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Titel:

Fowler, Lorenzo Niles (1811-1896) und Orson Squire (1809-1887)

Autor:

Stern, Madeleine B.

Druckquelle:

J.R. LeMaster und Donald D. Kummings, Hrsg., Walt Whitman: Eine Enzyklopädie (New York: Garland Publishing, 1998), mit Genehmigung reproduziert.

Walt Whitmans Interesse an der Phrenologie führte ihn am 16.Juli 1849 zum Phrenologischen Kabinett von Fowlers und Wells in der New Yorker Clinton Hall, wo er für eine phrenologische Untersuchung saß. Die Fowler-Brüder aus Cohocton, New York, waren Praktiker der Wissenschaft des Geistes, die der Ansicht waren, dass geistige Fähigkeiten durch die Konformation des Schädels angezeigt werden und analysiert und verbessert werden können. Das 1842 von O.S. und L.N. Fowler gegründete Phrenologische Depot bot Schädelabgüsse, phrenologische Büsten und Bücher sowie phrenologische Untersuchungen an. Mit der Aufnahme ihres Schwagers Samuel R. Wells wurde die Firma 1844 in Fowlers and Wells umgestaltet.

Whitmans Prüfung wurde von Lorenzo Fowler, einem erfahrenen Praktiker, durchgeführt, und die schriftliche Analyse, gefolgt von einer Auflistung der Fakultäten mit ihren Größen, machte einen starken Eindruck auf das Thema. Es war eine einfühlsame Lektüre, die Whitman als stark im „tierischen Willen“ mit großer Amativität, Selbstwertgefühl und Individualität schätzte. Whitman zitierte aus der Analyse und veröffentlichte sie mehrmals. Phrenologische Themen und Sprache erschienen in seinen Gedichten.

1855 bewarben Fowlers und Wells Grasblätter in ihrem neuen phrenologischen Depot am 308 Broadway zum Verkauf. Mit dem Ausscheiden aus der Firma von Orson S. Fowler, der jetzt mit dem achteckigen Haus beschäftigt war, das er in Fishkill, New York, gebaut hatte, und mit seinen Schriften zu phrenologischen Themen, wurde die Firma Fowler and Wells. Sein Londoner Agent, William Horsell, würde eine Rolle bei der Etablierung von Whitmans englischem Ruf spielen. Im Oktober 1855 veröffentlichte das American Phrenological Journal, herausgegeben von Fowler und Wells, Whitmans unsignierte Rezension von Leaves of Grass. Bis November, Whitman wurde Mitarbeiter für eine andere Zeitschrift von Fowler und Wells, Life Illustrated, Seine Beiträge einschließlich der Serie „New York Dissected.“

Die erweiterte zweite Ausgabe von Leaves of Grass wurde anonym von Fowler und Wells im August 1856 veröffentlicht. Goldgestempelt auf dem Rücken jedes Bandes erschienen ohne Genehmigung Emersons Worte: „Ich grüße Sie am Anfang einer großen Karriere.“

Die ungünstige Rezeption des Buches führte dazu, dass die Firma ihre Unterstützung und Beziehung zu dem Dichter zurückzog, der wiederum von den Phrenologen-Verlegern enttäuscht wurde. Wie für die Fowler-Brüder, durch Vorträge, Veröffentlichungen, und phrenologische Untersuchungen in den folgenden Jahrzehnten, Jeder popularisierte weiterhin den Glauben, dass Selbsterkenntnis durch phrenologische Analyse zu Selbstverbesserung führen könnte. Dies taten sie ohne Bezugnahme auf Walt Whitman, den Dichter, den sie einst scharfsinnig analysiert und ohne Imprimatur veröffentlicht hatten.

Madeleine B. Stern

Bibliographie

Hungerford, Edward. „Walt Whitman und sein Diagramm der Beulen.“ Amerikanische Literatur 2 (1931): 350-384.

Stern, Madeleine B. Köpfe & Schlagzeilen: Die phrenologischen Hühner. Norman: U von Oklahoma P, 1971.


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