Este post aparece en la Revista CAPC, número 3 de 2018: Dishing on Dish, número de la Revista Christ and Pop Culture. Suscríbase a la revista Christ and Pop Culture al hacerse miembro y también reciba una serie de otros beneficios.

Las luces son tenues, las bebidas fluyen, la comida se parece más al arte que a una comida. Todos aquí parecen estar en una comedia de situación o drama sobre jóvenes profesionales en la ciudad tratando de llegar. Al lado, se ve así. En realidad, la mayoría de los bares y restaurantes a lo largo de esta franja y muchos otros en Brooklyn se ven así.

El barrio ha cambiado en los últimos 10 años y también lo han hecho los restaurantes. Un rápido paseo por Franklin Avenue en Crown Heights le llevará a encontrar algunos restaurantes galardonados, cerca de otros restaurantes galardonados, panaderías, cafeterías y tiendas de comestibles orgánicos. Ninguno de estos lugares existía hace 10 años y, sin embargo, hoy en día, han llegado a definir el vecindario. Han tomado el lugar de las bodegas, comida china para llevar y los lugares puertorriqueños y caribeños que alguna vez bordearon este tramo histórico. Son parte de la razón por la que miles de personas se han mudado aquí en los últimos cinco años.

Escuchamos mucho el término gentrificación. En su definición más básica, el aburguesamiento es cuando un vecindario pasa por el proceso de reconstrucción, lo que resulta en una afluencia de nuevos residentes ricos a áreas previamente empobrecidas, lo que en última instancia resulta en el desplazamiento de los residentes más pobres. Esta definición no dice nada sobre el color de la piel, pero la gran mayoría de las veces, esto se desarrolla a lo largo de las líneas de blanco y negro. Los blancos entran y los negros salen.

Es sobre la comida que nos relajamos, compartimos nuestras historias, nuestras esperanzas y, a menudo, nuestros sueños; debatimos política y discutimos deportes sobre bebidas y bocadillos; se puede argumentar que cuando la comida está presente, somos más humanos.

Esta es una conversación que hemos tenido mucho en los últimos años. Parece que todas las grandes ciudades del país lo están atravesando. He escuchado historia tras historia de los horrores o la belleza (dependiendo del lado en el que caigas) del aburguesamiento, desde Portland hasta Dallas, Chicago y mi ciudad natal, Brooklyn, Nueva York. Se escuchan historias sobre el aumento de los precios de los alquileres, el aumento de los impuestos a la propiedad, el cierre de empresas de larga data y la absorción de asociaciones vecinales.

Más que Vivienda

¿La otra cosa de la que oyes mucho? Cafeterías y restaurantes. Cuando los nuevos residentes llegan a un área, necesitan comer. Si bien la mayoría de los vecindarios ya tienen restaurantes existentes, los nuevos residentes tienden a tener un paladar diferente y, por lo tanto, necesitan nuevos lugares que satisfagan sus gustos.

Con el rápido crecimiento de Brooklyn en los últimos 10 años, con miles de nuevos residentes llegando cada año, la escena de los restaurantes se ha mantenido a buen ritmo. Cientos de restaurantes abren en Brooklyn cada año. Los restauradores y chefs hambrientos ven lo que creen que es un territorio previamente inexplorado y una nueva oportunidad para dejar su huella. Pero la pregunta es ¿para quién son? ¿Se están abriendo estos nuevos restaurantes para cualquier residente de allí, o hay un grupo demográfico específico al que se dirigen? La respuesta, sin duda, variará de un propietario a otro.

Muchos de los residentes de larga data tienen la sensación de que estos nuevos lugares no son para ellos. «Estoy a favor de revitalizar una comunidad, pero no siento que se atiendan a mis preferencias. Hay demasiados lugares para comprar tacos por aquí. ¿Dónde estaba esto antes? ¿Qué es culturalmente para mí? ¿Por qué necesitamos seis barras?», preguntó un residente de Crown Heights de toda la vida. A medida que el vecindario cambia a su alrededor, el único hogar que ha conocido, de repente se encuentra tratando de encontrar su lugar en él. Cuando le pregunté a un nativo del área de Sunset Park de Brooklyn, dijo: «Si las abrieran personas del vecindario, mi postura sería diferente porque sé que lo que hay en el menú se ofrecería a la comunidad, y el dinero que se está haciendo de estos nuevos negocios regresaría a la comunidad. Pero ese no es el caso, así que sí, realmente no me importan estos nuevos lugares.»

El sentimiento general sobre todos estos nuevos restaurantes es, esencialmente, que son geniales, pero claramente no para mí. A medida que lo nuevo comienza a superar en número a lo viejo, los nativos se sienten como alienígenas en su tierra natal.

No todos los nuevos propietarios de negocios lo ven de esta manera. El dueño de una cafetería en la sección Prospect Lefferts Gardens de Brooklyn dijo que abrió su local porque se dio cuenta de que el vecindario está cambiando rápidamente y quería ser parte de eso. Quiere mejorar el vecindario pero mantener las cosas «pequeñas empresas».»Para él, esto es lo que faltaba en el vecindario, un buen lugar común para que la gente pasara el rato y tomara un café.

Fue interesante que la palabra comunal estuviera en su visión porque para algunos, su presencia, y la de otros como él, representan exactamente lo contrario de comunidad. Un residente de Crown Heights dice:

» Extraño las cosas antiguas del vecindario. Era más comunal, había gente del vecindario con la que puedes sentarte y charlar, gente que conocía a tus hijos y tú a los suyos, pero ahora, debido al paseo del brunch y el paseo del bar, no sabes quién está en el vecindario. Es sólo un montón de randoms. Ya no ves a nadie haciendo los viajes de regreso a la escuela, los especiales de corte de pelo de regreso a la escuela y cosas por el estilo. A veces la gente me mira raro. Me ven entrar a mi casa y me miran raro, como si no perteneciera aquí, pero he estado aquí toda mi vida.»

Parecería que la presencia de todas estas nuevas personas y sus establecimientos están destruyendo la comunidad, no creándola.

Las comunidades se forman alrededor de los alimentos. Si hay algo que todos tenemos en común como personas, es que comemos. Todos nosotros, por ejemplo, comer pollo—podemos cocinar un poco diferente, pero al final del día, es el mismo pájaro. La comida puede conectarnos. Es una mirada a la cultura, la vida, las relaciones, todo. Sin embargo, lo que seguimos viendo en estos barrios aburguesados es que la comida nos separa.

Las experiencias varían en diferentes establecimientos, pero muchos locales generalmente se sienten no deseados en estos nuevos lugares. Un hombre compartió una historia sobre un bar al que fue que se abrió recientemente en su sección Staten Island:

«Hubo una ocasión recientemente que entré en este nuevo lugar que está justo al final de la calle desde donde crecí, y cuando entré, el camarero me miró un par de veces, y nunca me preguntó si necesitaba ayuda, no pregunté si necesitaba una mesa, así que me senté al final del bar y esperé a ver cuánto tiempo tardaría ella o cualquier otra persona en venir a servirme. Finalmente me sirvieron, pero no fue una buena experiencia, y probablemente no volveré allí.»

Son historias como esta las que te hacen temblar. Historias de personas de color que simplemente intentan vivir una vida normal como todos los demás, pero constantemente se les recuerda que no son todos los demás, o al menos, los adecuados.

Muy bien podría haber un problema de percepción extraído de líneas que rara vez se cruzan entre nativos y trasplantes. Una mujer dijo que se mudó a su vecindario porque » Es un Brooklyn auténtico, no como Williamsburg, donde todo es yuppity y está lleno de gente de Kansas y Texas; quiero vivir entre verdaderos habitantes de Brooklyn, verdaderos jamaicanos que hacen pollo jerk. No se ve perfecto, sigue siendo rústico.»Ella tiene una visión de estar entre la gente de Brooklyn, no reemplazarlos, sin embargo, hay muchos nativos que creen que su único propósito es verlos desaparecer.

El Amor de Dios por Todos Nosotros

A lo largo de la Biblia, vemos la feroz protección de Dios de cuatro grupos: las viudas, los pobres, los huérfanos y los extranjeros. Tenemos dos de esos grupos, principalmente en juego aquí, los pobres y los extranjeros. El proceso de gentrificación se centra en revitalizar los vecindarios más pobres, lo que a menudo sucede a través de la llegada de extranjeros más ricos.

es generalmente aceptado que nadie debe ser aprovechado. Nunca se debe aceptar cuando un propietario aumenta el alquiler para expulsar a sus antiguos inquilinos de la única casa que han conocido solo para dar la vuelta y cobrar a un recién llegado precios inflados porque es un área de moda y pueden salirse con la suya. Sin embargo, esto sucede todos los días en muchas de nuestras ciudades. Las líneas entre nativos y extranjeros tienden a ser demasiado gruesas para que vean que deben estar luchando el uno por el otro, no el uno contra el otro.

Mientras estamos siendo constantemente desgarrados a lo largo de varias líneas—raza, clase, género, etc.—se nos da una imagen de Cristo uniéndonos a todos. En Gálatas 3: 28, todos somos declarados uno en Jesús. Todos los muros divisorios de hostilidad que normalmente nos separarían han sido derribados. Sabiendo que esto es verdad, luchamos por vivir esto. Esto es todo el mundo, cristianos y no cristianos por igual; todo el mundo parece estar fallando en esto.

Coexistir parece, a veces, casi imposible. Un trasplante reciente a Crown Heights lo expresó de esta manera: «La tensión que siento es que es un poco auto-segregado, es como si todo el mundo supiera que este es un lugar blanco y ese es un lugar negro y simplemente seguimos su ejemplo. La tensión para mí es, debería ir al establecimiento negro porque tal vez solo quieren lo suyo.»Esta visión de un hombre nuevo en Cristo suena bien en el papel, es una teoría maravillosa, una idea hermosa, pero algo que parece que no podemos vivir.

Muchas personas, probablemente la mayoría, de los que se mudan a nuevas ciudades y a nuevos barrios no son cristianos. Aquí es donde las cosas se vuelven particularmente complicadas. No se puede esperar que las personas que no han sido transformadas por el evangelio vean el mundo a través de la lente del evangelio. Si los cristianos, que se supone que son sal y luz en este mundo, no pueden liderar el camino para unir a estos grupos de personas, entonces se plantea la pregunta, ¿podemos realmente esperar que las cosas cambien alguna vez? Aquellos que se supone que son contraculturales, los seguidores de Jesús, deben liderar el camino en lo que se ve el amor y el cuidado tanto por el nativo como por el extranjero.

Vivir juntos

Si tanto el nativo como el extranjero planean vivir verdaderamente uno al lado del otro, deben tomarse medidas en ambos lados para ver que ese sueño se convierta en realidad. Lo primero que debe suceder es proteger a los vulnerables. El extranjero debería estar abogando en nombre de sus vecinos que son expulsados de los únicos hogares que han conocido. Eso significa luchar por ellos, obligar al propietario a arreglar las tuberías de su apartamento o casa, no permitir que alguien entre y les ofrezca mudarse por debajo del valor de mercado, denunciar la injusticia cuando se ve. Para el nativo, eso significa no permitir que alguien nuevo se mude a su área y se le cobre un alquiler exorbitante porque alguien está tratando de ganar dinero rápidamente con su ingenuidad. Fue Tim Keller quien una vez dijo que la definición bíblica de justicia es la desventaja de uno mismo para ver el florecimiento de los demás.

Dependiendo de la lente a través de la que vea esto, es bueno o malo que el aburguesamiento no desaparezca en el corto plazo. Tampoco lo es nuestro amor por la comida, parte del aburguesamiento es la forma en que afecta a los alimentos introducidos a medida que introducen otros alimentos. De todos los aspectos de la gentrificación, sin embargo, la comida tiene el poder de unir a las personas. Una comida tiene un encanto maravillosamente desarmante. Es sobre la comida que nos relajamos, compartimos nuestras historias, nuestras esperanzas y, a menudo, nuestros sueños; debatimos política y discutimos deportes sobre bebidas y bocadillos; se puede argumentar que cuando la comida está presente, somos más humanos.

Una gran parte de la misión de Jesús en la tierra fue vernos más humanos, humanos en la forma en que Dios quiso que fuéramos. La cruz de Cristo reconcilia a las personas no solo con Dios, sino también entre sí. A la luz de esta verdad, viendo el mundo en la forma en que Dios quiere que lo veamos, ¿cómo trabajamos con Él en Su obra de unir a las personas?

La clave de este trabajo es conocer a las personas que te rodean. Si te has mudado a una nueva ciudad, y cinco años después todos los que conoces son como tú, entonces estás viviendo una vida cerrada que nunca te permitirá experimentar empatía por el extraño. Jesús no nos llamó a vivir en silos de homogeneidad; la Novia por la que murió está llena de personas de todos los sabores, cada una trayendo algo especial a la cena. Conociendo el poder de la comida para reunirnos a todos, tal vez, podemos comenzar invitando a nuestros vecinos a cenar y compartiendo historias de dónde venimos, e incluso, a dónde vamos. Ya sea alguien nuevo en la ciudad o una persona que ha estado allí toda su vida, todos deben sentirse bienvenidos en la mesa.

Estoy de vuelta en mi antiguo vecindario; no es el mismo lugar que conocí de niño. Hay algo bueno en eso y algo malo, sin duda, pero mientras me siento en esta lujosa pizzería, muy lejos de las tiendas que conocí hace años, bebiendo un bonito y con cuerpo rojo mientras comía una pizza perfectamente elaborada, no pasa desapercibido que mis amigos y yo somos las únicas caras negras aquí. Y, sin duda, las únicas personas de aquí.

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