Durante los últimos tres meses, una granja solar en el noreste de San Antonio ha empleado alrededor de 90 ovejas de Barbados-cross para pastar en 45 acres de vegetación, según la tecnología del Gobierno. Como ha explicado la literatura anterior sobre animales como cortadoras de césped, esta táctica es una forma fácil y adorable de mantener bajos los costos y los pastos limpios, y OCI Solar Power la ha utilizado con gran efecto.

Su rebaño amistoso aún no ha destruido ningún panel solar o cable con bocas ansiosas y cascos saltones, como suelen hacer las cabras.

Sin embargo, la compañía no es la primera en elegir ovejas en lugar de cabras. El año pasado, los parisinos respetuosos con el medio ambiente se dieron cuenta de la tendencia, y las ovejas estaban recortando el césped en Ohio en 2011. Aún así, OCI puede haber encontrado un nuevo beneficio específico de la tecnología para su elección. Es decir, su rebaño amistoso aún no ha destruido ningún panel solar o cables con bocas ansiosas y pezuñas nerviosas, como suelen hacer las cabras. Tal vez no sea sorprendente, entonces, que otras compañías solares, como First Solar en Arizona, parezcan preferir este tipo de paisajista más esponjoso y menos travieso.

Un inconveniente, sin embargo, puede venir en el departamento de eficiencia. De acuerdo con esta calculadora de segadoras de animales altamente científica, en la que confiamos sin duda, 38 cabras podrían segar 50,000 pies cuadrados de hierba en un día. Se necesitarían 83 ovejas para hacer lo mismo, en parte porque las cabras son menos escrupulosas en la cantidad y calidad de pasto que comen. De acuerdo con la calculadora, sin embargo, el animal más eficiente es la vaca, siete de ellos podrían demoler fácilmente esa área en un día, mientras que el menos eficiente es, sorprendentemente, el conejillo de indias, para el que necesitará 2.000.

Para OCI, las ovejas han tenido tanto éxito que la compañía espera expandir el programa a su planta más grande de 500 acres en el futuro. También han invertido en dos perros de pastoreo para vigilar a su precioso rebaño.

» Las ovejas han hecho un muy buen trabajo manteniéndolas agradables», dijo Sara Krueger, portavoz de OCI, a Government Technology. «Parece que se mueven de forma natural por el sitio.»

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