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Título:

Fowler, Lorenzo Niles (1811-1896) y Orson Squire (1809-1887)

Autor:

Stern, Madeleine B.

Fuente de impresión:

J. R. LeMaster y Donald D. Kummings, eds., Walt Whitman: An Encyclopedia (Nueva York: Garland Publishing, 1998), reproducido con autorización.

El interés de Walt Whitman en la frenología lo llevó el 16 de julio de 1849 al Gabinete Frenológico de Aves y Pozos en el Clinton Hall de la ciudad de Nueva York, donde se sentó para un examen frenológico. Los hermanos Fowler de Cohocton, Nueva York, eran practicantes de la ciencia de la mente que sostenían que las facultades mentales se indican por la conformación del cráneo y se pueden analizar y mejorar. El Depósito Frenológico establecido por O. S. y L. N. Fowler en 1842 ofrecía moldes de cráneos, bustos frenológicos y libros, así como exámenes frenológicos. Con la admisión de su cuñado, Samuel R. Wells, en 1844 la firma fue rediseñada como Fowlers and Wells.

El examen de Whitman fue realizado por Lorenzo Fowler, un experto practicante, y el análisis escrito, seguido de una lista de facultades con sus tamaños, causó una fuerte impresión en el tema. Fue una lectura perceptiva que valoró a Whitman como fuerte en «voluntad animal» con gran Amatividad, Autoestima e Individualidad. Whitman citó el análisis y lo publicó varias veces. Temas frenológicos y lenguaje aparecieron en su poesía.

En 1855, Fowlers y Wells anunciaron Hojas de hierba para la venta en su nuevo Depósito Frenológico en 308 Broadway. Con la partida de la firma de Orson S. Fowler, ocupada ahora con la casa octogonal que había construido en Fishkill, Nueva York, y con sus escritos sobre temas frenológicos, la firma se convirtió en Fowler y Wells. Su agente londinense, William Horsell, jugaría un papel en el establecimiento de la reputación inglesa de Whitman. En octubre de 1855, el American Frenological Journal, publicado por Fowler and Wells, publicó la reseña sin firma de Whitman de Leaves of Grass. En noviembre, Whitman se convirtió en escritor de otro periódico de Fowler and Wells, Life Illustrated, con sus contribuciones, incluida la serie «New York Dissected».»

La segunda edición ampliada de Leaves of Grass fue publicada anónimamente por Fowler and Wells en agosto de 1856. Estampadas en oro en el lomo de cada volumen aparecieron, sin autorización, las palabras de Emerson, » Te Saludo al Comienzo de una Gran Carrera.»

La recepción desfavorable del libro llevó a la firma a retirar su apoyo y relación con el poeta que, a su vez, se desencantó con los frenólogos editores. En cuanto a los hermanos Fowler, a través de conferencias, publicaciones y exámenes frenológicos durante las décadas que siguieron, cada uno continuó popularizando la creencia de que el autoconocimiento a través del análisis frenológico podría conducir a la superación personal. Esto lo hicieron sin referencia a Walt Whitman, el poeta que una vez habían analizado y publicado sin imprimatur.

Madeleine B. Stern

Bibliografía

Hungerford, Edward. «Walt Whitman and His Chart of Bumps.»American Literature 2 (1931): 350-384.

Stern, Madeleine B. Heads & Headlines: The Frenological Fowlers (en inglés). Norman: U of Oklahoma P, 1971.


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