„Die Person, die für den Präsidenten kandidiert, versucht, der Führer der freien Welt zu sein, kein „Jeopardy“ -Kandidat“, sagte Karen Hughes, Bushs Kommunikationsdirektorin, zur Verteidigung ihres Chefs. Fair genug. „Ich wage zu vermuten, dass 99,9 Prozent der meisten Amerikaner und wahrscheinlich die meisten Kandidaten nicht beantworten konnten, wer der Präsident von Tschetschenien ist“, sagte sie. Wahr genug. Aber sollte es nicht jemand wissen, der der nächste Führer der freien Welt sein will? Und wenn nicht, haben die Wähler nicht das Recht, die Lernkurve dieser Person zu bewerten? Ich würde ja argumentieren, obwohl ich mich erinnere, dass ich absolute Sympathie für Bush empfand, als ich diesen Clip sah. (Ich habe auch Pop-Quiz in der Schule bombardiert und hätte wahrscheinlich Gänseeier im Andy Hiller Quiz gefunden. Auf der anderen Seite, wenn Bush die richtigen Antworten abgewickelt hätte, wäre ich beeindruckt gewesen.

William Safire, der seine eigenen fehlersuchenden Leser liebevoll Gotcha nannte! Gang fand heraus, dass „Gotcha“ bis 2007 „zu einem heißen Adjektiv wurde.“ Republikaner haben sich beschwert, Demokraten haben sich beschwert. Lanny Davis hat ein Buch mit dem Titel „Scandal: How ‚Gotcha‘ Politics Is Destroying America.“ (Safire dachte, das wäre ein bisschen viel.)

Objektiv kann eine „gute“ Gotcha-Frage die Fähigkeit eines Kandidaten testen, zu improvisieren oder auf ein vorhandenes Wissen zurückzugreifen, anstatt nur eine rote Antwort zu rezitieren. Sarah Palin hat sich über den „Gotcha-Moment“ beschwert, von dem sie glaubte, dass Katie Couric, damals von CBS, als Couric Palin, den Gouverneur von Alaska, während der Präsidentschaftskampagne 2008 interviewte. John McCain sagte, sein Laufkamerad habe in diesem Interview „großartige Arbeit geleistet“, ebenso wie in einem ähnlichen Blutbad, das sie in den Händen von ABCs Charlie Gibson ertrug. „Wenn Sie mit den Gotcha-Fragen gehen wollen, ist das in Ordnung, das ist in Ordnung“, sagte McCain am Ende dieser Kampagne. „Es ist einfach, sich über Leute lustig zu machen und ihnen Fragen zu stellen.“ Durch die Kopplung dieser Begriffe schlug McCain vor, dass sie dasselbe sind: Schwierige, vielleicht überraschende Fragen zu stellen, ist dasselbe wie einen Kandidaten herabzusetzen und sich über ihn lustig zu machen.

Der Höhepunkt — oder Tiefpunkt — des Interviews ereignete sich, als Couric Palin fragte, welche Zeitungen und Zeitschriften sie las. Dies wurde erst zu einer „Gotcha“ -Frage, als Palin eine merkwürdige Antwort gab: Sie liest sie alle. Es könnte das aufschlussreichste Interview dieser Kampagne gewesen sein.

Das Weinen von „Gotcha“ ist jetzt wie ein weinender Wolf geworden. Der Begriff wurde durch Überbeanspruchung verbilligt. Es ist eine Sache für einen Kandidaten oder eine Kampagne, sich darüber zu beschweren, dass bestimmte Fragen entweder ablenken oder nicht relevant sind. Aber es ist eine andere Sache, zu dem Schluss zu kommen, dass die Person, die die Frage aufwirft, mit einer Angelegenheit beschäftigt ist, die das amerikanische Volk einfach nicht interessiert. Woher wissen wir, dass es dem amerikanischen Volk egal ist? Weil der Kandidat es weiß und gesagt hat.

Die heutigen Kandidaten agieren in einem Umfeld, in dem sich die Machtdynamik zwischen Medien und Politikern zu ihren Gunsten verschoben hat. Es ist so viel einfacher geworden, bei einer unwillkommenen Anfrage einfach „Gotcha“ anzurufen und damit fertig zu sein. Kampagnen verlassen sich nicht mehr so stark auf die Nachrichtenmedien, um zu kommunizieren. Sie können jetzt ihre eigenen Websites und Tweets gestalten und von ihren eigenen Auxiliary Noise Machines profitieren (Super PACs). Insofern, als die Medien parteiischer geworden sind, Kandidaten können ihre Verkaufsstellen auswählen, Erwarten Sie, dass einige freundlich sind, während sie andere als feindselig abtun. Oder sie können alle entlassen. (Eine Schlagzeile vom 29. April in Politico: „Harry Reid: Journalismus existiert nicht.“)

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