«Por el bien de Su Nombre»

Hay dos o tres expresiones que pueden considerarse bajo esta cabeza. Se puede discernir un matiz de diferencia en su significado; pero, en su aplicación práctica, tienen, a todos los efectos, la misma fuerza. Uno podría ser presentado ,» a causa «o» por razón de Su nombre»; otro como el título de este documento; y otro, «en nombre de Su nombre».»En los tres por igual, la idea fundamental es el valor del nombre para quien actúa, soporta o sufre; y esto también encontrará, como esperamos ver, un ejemplo en los actos de gracia de Dios hacia Su pueblo. Las palabras, «Tu nombre es como ungüento derramado», ya han estado ante nosotros, y las expresiones que ahora se aducen proporcionarán otra ilustración del hecho de que es la fragancia del nombre de Cristo la que deleita tanto el corazón de Dios como el corazón de Su pueblo. Por lo tanto, como leemos en relación con las bendiciones de Su justo dominio durante los mil años, es que » Su nombre permanecerá para siempre; Su nombre permanecerá hasta que el sol: y los hombres serán bendecidos en Él; lo llamarán bendito todas las naciones.»Sí, por toda la eternidad continuaremos el canto que hemos aprendido en la tierra:

» Amamos tu nombre, Señor Jesús,
Y nos inclinamos humildemente ante Ti;
Y mientras vivimos, a Ti damos
Toda bendición, adoración, gloria.»

En el primer caso que se nos presentará, es el valor del nombre para Dios como la base del ejercicio de Su amor perdonador. El apóstol Juan dice así, » Os escribo a vosotros, hijitos, porque vuestros pecados os son perdonados por causa de Su nombre.»(1 Juan 2:12.) Toda la verdad de la gracia está contenida en esta breve declaración; porque el término «hijitos» en esta escritura comprende a toda la familia de Dios. Aprendemos entonces de él, que en el perdón de los pecados, Dios actúa únicamente sobre la base del valor del nombre de Su Hijo amado, pero en virtud de Su nombre como el que lo glorificó en la tierra, y terminó la obra que Le dio para hacer. ¡Qué conceptos erróneos se eliminarían de las mentes de las almas ansiosas, si esta simple verdad fuera aprehendida! Porque entonces, en lugar de pasar días cansados buscando alguna cosa buena o mérito en sí mismos, sobre la cual descansar para ser aceptados ante Dios, o como una evidencia indudable de su conversión, percibirían que si han de ser salvos, debe ser totalmente a través de lo que Cristo es para Dios. Que todos los tales, por lo tanto, reflexionen en oración sobre las palabras «por Su nombre», ya que muestran, más allá de la posibilidad de duda o error, que la actitud de Dios hacia todos los que vienen a Él, confesando sus pecados, depende enteramente de Su estimación del valor del nombre de ese Bendito que ahora está sentado a Su diestra. Qué roca inmutable e inamovible se provee así para nuestras almas – esa Roca de los Siglos, de hecho, en la que podemos descansar para siempre en perfecta paz, una paz que ningún cambio de sentimiento o experiencia necesita afectar jamás. Por lo tanto, nunca dejemos de proclamar esta bendita verdad a las almas afligidas por el pecado y cansadas, porque es el núcleo mismo de las buenas nuevas de Dios para los hombres en este día de gracia.

Y, no solo hemos recibido así el perdón de nuestros pecados, sino que nuestros pies también se guardan, al pasar por el desierto, de la misma manera. Leemos, por ejemplo, en el Salmo 23: «Él restaura mi alma; Me guía por sendas de justicia por amor de Su nombre.»Es decir, Dios ha emprendido todo por nosotros en el mismo terreno en el que ha perdonado nuestros pecados. El motivo de todas Sus actividades de gracia y amor, de Su actitud inmutable, de Su cuidado y protección vigilantes, se encuentra en Cristo, y no en nosotros mismos. Esto se ejemplifica benditamente en el Salmo de donde se toma la cita anterior; solo que aquí, es el Señor como nuestro Pastor, actuando más bien desde Su propio corazón, y desde la relación que se ha complacido en asumir hacia Su pueblo. El simple argumento es que, si se ha convertido en nuestro Pastor, proveerá todo lo necesario para nosotros, ya sea en nuestro camino de peregrinación, o como paso por el valle de la sombra de la muerte. Pero el versículo citado muestra que es por el bien de Su propio nombre que Él mantiene estas relaciones de gracia. Si estamos cansados, descorazonados, desanimados o deprimidos, Él restaura nuestras almas; y, al necesitar guía constante, con todo deseo de pisar Sus senderos, pero a menudo incapaz de discernirlos, Se ha puesto a nuestra cabeza y nos guía por los senderos de la rectitud por causa de Su nombre. Si, entonces, el nombre de Cristo es tan indescriptiblemente precioso para Dios, y si constituye la base eficaz de Su trato con nosotros, cómo debemos buscar celosamente estar en comunión con Él al respecto, y así, teniendo algún sentido débil de su valor, deleitarnos en perdernos en él, descansando en él en nuestro acercamiento a Dios, así como Él descansa en Él en Sus relaciones con nosotros.

La comunión con el corazón de Dios, de hecho, en cuanto a la preciosidad del nombre de Cristo, es el verdadero secreto de la incansable devoción y valentía de muchos de Sus seguidores. El apóstol Pablo puede ser mencionado como una ilustración especial de esto, aunque las palabras «por amor a Su nombre» no sean usadas. En cautiverio, y ya no era capaz de entregar su bendito mensaje, fue su consuelo, a pesar de los motivos mezclados que gobernaban la actividad de muchos, que Cristo fuera predicado, y en esto lo hizo y se regocijaría, en la perspectiva de la muerte en cualquier momento; porque no sabía sino que podría ser arrojado a los leones de inmediato. Toda su expectativa y esperanza era que pudiera ser guardado y sostenido de tal manera que Cristo pudiera ser magnificado en su cuerpo, ya sea por vida o por muerte. Absorto en su objeto, solo Cristo delimitaba su horizonte; y por lo tanto, por amor a Cristo, estaba dispuesto a sufrir cualquier cosa y todo, si tan solo pudiera traer gloria a Su bendito nombre. De la misma manera, leemos en otra epístola de aquellos que tenían el nombre de Cristo grabado de manera indeleble en sus corazones que, por Su causa, tomaron con alegría el despojo de sus bienes; de otros que tuvieron pruebas de burlas y azotes crueles, de prisiones y encarcelamientos; y de otros que fueron despedazados o muertos a espada, mientras que si algunos escapaban del martirio, tenían que vagar en pieles de oveja y de cabra, siendo indigentes, afligidos y atormentados. (Hebreos 10, 11.)

Este carácter sufriente del camino de Sus discípulos fue a menudo el tema de la instrucción de nuestro Señor. Lejos de ocultarles las aflicciones y persecuciones que encontrarían, les advirtió en cada ocasión posible de lo que tendrían que soportar por causa de Su nombre. Así, por ejemplo, dice, en el sermón de la montaña, «Bienaventurados seréis cuando os injurien, y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros falsamente por causa de mí»; en otro tiempo, «Entonces os entregarán a ser afligidos, y os matarán; y seréis aborrecidos de todas las naciones por causa de mi nombre»; y otra vez, «Si a mí me han perseguido, también a vosotros os perseguirán»; «Viene el tiempo, en que cualquiera que os mate, pensará que hace servicio a Dios.»Y aconteció, porque Pablo escribió (citando de los Salmos), «Por tu causa somos muertos todo el día; somos tenidos por ovejas para el matadero.»Pero si nuestro bendito Señor nos ha prevenido de lo que puede venir sobre nosotros por medio de la confesión de Su nombre, también ha ministrado el sustento y el consuelo necesarios. De Sí mismo, en Su camino a través de este mundo, está escrito que por el gozo puesto ante Él, soportó la cruz, despreciando la vergüenza; y para nuestro ánimo ha dejado constancia de estas palabras, «cualquiera que dejare casas, o hermanos, o hermanas, o padre, o madre, o mujer, o hijos, o tierras, por causa de mi nombre, recibirá cien veces tanto, y heredará la vida eterna.»

Sufrir con Cristo es una necesidad, en cierta medida, si somos hijos de Dios; pero sufrir por Cristo es un privilegio unido a la fidelidad a Su servicio. Como ejemplo de esto, se podría aducir el caso de Pedro y Juan. Criados ante el Concilio Judío, se les había prohibido hablar o enseñar en el nombre de Jesús; pero obedeciendo a Dios en lugar de obedecer a los hombres, continuaron con su obra bendita. Una vez más, después de haber sido milagrosamente liberados de la prisión, fueron golpeados y se les ordenó que no hablaran en el nombre de Jesús. ¿Estaban desanimados o intimidados por lo que tuvieron que soportar? Tan lejos de ello, se apartaron de la presencia del Concilio, regocijándose de que eran considerados dignos de sufrir vergüenza por Su nombre. (Hechos 5:40-41.) ¿Cuál es, entonces, el secreto de esta superioridad a la vergüenza y al sufrimiento? Es la preciosidad de Cristo para los corazones de Su pueblo, la seguridad de Su presencia con ellos, y el conocimiento de que incluso la muerte no es sino el camino de la vida hacia Su presencia eterna. Si Él se hizo pobre por nosotros, para que por Su pobreza pudiéramos ser ricos, ciertamente no es gran cosa que se nos enseñe por la gracia a considerar, como Moisés, el oprobio de Cristo mayores riquezas que los tesoros de Egipto, y si se nos hace dispuestos a sufrir persecución, y a soportar la pérdida de todas las cosas aquí por causa de Su nombre.

Se puede considerar otra instancia del poder del nombre de Cristo. En la tercera epístola de Juan leemos de algunos que, «por Su nombre», salieron, sin tomar nada de los gentiles. La forma de la frase, «por Su nombre», en esta escritura coincide exactamente con la usada por Pedro y Juan en Hechos 5; y así llegamos a la conclusión de que fue el valor del nombre de Cristo para sus corazones lo que llevó a estos últimos a regocijarse en el sufrimiento, y a los primeros a rechazar el apoyo del mundo en Su servicio. Bien hubiera sido para la Iglesia de Dios si se hubiera seguido el ejemplo de estos siervos devotos. Nada ha corrompido tanto el cristianismo como la aceptación de la ayuda mundana para promover sus objetivos. Antes de que el Señor fuera crucificado, dijo a Sus discípulos :» Cuando os envié sin bolsa, y sin alforja, y sin zapatos, ¿os faltó algo? Y ellos dijeron, Nada.»¿Es menos tierno en Su cuidado de Sus siervos ahora que es glorificado a la diestra de Dios? Un noble ejército de siervos devotos en cada parte del mundo testificará con gusto que a ellos también, aunque sin el apoyo seguro del hombre y rechazando la ayuda del mundo, no les ha faltado nada. Y sería el comienzo de una nueva era en el servicio cristiano, y especialmente en las misiones cristianas, si los que se dedican a ellas salieran con la misma fe sencilla en la suficiencia total del nombre de su Señor. En los últimos días de la historia de la Iglesia en la tierra, que muchos obreros verdaderos sean resucitados y enviados a la mies por el Señor de la mies, hombres para quienes el nombre de Cristo será tan precioso que puedan encontrar en él su único motivo, el único estímulo para su celo y su abundante garantía de total dependencia de Él para todo el apoyo que necesitan.

El lector encontrará mucha edificación en el rastreo de otros casos en las Escrituras; y nuestra oración es que todo aquel que pueda ser alentado a hacerlo por la lectura de lo que se ha escrito, pueda encontrar, mientras está tan ocupado, que su corazón está más lleno en la adoración y alabanza de nuestro bendito Señor y Salvador, y que pueda convertirse en su único y absorbente deseo, en toda su vida futura, traer gloria a este precioso NOMBRE.

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