La última exhortación apostólica del Papa Francisco, Regocijaos y Alegraos, es una reflexión sobre el llamado universal a la santidad; el recordatorio del padre del Concilio Vaticano II de que todo el pueblo de Dios está llamado a ser santos, no solo sacerdotes y religiosos.

En el curso de su reflexión, el Santo Padre critica algunos enfoques erróneos comunes de la santidad, uno de los cuales es el «Gnosticismo», una antigua herejía que creció junto al cristianismo y continúa existiendo hoy en día.

El nombre, Gnosticismo, proviene de la obra griega para el conocimiento, «gnosis.»Este falso camino a la santidad se ocupa únicamente de pensar «pensamientos profundos» sobre cosas espirituales. Se conforma con perseguir la mera iluminación en lugar de la transformación total de todos nuestros seres mentales, espirituales, relacionales y físicos a través de la gracia que proclama el cristianismo. Como explica el Papa Francisco, el gnosticismo es » una fe puramente subjetiva cuyo único interés es una cierta experiencia o un conjunto de ideas y fragmentos de información que están destinados a consolar e iluminar.»

Superficialmente, el Gnosticismo puede verse y oler como el cristianismo, pero el Gnosticismo es una fe desencarnada, que nos hace ir a la iglesia, decir oraciones y estudiar hechos de fe, pero nunca dejar que la fe transforme la forma en que vivimos, actuamos y nos relacionamos los unos con los otros.

En contraste con el gnosticismo, el cristianismo enseña que Cristo, como nuestro salvador encarnado, exige una respuesta encarnada de aquellos que lo siguen. Los cristianos creen que no era suficiente que Dios nos amara «desde la distancia.»Dios hizo todo lo posible con su amor por nosotros, vaciándose a sí mismo y convirtiéndose en un ser humano para que pudiéramos experimentar su amor por nosotros totalmente. Como nos dice San Pablo en Filipenses 2: 6-7 ,» aunque era en forma de Dios, no consideraba la igualdad con Dios como algo a lo que aferrarse. Más bien, se vació a sí mismo, tomando la forma de un esclavo, viniendo en semejanza humana.»En respuesta a que Dios nos amó con todo lo que tenía que dar, incluido su cuerpo, San Pablo nos dice en el versículo 5 de ese mismo pasaje:» Tened entre vosotros la misma actitud Have»

El Papa Francisco observa que un verdadero cristiano no puede ignorar la importancia del cuerpo en el discipulado cristiano. Y aunque se centra principalmente en la importancia de las buenas obras, hay otro sentido en el que el gnosticismo ha suplantado en gran medida la búsqueda de la santidad auténtica entre los católicos; a saber, el rechazo generalizado de las enseñanzas de la iglesia sobre el amor corporal, especialmente con respecto a la anticoncepción.

La fuerza impulsora detrás de la resistencia popular a la enseñanza sexual de la Iglesia es la noción muy gnóstica de que lo que hacemos con nuestros cuerpos a puertas cerradas no podría importar menos. Como observo en mi libro, ¡Santo Sexo! el Gnóstico moderno cree que mientras digamos nuestras oraciones y pensemos en pensamientos santos, podemos hacer lo que queramos en el dormitorio.

Pero fue precisamente esta actitud gnóstica la que fue condenada enérgicamente por el Papa Pablo VI en Humanae Vitae, el documento profético que recordó a los cristianos que Dios no solo quiere enseñarnos a amarnos correctamente con nuestra mente y corazón, sino también con nuestro cuerpo.

Los observadores de la Iglesia saben que los Papas a menudo dicen tanto con el momento de sus proclamaciones como con las proclamaciones en sí. Por ejemplo, no fue casualidad que, en 1955, el Papa Pío XII proclamara que la Fiesta de San José Obrero debía celebrarse el 1 de mayo. En ese momento, este día era mejor conocido como la festividad comunista atea, el Primero de Mayo, que celebraba la salvación de la humanidad a través del trabajo por el estado en lugar de trabajar por el Reino de Dios. El Papa Pío XII usó el momento de su proclamación para meter el comunismo en el ojo.

Del mismo modo, es difícil imaginar que sea una coincidencia que el Papa Francisco publicara un documento sobre la santidad que condena específicamente los enfoques gnósticos y desencarnados de la espiritualidad en el 50 aniversario de Humanae Vitae, el documento que sacudió al mundo al insistir en que Dios se preocupa profundamente de cómo los cristianos se aman con sus cuerpos.

El triste hecho es que, según la definición del Papa Francisco, muchos católicos, incluidos muchos sacerdotes y obispos, son gnósticos. Algunos estudios sugieren que solo el 3-5% de los católicos utilizan la Planificación Familiar Natural. De hecho, según un informe reciente del National Catholic Register, solo 12 de las 197 diócesis de los Estados Unidos requieren que las parejas comprometidas aprendan Planificación Familiar Natural, dándoles los medios para vivir el plan de Dios para el amor cristiano encarnado.

Por supuesto, a pesar del hecho de que solo 12 diócesis equipan a las parejas cristianas con los medios para vivir el discipulado encarnado en matrimonio, las 197 diócesis en los Estados Unidos requieren que los sacerdotes y religiosos den una respuesta encarnada al discipulado cristiano viviendo el don del celibato. ¿Por qué el doble rasero? Tristemente, el testimonio de la Iglesia casi grita desde los tejados que realmente no creemos que el llamado universal a la santidad se aplique a los laicos.

A la luz tanto de Regocijarse como de Alegrarse y del 50 aniversario de Humanae Vitae, ya es hora de que los laicos dejen de ser tratados—y de pensar en nosotros mismos-como ciudadanos de segunda clase en el Reino de Dios. A la luz de este nuevo llamado a la santidad del Papa Francisco, es hora de que comencemos a exigir nuestro derecho a recibir las herramientas que necesitamos para vivir vidas verdaderamente santas. Vidas que permiten que nuestras mentes, almas y cuerpos sean transformados por gracia.

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