Francisco de Paula Santander fue un político y líder militar colombiano.

Primeros años

Francisco José de Paula Santander Omana nació en la ciudad de Cúcuta, el 2 de abril de 1792. Su padre, Juan Agustín Santander Colmenares, era gobernador y propietario de una plantación de cacao.

El nombre de su madre era Manuela Antonia de Omana Rodríguez. Sus padres eran parte de familias aristocráticas adineradas que se mudaron de España a América del Sur. Estudió derecho en la ciudad de Bogotá.

Carrera

A la edad de 18 años, Francisco de Paula Santander dejó sus estudios de derecho y se alistó en las fuerzas armadas. Participó en las batallas por la independencia de Nueva Granada del Imperio español. En 1812, obtuvo el título de coronel. En 1817, fue ascendido a general de brigada.

En 1819, fue el comandante del campo de batalla durante algunas batallas cruciales, por lo que ganó el título de comandante general.

Las batallas llevaron a la formación de un nuevo país, llamado Gran Colombia. En 1821, Santander fue elegido Vicepresidente, con Simón Bolívar como Presidente. Poco después, Bolívar se fue para conquistar nuevas áreas, dejando a Santander a cargo.

Como nuevo gobernante, trabajó por el libre comercio, redujo los impuestos y mejoró las condiciones para los inmigrantes. Bolívar retomó su posición en 1826, pero él y Santander tuvieron muchas peleas y desacuerdos. Dos años más tarde, Santander fue exiliado del país.

Francisco de Paula Santander pasó los siguientes años en Europa. Estudió los movimientos políticos de allí, especialmente la Ilustración. Durante este tiempo, Bolívar murió, y el país de la Gran Colombia se desintegró.

Se formó un nuevo país, llamado la República de Nueva Granada. Francisco de Paula Santander regresó en 1832. El nuevo Congreso lo eligió Presidente del país. Durante su mandato, se centró en la cooperación con las naciones desarrolladas e industrializadas. También ejecutó a los oficiales españoles que se oponían a la revolución. Su mandato llegó a su fin en 1836.

Santander se mantuvo políticamente activo después de su presidencia. Se convirtió en senador. Fue uno de los fundadores ideológicos iniciales del Partido Liberal de Colombia.

Vida personal

Francisco de Paula Santander permaneció soltero la mayor parte de su vida. En 1811, tuvo un hijo, Manuel, con una mujer llamada Mariquita. Años más tarde, tuvo una relación con una mujer llamada Paz Piedrahita Sáenz. En 1933, tuvieron un hijo, llamado Francisco de Paula Santander Piedrahita. Tres años más tarde, se casó con Sixta Ponton. Su hijo, Juan, murió al nacer. Luego tuvieron dos hijas, llamadas Clementina y Sixta.

Muerte

Francisco de Paula Santander sufrió de cálculos biliares y falleció el 6 de marzo de 1840, en Bogotá. Sólo tenía 48 años.

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