Por Diana L. Gallagher MS, RN, CWOCN, CFCN

Recientemente tuve el honor de participar en una reunión de la Junta de Certificación de Enfermería de Continencia de Ostomía de Heridas (WOCNCB®). Mi función era ayudar al Comité de Cuidado de los Pies con la evolución del examen para la certificación en enfermería para el cuidado de los pies. Todos los exámenes WOCNCB se están expandiendo a un formato más grande basado en las recomendaciones de la industria de pruebas. El comité trabajó diligentemente para asegurar que la inclusión de elementos coincidiera con el modelo de prueba, que a su vez coincidía con el análisis de puestos que se había completado a principios de este año. Hay MUCHO trabajo entre bastidores para mantener exámenes dignos del «Estándar de Oro» de la WOCNCB.»Participar en esta reunión fue un verdadero honor. Como uno de los miembros del comité original de enfermería para el cuidado de los pies, no podría haber estado más orgulloso del progreso que se ha hecho en la última década.

En 2004, la WOCNCB respondió a una creciente demanda de certificación en enfermería para el cuidado de los pies. Con la popularidad de la certificación en el cuidado de heridas y la creciente pandemia de diabetes, fue un paso oportuno y lógico. Se estableció un comité y la investigación y el trabajo comenzaron en serio. En enero de 2005 se otorgaron las primeras credenciales a los enfermeros que habían completado los requisitos didácticos y clínicos y superado con éxito el examen de certificación. El desarrollo de este nuevo examen respaldó el compromiso continuo de la junta de garantizar la seguridad del paciente al proporcionar la estructura para que las enfermeras se certifiquen.

Los beneficios de la Certificación para el Cuidado de los Pies

La credencial de Enfermera Certificada para el Cuidado de los Pies (CFCN®) fue otra clara ilustración del compromiso de larga data de WOCNCB de liderar la industria. En la reunión inicial del comité original en 2004, había muy pocos recursos publicados diseñados para enfermeras. Sin embargo, había cada vez más evidencia que identificaba claramente la necesidad de una evaluación e intervención tempranas para los pacientes que estaban en riesgo de complicaciones en el cuidado de los pies. Varios estudios confirmaron que la evaluación de la neuropatía era una herramienta de primera línea para prevenir las amputaciones; sin embargo, la evaluación de la neuropatía se realizó menos del 30% de las veces.

Con la fundación establecida por la WOCNCB, el grupo de élite inicial de enfermeras dedicadas al cuidado de los pies se ha multiplicado por más de diez. Estos pioneros han ayudado a cambiar las vidas y salvar las extremidades de innumerables pacientes.

La certificación de cuidado de los pies ayuda a documentar el conocimiento y la experiencia de las enfermeras que eligen especializarse, sin embargo, cada enfermera debe incorporar el cuidado básico de los pies en su práctica diaria. Leonardo Da Vinci dice: «El pie humano es una obra maestra de ingeniería y una obra de arte.»Esta cita ilustra la complejidad de los pies y el cuidado de los pies y reconoce que la prestación de atención médica para los pies es un estudio continuo de la forma y la función.

Los cambios que se han producido durante la primera década desde que se ofreció inicialmente la credencial CFCN son monumentales. Antes de la primera reunión en persona, se encomendó a cada miembro del comité que trajera cualquier material de referencia que pudiera compartir. Cuando se hizo la asignación, parecía bastante sencillo. Tenía varios viajes planeados en los meses previos a la reunión. En cada ciudad importante que visité, fui a librerías. Había dos librerías médicas, tres librerías del campus y seis grandes librerías para el público en general. Me encantan los libros y compré muchos de ellos, pero me decepcionó que no pudiera encontrar una referencia de enfermería centrada en el cuidado de los pies. Encontré algunos textos de podología que excedían el alcance de la práctica que estaba buscando. Lamentablemente, el texto más completo que encontré fue un libro de texto con cubierta suave destinado a profesionales de salones de belleza. Lo compré, lo leí de principio a fin, pero me dio vergüenza llevarlo a esa reunión inicial a pesar de que era el único material de referencia que había encontrado. Al parecer, mis esfuerzos no eran diferentes a los de mis otros miembros del comité. En el comité inicial había seis miembros y cuatro copias del mismo texto. Diez años después, los recursos de enfermería para el cuidado de los pies proporcionan una base sólida de la que aprender. A medida que el número de referencias ha crecido, también lo ha hecho el número de enfermeras dedicadas que han trabajado para obtener su certificación en el cuidado de los pies.

Hacer de la Atención Centrada en el Paciente una Prioridad de Enfermería

Admitiré que no todas las enfermeras están fascinadas por el cuidado de los pies; no todas las enfermeras querrán buscar la certificación en enfermería para el cuidado de los pies. La enfermería es una profesión diversa con innumerables oportunidades. Nos permite practicar y especializarnos en las áreas que más nos gustan. Todos tenemos esas áreas de atención médica que amamos, otras que nos intrigan y algunas que simplemente nos hacen temblar. Independientemente del área en la que elijamos practicar, hay parámetros comunes que son inherentes a una buena enfermería. Tenemos la responsabilidad de cuidar de todo el paciente; nuestro enfoque debe extenderse más allá de la parte que actualmente es un problema. Si no brindamos atención integral centrada en el paciente, fallamos a nosotros mismos, a nuestra profesión y al paciente al que estamos tratando de ayudar.

Todos apreciamos la importancia de hacer evaluaciones rutinarias de la piel. No hacerlo podría no identificar a un paciente en riesgo. Esto podría llevar al paciente a desarrollar una úlcera por presión. Una evaluación de calidad se dirige al paciente de pies a cabeza. El cuidado de los pies y las uñas son un componente de ese cuidado. Una evaluación integral del pie proporcionará al enfermero una gran cantidad de información de importancia crítica para desarrollar un plan que aborde la prevención, la intervención temprana y el tratamiento. No necesita certificación en el cuidado de los pies para sentirse cómodo realizando un examen básico de los pies. Los ojos pueden ser las ventanas hacia el alma, pero los pies pueden abrir la puerta a nuestra historia de salud.

La evaluación básica de enfermería de los pies debe realizarse con la evaluación inicial de cada paciente y repetirse en función del riesgo personal del paciente. Debe incluir la marcha, la condición de la piel, la integridad de la piel, la temperatura, la condición de las uñas, los pulsos y las neuropatías. Las pistas de enfermedades sistémicas, compromisos médicos pasados, deficiencias nutricionales, problemas psicosociales y mucho más pueden provenir de una simple evaluación de pies y uñas. Al igual que cualquier otra evaluación, identificar correctamente un problema puede impulsar la educación, la intervención temprana y mejorar la calidad de vida general del paciente.

Al observar a un paciente caminar, puede discernir información valiosa sobre su marcha y estabilidad. Al ayudar a un paciente a quitarse los zapatos y los calcetines, podrá determinar si el zapato es apropiado, con patrones de desgaste normales y libre de irregularidades que podrían contribuir al trauma. La evaluación de la piel debe incluir siempre los pies. Los espacios entre los dedos de los pies deben examinarse para detectar cualquier evidencia de maceración, infecciones bacterianas o fúngicas. Se debe evaluar la superficie de la piel para detectar la formación anormal de callos o de maíz. Para los pacientes que están acostados en decúbito supino, los talones deben monitorizarse cuidadosamente y elevarse de la superficie de la cama para evitar úlceras por presión. Debido a la anatomía del pie, el talón es el segundo sitio más común para la formación de úlceras de presión y la prevención es siempre una de nuestras responsabilidades.

Los diferentes tipos de Neuropatía

La polineuropatía se asocia con una serie de enfermedades, pero una de las afecciones más comunes es la diabetes. La neuropatía se observa clásicamente con diabetes Tipo 1 y tipo 2. No es reversible, pero la detección temprana puede ayudar a los pacientes a prevenir su empeoramiento. La diabetes afecta a al menos 20 millones de personas en los Estados Unidos, y ese número aumenta con cada publicación recién publicada. Casi el 60% de todas las personas con diabetes sufren de neuropatía. Hay tres tipos comunes de neuropatía y los pacientes pueden tener uno o los tres presentes en la evaluación.

La neuropatía sensorial es la incapacidad de identificar correctamente las sensaciones. Esto se prueba de forma fácil y rápida con un monofilamento Semmes-Weinstein 5.07. Con los ojos cerrados, los pacientes deben poder identificar con precisión dónde está tocando su pie con el cable flexible del monofilamento. La incapacidad de detectar la presión del cable de monofilamento flexionado constituye una pérdida de sensibilidad.

Otro tipo de neuropatía es la neuropatía motora. Se muestra con cambios en los tendones y ligamentos del pie. A medida que se desarrolla la neuropatía motora, la forma del pie, y especialmente de los dedos de los pies, cambiará de forma. Los dedos de los pies pueden estirarse, lo que resulta en dedos con martillo o garra. Este cambio es significativo y ejerce una presión adicional sobre las cabezas de los metatarsianos. Este cambio requerirá zapatos con una puntera más ancha y profunda para evitar la presión.

El tipo final de neuropatía es autonómica. Resulta en una sequedad excesiva que a su vez puede crear grietas o fisuras dolorosas en la piel. Estas roturas pueden ser una irritación dolorosa, pero en un paciente de mayor riesgo pueden representar una amenaza real si las bacterias pueden ingresar y establecer una infección.

El cuidado de las uñas es un componente importante del cuidado de los pies de un paciente. Recortar uñas sanas es algo que todos podemos hacer. Las uñas sanas se pueden recortar con cortadoras siguiendo la curva natural de la uña. Para evitar el riesgo de traumatismo adicional en la uña o el tejido circundante, es mejor hacer esto recortando la uña en segmentos más pequeños en lugar de una pieza grande. Desafortunadamente, no todas las uñas son hermosas y saludables. Con la edad, la morfología de las uñas puede incluir cualquier número de anomalías de las uñas.

La onicomicosis, una infección micótica de las uñas, es uno de los trastornos de las uñas más comunes, caracterizado por uñas amarillas, engrosadas y desmoronadas. El grosor excesivo puede afectar lo bien que se ajusta un zapato, y un ajuste deficiente puede dejar al paciente con dolor y dificultad con una simple deambulación. Aunque hay opciones de prescripción disponibles para tratar la onicomicosis, se ha demostrado que el VaporRub de Vick y el aceite de árbol de té son efectivos. La enseñanza debe hacerse para ayudar a los pacientes a comprender que las uñas de los pies crecen muy lentamente y que puede tomar hasta 18 meses para que la uña crezca sana. Otra complicación común de la uña es la paroniquia o infección del pliegue de la piel a lo largo de los lados de la uña. Esto puede ser exquisitamente doloroso. Las compresas tibias ayudarán hasta que se pueda organizar un tratamiento más definitivo.

Se alienta a las enfermeras interesadas en el cuidado de los pies y las uñas a que aprendan más. Los recursos están fácilmente disponibles. Este conjunto de habilidades ampliado servirá muy bien a la enfermera, a los pacientes y a la institución. A medida que aprenden más, aquellos que quieran buscar esta codiciada certificación deben ser elogiados por avanzar en su educación y experiencia. Puede encontrar información sobre la preparación para la certificación en wocncb.org Al completar con éxito los requisitos y el examen, los candidatos recibirán su credencial CFCN (Enfermera Certificada para el Cuidado de los Pies), que será válida por cinco años. Este examen es una de las varias opciones que ofrece la WOCNCB.

Las enfermeras que no tienen un interés abrumador en el cuidado de los pies y las uñas tienen el desafío de incorporar habilidades básicas para el cuidado de los pies en sus rutinas diarias. Como enfermeras, tenemos una responsabilidad con nuestros pacientes. Eso incluye educación adecuada, derivaciones a los recursos necesarios, como un CFCN o un podólogo, y prevención e intervenciones que se ajusten a las necesidades del paciente. Si su paciente tiene un pie, se merece una enfermera con conocimientos sobre el cuidado de los pies y las uñas.

Sobre el Autor
Diana Gallagher tiene más de 30 años de experiencia en enfermería con un fuerte enfoque en enfermería de heridas, ostomía, continencia y cuidado de pies. Como una de las primeras líderes en la certificación de conducción en enfermería para el cuidado de los pies, adopta un modelo de enfermería holístico. Una evaluación integral de pies a cabeza es clave para desarrollar un plan de atención individualizado.

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