missionær og far til Amerikansk metodisme

portrættegning af Francis Asbury, Amerikansk Metodistleder udgivet i 1900. 1547>

Francis Asbury, far til Amerikansk metodisme, var missionær, før han blev biskop i 1784 og var missionær bagefter — indtil den Dag, han døde i slutningen af marts 1816.

Asbury var missionær i stil med dem, der blev sendt af Jesus i Lukasevangeliet, kapitel 10. De allerførste kristne disciple blev bedt om at tage nyheden om Guds Rige, men ikke tage nogen bagage, for at stole på gæstfriheden hos dem, de stødte på.

Intet hjem, Intet Kontor

biskop Asbury havde ingen biskoppelig bopæl, intet hjem af nogen art, intet Kontor, intet Personale og ingen kirkelig bagage. Han ejede nogle bøger og en række heste, som han red, eller trak sin vogn, da han blev ældre, over de titusinder af miles, han rejste først i Englands amerikanske kolonier og derefter, efter Revolutionskrigen, i det unge USA. Han var afhængig af gæstfrihed hos venner eller fremmede.

med tiden, over mere end 40 år som kredsløbsrytter, blev biskoppen en slags berømthed—ofte kaldet en “amerikansk helgen.”Metodismen blomstrede, så der var 214.000 Amerikanske metodister på tidspunktet for hans død.

Asbury blev sendt som ung lægprædikant til Amerika af John V., Metodismens engelske grundlægger, og den britiske Metodistkonference efter anmodning fra lægmetodister, der organiserede sig i “samfund”, senere for at blive menigheder. Han var en af seks unge missionærer sendt til kolonierne i 1770 ‘ erne. på 1771-konferencen af britiske metodister, møde i Bristol, sagde hr. Hvem vil gå?”Asbury ville blive en af de missionærer, der blev sendt — og den eneste, der var tilbage gennem den amerikanske Revolution.

de tidligste amerikanske Metodistsamfund var i områderne Philadelphia og Maryland. De unge engelske missionærer, med deres almindelige prædikener om Guds kærlighed og tilgivelse i Jesus Kristus, fandt modtagelige publikum. Og modellen for den interpersonelle og samfundsstøtte, der ydes af Metodist “klasser”— en tidlig version af Ministeriet for små grupper-ramte velkomstledninger i landdistrikter og byområder.

ordinationen af biskop Francis Asbury af biskop Thomas Coke på Julekonferencen om oprettelse af Methodist Episcopal Church of the United States I Baltimore, Maryland, vinteren 1784. Kunst af Thomas Coke Ruckle, maler; A. Gilchrist Campbell, gravør. University Methodist Collection (Madison, ny trøje)

Francis Asbury blev ordineret og udnævnt til biskop af biskop Thomas Coke på Julekonferencen om oprettelse af Methodist Episcopal Church of the United States I Baltimore, Maryland, vinteren 1784.

prædikede for alle

Asbury og hans lægprædikantkolleger er muligvis ikke formelt blevet bestilt som missionærer eller oprindeligt ordineret som præster, men de var engagerede evangelister. Asbury betragtede det som sit Gudordinerede ansvar at fortælle alle, han kunne, om den frelse, der var tilgængelig i tro gennem Guds nåde i Jesus Kristus. Han ønskede at nå alle — alle mænd og kvinder, i alle aldre, alle racer, og alle baggrunde. For de tidlige metodister betød Guds kærlighed til alle Guds kærlighed til alle. Der var ingen undtagelser.

Asbury prædikede for hvide og sorte og racemæssigt blandede publikum — mandlige og kvindelige — over hele hans ministerium og forhandlede undertiden med sydlige hvide plantageejere om at lade metodister prædike for deres slaver.

slaveriets indvirkning

slaveri var et splittende, meget omtvistet emne i den tidlige amerikanske metodisme. Asbury beklagede slaveri, og slaveholdere blev erklæret ikke berettigede til Methodist-medlemskab på konferencen 1784, der formaliserede Methodist Episcopal Church i USA. Men økonomisk styrke afbød snart handlingen, og slaveri ville narre kirkens sjæl, indtil og efter at den rev den ind i nordlige og sydlige grene i begyndelsen af 1840 ‘ erne. Forening blev først opnået i 1939, og formel adskillelse ville hænge på i nogle regioner indtil oprettelsen af United Methodist Church i 1968.

så meget som han hadede slaveri, var Asbury ikke en social reformator. Han bad personligt George om at befri sine slaver og fremme afskaffelse — uden succes — men førte aldrig et korstog mod slaveri. Faktisk var Asburys generation af amerikanske metodister ikke dybt engageret i social opsøgende af nogen art, som det var. Måske var det, som nogle historikere antyder, amerikansk kultur og religion var ikke udstyret til at påtage sig sociale årsager før i midten af det 19.århundrede.

frelsende sjæle

Mission til Asbury betyder sjælbesparelse, og missionærer for ham var oftest kredsløbskørere, der skubbede længere og længere ind på den vestlige grænse. Da en Metodistprædikant fra slutningen af det 18.eller det tidlige 19. århundrede — for det meste ordineret dengang — ikke længere var villig til at “rejse,” han var “placeret,” hvilket normalt betød, at han ville gifte sig og slå sig ned, tager en handel, der ville fodre en familie og, træde i kræft, forlader ministeriet.

en af Asburys hjertesorg var at holde nok “rejsende” prædikanter på hesteryg til at imødekomme behovene i en ekspanderende bevægelse. Gifte mænd kunne ikke forsørge en familie på almisse en kredsløb rytter blev betalt. Asbury fandt til tider nogle af sine bedste prædikanter, hans mest effektive missionærer, forlader Metodistforbindelsen for at blive bosatte biskoplige rektorer.

Asbury forventede ikke eller spekulerede i, hvad der efter hans død ville blive kaldt “udenlandske missioner” — hvilket betyder uden for De Forenede Stater, skønt senere, efter at et metodistisk missionærsamfund blev organiseret i 1819, ville noget arbejde på vestkysten blive klassificeret som “fremmed.”Han så missionærens kald som at følge en hjemlig vej. Han gik ind for “missionæroffer” for at starte nye kredsløb.

Asbury undlod at dele entusiasmen fra sin kollega biskop, Thomas Coke, og nogle yngre prædikanter for mission ventures i Canada og Caribien. Begge disse områder ville blive overladt til den britiske Metodistkirke at evangelisere. Asburys øjne fokuserede på hans adopterede land.

Asbury holder altid sine vanskelige missionærrejser langt ind i alderdommen. Han deltog i otte årlige konferencer i 1815. Han prædikede sin sidste prædiken i Richmond, Virginia, den 24. marts 1816. Den 31. marts samme år døde Francis Asbury fredeligt hjemme hos George Arnold-familien i Spotsylvania County, Virginia, og blev begravet på gården der. Hans lig blev genbegravet i Baltimore efter ordre fra generalkonferencen i 1816. Den 10.maj samme år fulgte 20.000 til 30.000 mennesker kisten til det nye gravsted.

Postscript

tre år før hans død skrev Asbury et afskedsbrev til de amerikanske metodister. Som det passer til hans talent og ansvar, fokuserede det i vid udstrækning på strukturen og organisationen af fremtidig metodisme. Han rådede kraftigt den amerikanske kirke til kun at have tre biskopper, som altid ville være tilgængelige for at rejse, prædike og føre tilsyn med forbindelsen.

altid missionæren, Asbury argumenterede for, at biskopper og andre prædikanter altid skulle være på farten.

tilpasset af forfatteren, Elliott, fra hans artikel af 19.maj 2016 fra United Methodist General Conference i Portland, Oregon. Konferencen markerede 200-året for Asburys død. Original artikel online på: https://www.umcmission.org/learn-about-us/news-and-stories/2016/may/0520francisasbury.

se alle indlæg

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.