lähetyssaarnaaja ja amerikkalaisen Metodismin Isä

vuonna 1900 julkaistu Muotokuvapiirros yhdysvaltalaisesta Metodistijohtajasta Francis Asburysta. Lähde: Jacques Reich, Wikimedia Commons

amerikkalaisen Metodismin Isä Francis Asbury oli lähetystyöntekijä ennen kuin hänestä tuli piispa vuonna 1784 ja oli lähetystyöntekijä sen jälkeen — siihen päivään asti, jona hän kuoli maaliskuun lopulla 1816.

Asbury oli lähetystyöntekijä Jeesuksen lähettämien tapaan Luukkaan evankeliumin 10. luvussa. Aivan ensimmäisiä kristittyjä opetuslapsia käskettiin ottamaan vastaan Jumalan valtakunnan uutinen, mutta olemaan ottamatta painolastia, luottamaan kohtaamiensa vieraanvaraisuuteen.

ei kotia, ei toimistoa

piispa Asburylla ei ollut episkopaalista asuntoa, ei minkäänlaista kotia, ei toimistoa, ei henkilökuntaa eikä kirkollista painolastia. Hän omisti joitakin kirjoja ja sarjan hevosia, joilla hän ratsasti, tai veti vaunujaan vanhetessaan, kymmenien tuhansien kilometrien halki, joita hän matkusti ensin Englannin Amerikan siirtokunnissa ja sitten vapaussodan jälkeen nuoressa Yhdysvalloissa. Hän oli riippuvainen ystävien tai Vieraiden vieraanvaraisuudesta.

aikanaan, yli 40 vuotta rataratsastajana, piispasta tuli eräänlainen julkkis—jota usein kutsutaan ”amerikkalaiseksi pyhimykseksi.”Metodismi kukoisti niin, että hänen kuolinhetkellään oli 214 000 amerikkalaista Metodistia.

Asburyn lähetti nuorena maallikkosaarnaajana Amerikkaan John Wesley, Metodismin englantilainen perustaja, ja brittiläinen Metodistikonferenssi niiden maallikkometodistien pyynnöstä, jotka järjestäytyivät ”yhteiskunniksi”, myöhemmin seurakunniksi. Hän oli yksi kuudesta nuoresta lähetyssaarnaajasta, jotka lähetettiin siirtokuntiin 1770-luvulla. Bristolissa vuonna 1771 pidetyssä englantilaisten metodistien konferenssissa Wesley sanoi: ”veljemme Amerikassa huutavat ääneen apua. Kuka lähtee?”Asburysta tulisi yksi lähetetyistä lähetyssaarnaajista-ja ainoa, joka säilyisi Amerikan vallankumouksen läpi.

varhaisimmat amerikkalaiset Metodistiseurat olivat New Yorkin, Philadelphian ja Marylandin alueilla. Nuoret englantilaiset lähetystyöntekijät, joilla oli selvät saarnat Jumalan rakkaudesta ja anteeksiannosta Jeesuksessa Kristuksessa, löysivät vastaanottavaisia kuulijoita. Ja Metodististen ”luokkien” tarjoama ihmissuhde— ja yhteisötuen malli-varhaisversio pienryhmien palveluksesta– löi tervetuliaisnyörit maaseutu-ja kaupunkiseuduilla.

piispa Thomas Coke vihki piispa Francis Asburyn virkaan metodistisen episkopaalisen kirkon perustavassa Joulukonferenssissa Baltimoressa Marylandissa talvella 1784. Kuvat: Thomas Coke Ruckle, taidemaalari; A. Gilchrist Campbell, kaivertaja. Drew University Methodist Collection (Madison, New Jersey)

piispa Thomas Coke vihki ja nimitti Francis Asburyn piispaksi talvella 1784 Baltimoressa, Marylandissa pidetyssä metodistisen episkopaalisen kirkon perustavassa Joulukonferenssissa.

saarnasi kaikille

Asburya ja hänen maallikkosaarnaajakollegoitaan ei ehkä virallisesti komennettu lähetystyöntekijöiksi tai alun perin vihitty papeiksi, mutta he olivat vannoutuneita evankelistoja. Asbury piti Jumalan määräämänä velvollisuutenaan kertoa kaikille mahdollisille pelastuksesta, joka on saatavissa uskossa Jumalan armon kautta Jeesuksessa Kristuksessa. Hän halusi tavoittaa kaikki-kaikki miehet ja naiset, kaikenikäiset, kaikki rodut ja kaikki taustat. Varhaisille Metodisteille Jumalan rakkaus kaikkia kohtaan merkitsi Jumalan rakkautta kaikkia kohtaan. Poikkeuksia ei ollut.

Asbury saarnasi valkoisille ja mustille ja rodullisesti sekalaisille yleisöille — miehille ja naisille — koko palveluksensa ajan neuvotellen joskus etelän valkoisten plantaasien omistajien kanssa, jotta metodistit saisivat saarnata orjilleen.

orjuuden vaikutus

orjuus oli jakava, kiivaasti kiistelty kysymys varhaisessa amerikkalaisessa Metodismissa. Asbury, kuten John Wesley, paheksui orjuutta ja orjanomistajat julistettiin kelpaamattomiksi Metodistijäsenyyteen vuoden 1784 konferenssissa, joka virallisti metodistisen episkopaalisen kirkon Yhdysvalloissa. Taloudellinen voima kuitenkin lievensi toimintaa pian, ja orjuus nalkutti kirkon sielua, Kunnes ja sen jälkeen se repi sen pohjoisiin ja eteläisiin haaroihin 1840-luvun alussa. Yhdistyminen saavutettiin vasta vuonna 1939, ja muodollinen eriytyminen jatkui joillakin alueilla aina Yhdistyneen Metodistikirkon perustamiseen asti vuonna 1968.

niin paljon kuin hän vihasikin orjuutta, Asbury ei ollut yhteiskunnallinen uudistaja. Hän pyysi henkilökohtaisesti George Washingtonia vapauttamaan orjansa ja edistämään lakkauttamista — tuloksetta — mutta ei koskaan johtanut orjuuden vastaista ristiretkeä. Itse asiassa Asburyn amerikkalaisten metodistien sukupolvi ei ollut John Wesleyn tavoin syventynyt minkäänlaiseen sosiaaliseen kanssakäymiseen. Ehkä se oli, kuten jotkut historioitsijat arvelevat, amerikkalainen kulttuuri ja uskonto olivat varustautuneet ottamaan yhteiskunnallisia syitä vasta 1800-luvun puolivälissä.

sielujen pelastaminen

tehtävä Asburyyn merkitsee sielujen pelastamista, ja lähetyssaarnaajat olivat hänelle useimmiten yhä kauemmas läntiselle rajalle työntyviä piiriratsastajia. Kun 1700 — luvun lopulla tai 1800 — luvun alussa metodistisaarnaaja-joka oli siihen mennessä enimmäkseen virkaan vihitty-ei ollut enää halukas ”matkustamaan”, hänet ”paikannettiin”, mikä tavallisesti merkitsi sitä, että hän halusi mennä naimisiin ja asettua aloilleen, ryhtyä ammattiin, joka ruokkisi perheen, ja itse asiassa jättää palveluksen.

yksi Asburyn sydänsuruista oli pitää tarpeeksi ”matkustavia” saarnaajia hevosen selässä laajenevan liikkeen tarpeisiin. Naimisissa olevat miehet eivät kyenneet elättämään perhettä sillä pikkusummalla, jolle rataratsastaja maksettiin. Asbury löysi toisinaan joitakin parhaista saarnaajistaan, tehokkaimpia lähetyssaarnaajiaan, ja jätti Metodistiyhteyden tullakseen vakiintuneiksi Episkopaalisiksi rehtoreiksi.

Asbury ei osannut ennakoida tai spekuloida, mitä hänen kuolemansa jälkeen alettaisiin kutsua ”ulkomaisiksi lähetyksiksi” — tarkoittaen Yhdysvaltain ulkopuolella, vaikka myöhemmin metodistisen Lähetysseuran järjestäytymisen jälkeen vuonna 1819 osa länsirannikolla tehdyistä töistä luokiteltaisiin ”ulkomaisiksi.”Hän näki lähetysammattinsa seuraavan kotipolkua. Hän kannatti ”lähetysuhreja” uusien kierrosten aloittamiseksi.

Asbury ei jakanut piispatoverinsa Thomas Coken ja joidenkin nuorempien saarnaajien innostusta lähetystyöhön Kanadaan ja Karibialle. Molemmat alueet jäisivät Englannin Metodistikirkon tehtäväksi evankelioida. Asburyn katseet kohdistuivat hänen adoptiomaahansa.

aina heikko, usein sairaalloinen Asbury jatkaa vaivalloisia lähetysmatkojaan pitkälle vanhuuteen. Hän osallistui kahdeksaan vuosittaiseen konferenssiin vuonna 1815. Hän piti viimeisen saarnansa Richmondissa Virginiassa 24. maaliskuuta 1816. Saman vuoden maaliskuun 31. päivänä Francis Asbury kuoli rauhallisesti George Arnoldin perheen kotona Spotsylvanian piirikunnassa Virginiassa, ja hänet haudattiin sikäläiselle maatilalle. Hänen ruumiinsa haudattiin uudelleen Baltimoressa vuoden 1816 yleiskonferenssin määräyksestä. Historioitsija John Wigger kirjoittaa, että tuon vuoden toukokuun 10.päivänä 20 000-30 000 ihmistä seurasi arkkua uudelle hautapaikalle.

Postscript

kolme vuotta ennen kuolemaansa Asbury kirjoitti jäähyväiskirjeen amerikkalaisille Metodisteille. Hänen lahjakkuutensa ja vastuunsa mukaisesti se keskittyi suurelta osin tulevan Metodismin rakenteeseen ja organisointiin. Hän neuvoi voimakkaasti, että Yhdysvaltain kirkolla olisi vain kolme piispaa, jotka olisivat aina käytettävissä matkustamaan, saarnaamaan ja valvomaan yhteyttä.

aina lähetyssaarnaaja, Asbury esitti, että piispojen ja muiden saarnaajien tulisi aina olla liikkeellä.

kirjoittanut Elliott Wright artikkelistaan, joka julkaistiin 19.toukokuuta 2016 United Methodist General Conferencessa Portlandissa, Oregonissa. Konferenssissa tuli kuluneeksi 200 vuotta Asburyn kuolemasta. Alkuperäinen artikkeli verkossa osoitteessa: https://www.umcmission.org/learn-about-us/news-and-stories/2016/may/0520francisasbury.

Näytä kaikki viestit

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.