Muchas personas trabajan en entornos de trabajo muy complejos, exigentes y de ritmo rápido. El trabajo de un empleado se lleva a cabo con frecuencia en espacios relativamente confinados con varios compañeros de trabajo, y con demandas competitivas de los empleadores, varias partes interesadas y el público en general. La intrincada naturaleza de un entorno de trabajo puede ser estimulante e inspirar a los empleados a enfrentar de manera creativa los desafíos de su trabajo. Por otra parte, muchos entornos de trabajo complejos también pueden ser susceptibles a los efectos perjudiciales de los conflictos en el lugar de trabajo.

Los costos potenciales de los conflictos

La falta de voluntad y/o la incapacidad para manejar eficazmente los conflictos en el lugar de trabajo tiene un impacto perjudicial en los propietarios de negocios, las organizaciones gubernamentales y los empleados. Los conflictos no resueltos o destructivos pueden costar a los empleadores en términos de productividad, licencia por enfermedad, reclamaciones por discapacidad a largo plazo, ingenio de los empleados y rotación de empleados. A la mayoría de las personas les resulta difícil lidiar con los conflictos y experimentan una gran angustia cuando están expuestas o involucradas en conflictos con otras personas. Para el individuo, el conflicto destructivo en el ambiente de trabajo contribuye al deterioro de la salud mental y física. Si está atrapado en un conflicto laboral continuo, es probable que su insatisfacción laboral aumente, mientras que la motivación para hacer su trabajo disminuirá. Cuando surge un conflicto, la actividad del trabajo puede ocupar rápidamente un lugar secundario en la dinámica interpersonal. Las personas que están envueltas en conflictos destructivos en el trabajo pueden sabotear los esfuerzos de sus compañeros de trabajo o empleadores, o simplemente pueden renunciar y buscar un mejor lugar para trabajar.

El conflicto es necesario, pero no siempre bueno

El conflicto es una parte saludable y necesaria de cualquier entorno de trabajo. Cuando los empleados brillantes, diversos y altamente calificados trabajan en estrecha colaboración, están obligados a toparse entre sí, no solo a nivel físico, sino también a nivel intelectual y emocional. Esto no es necesariamente algo malo. Los conflictos pueden dividir a las personas o unirlas. El conflicto (si permaneces en la relación y no huyes) puede obligar a las personas a aumentar su comprensión mutua a través del intercambio de ideas, perspectivas y valores. Cuanto más sepas de otra persona, más te gustará o no te gustará de ella. No es necesario que te guste todo el mundo, pero en un entorno de trabajo profesional y productivo es vital respetar las diferencias.

El conflicto tiene un lado oscuro que emerge cuando no se trata adecuadamente o cuando se deja que se pudra y crezca. El conflicto es feo cuando pasa a la clandestinidad, se vuelve omnipresente y contamina todos los aspectos del entorno de trabajo. El conflicto es aún más feo cuando llega al punto en que las emociones, las palabras y/o el comportamiento están fuera de control o cuando las personas se sienten intimidadas, acosadas o intimidadas.

Aquí le mostramos cómo reconocer el lado bueno del conflicto en el lugar de trabajo. El conflicto es constructivo cuando reúne a las personas para compartir ideas y resolver problemas; cuando la gente se siente escuchada y respetada; y cuando el foco está en los problemas y no en las personalidades. El conflicto tiene valor cuando los problemas se resuelven de manera efectiva y las relaciones no solo se mantienen, sino que el proceso de resolución de conflictos mejora la capacidad de las personas para entenderse y trabajar juntas.

La mayoría de las personas están muy familiarizadas con el lado malo del conflicto. El conflicto es destructivo cuando las personas se sienten dominadas o acosadas; cuando las personas no se sienten escuchadas o respetadas; cuando se vuelve personal; y cuando la lucha continúa y no hay resolución. El conflicto socava un entorno de trabajo cuando las relaciones se dañan o cuando el equipo está dividido, y cuando el entorno de trabajo se vuelve tóxico. Usted sabrá que el ambiente de trabajo es tóxico cuando no quiere ir a trabajar, y se siente agotado mental y físicamente al pensar en tratar con las personas en su entorno de trabajo.

Lidiar eficazmente con el conflicto

Puede reconocer fácilmente cuando el conflicto está presente en una relación o en un equipo de trabajo. Verás o experimentarás una escalada de emociones. Cuando la emoción interfiere y se vuelve más importante que el trabajo, entonces hay un problema que necesita ser resuelto. El tono de comunicación aumentará en intensidad o volumen. A veces, los individuos se retiran en silencio. Los comportamientos no verbales pueden ser más animados, cerrados o agresivos a medida que se expresan las opiniones. A medida que se comparten ideas y valores subyacentes, la gente puede tomar partido y las perspectivas pueden estrecharse o volverse más rígidas. Finalmente, sabe que está en conflicto cuando se siente personalmente involucrado en el tema y el resultado de la discusión le importa.

Recuerde, conflicto simplemente significa que las personas son apasionadas por el tema; se preocupan por su trabajo y están involucradas en el tema. Cuando el conflicto se aborda de manera efectiva, esta pasión se aprovecha y el entorno de trabajo sigue siendo vibrante y saludable. Hay dos niveles de responsabilidad para hacer frente a los conflictos en las organizaciones. Hay factores organizativos y factores individuales que contribuyen al desarrollo y la resolución de conflictos.

Factores Organizativos: Es más probable que la organización contribuya a conflictos destructivos cuando falta un liderazgo eficaz, cuando hay falta de respeto y equidad en el entorno de trabajo, cuando se pasan por alto los problemas o cuando hay procesos ineficaces para abordar las preocupaciones.

Un líder fuerte reconoce que el conflicto es un aspecto vital de un equipo dinámico y no evita lidiar con el conflicto. Un líder fuerte establecerá normas explícitas para el comportamiento dentro del lugar de trabajo al definir claramente las expectativas de comportamiento y enseñar a las personas lo que necesitan saber para cumplir con estas expectativas. Muy pocas personas han tenido la oportunidad de aprender formalmente las habilidades necesarias para la resolución efectiva de problemas. Los empleadores pueden realizar sesiones de capacitación para enseñar habilidades de comunicación efectivas, habilidades asertivas y comportamientos respetuosos en el lugar de trabajo. Estas sesiones de capacitación también pueden servir para construir el equipo al crear una comprensión y experiencia compartidas de lo que se espera en el entorno de trabajo.

Un líder fuerte también desarrollará y articulará un proceso de resolución de problemas y establecerá una política de tolerancia cero para el acoso en el lugar de trabajo u otras formas de acoso en el lugar de trabajo. Con demasiada frecuencia, las organizaciones cuentan con políticas y procedimientos formales, pero los empleados los desconocen o no los utilizan. Es responsabilidad del jefe de equipo asegurarse de que el proceso de resolución de problemas se lleve a cabo con éxito de forma periódica cuando surjan problemas.

Si al líder del equipo le resulta difícil manejar el conflicto o llegar a la raíz del problema, una evaluación del entorno de trabajo realizada por un profesional externo puede proporcionar información y orientación.

Factores individuales: Los empleados individuales comparten la responsabilidad de lidiar eficazmente con los conflictos en el lugar de trabajo. Las personas son más propensas a contribuir a conflictos destructivos cuando tienen malas habilidades de comunicación, cuando se involucran en comportamientos pasivos, agresivos y/o pasivos/agresivos, cuando se involucran en comportamientos intimidatorios al usar la ira, la agresión, el aislamiento y/o la intimidación para obtener lo que quieren, o cuando se involucran en estilos de relaciones competitivas en lugar de cooperativas.

Las personas pueden contribuir a un ambiente de trabajo saludable al asumir la responsabilidad de su propio comportamiento y asegurarse de que su comportamiento personal sea profesional, saludable y constructivo. En otras palabras, limpia tu mitad de la relación. Las personas que tienen estilos de relación competitiva con frecuencia se encuentran en conflicto con otros mientras compiten para que sus ideas se implementen o para dominar de otras maneras. Esto se llama una lucha de poder y es un enfoque destructivo para la resolución de conflictos. Usted debe reconocer cuando está en una lucha por el poder, salir de la lucha y abordar el tema de manera diferente. Un estilo de relación cooperativa es aquel en el que las personas trabajan juntas para llegar a la raíz del problema. Buscan áreas de acuerdo en lugar de tratar de dominar con su posición, y permanecen en la discusión hasta que encuentren una solución que beneficie a todos.

Si te encuentras en conflicto con otra persona en el trabajo, puedes hacer algo al respecto. Puedes tomarte un descanso para refrescarte. Actualice conscientemente su perspectiva para ver si puede abordar el conflicto de una manera más colaborativa. Si su conflicto se basa en valores, entonces debe estar de acuerdo en no estar de acuerdo. No cambiarás los valores de otra persona sin importar cuánta información presentes, o cuántas personas estén de tu lado, o cuán correcto creas que eres. Si es necesario, lleve el conflicto a una autoridad superior para que tome una decisión y acepte que vivirá con el resultado.

Para resolver un conflicto de manera más formal, puede utilizar el proceso de resolución de conflictos establecido por su empleador. Este proceso puede incluir que el supervisor o un mediador trabajen con ambas partes para llegar a un acuerdo. También puede buscar ayuda profesional personal. Las organizaciones de fosos tienen un programa de bienestar para empleados al que puede acceder para obtener ayuda y apoyo individual y confidencial. Recuerda siempre que tienes el poder de elegir. No dejes que los conflictos en el lugar de trabajo arruinen tu salud y te quiten la alegría de tu trabajo y de tu vida. Puedes elegir dejarlo ir o alejarte. Nada es más importante que cuidar de su bienestar personal.

Shirley Vandersteen, Ph D., R. Psych.
Psicólogo consultor

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