Les groupes environnementaux font pression pour plus de changement. Dans une affaire étroitement surveillée, la Cour suprême du Wyoming a entendu mercredi une affaire intentée par plusieurs groupes environnementaux qui cherchent à imposer la divulgation de tous les produits chimiques utilisés dans la fracturation hydraulique. Les entreprises sont désormais autorisées à ne pas divulguer d’informations au public sur certains produits chimiques, de peur que leurs concurrents ne tentent de recréer leur mélange exclusif. L’affaire est un appel d’une décision d’un tribunal de district contre les écologistes cette année.

Timothy Preso, un avocat qui a plaidé la cause des groupes environnementaux, a déclaré qu’il ne connaissait aucun autre cas de ce type dans le pays, reflétant peut-être que l’exigence de divulgation des produits chimiques du Wyoming pour la fracturation hydraulique est antérieure à des règles similaires dans d’autres États.

La règle d’analyse de l’eau reflète les préoccupations concernant la fracturation hydraulique, qui utilise un mélange d’eau, de produits chimiques et de sable pour briser la roche souterraine à haute pression pour extraire du pétrole ou du gaz. Selon les critiques, si le liquide lacé de produits chimiques s’échappe pendant une partie du processus de forage, cela pourrait constituer une menace pour les eaux souterraines voisines.

John Robitaille, vice-président de la Petroleum Association of Wyoming, a déclaré que tant que les règles concernant la construction et l’achèvement d’un puits seraient respectées, « Je ne crois pas qu’il y aurait un cas de contamination due à une opération de forage. »

Les deux plus grands États de forage pétrolier, le Texas et le Dakota du Nord, n’ont pas d’exigences en matière de tests d’eau. Le Colorado et l’Ohio ont certaines exigences, et plusieurs États encouragent les foreurs à effectuer des tests. M. Goldstein du Fonds de défense de l’environnement a déclaré que le Wyoming était la règle de test de l’eau la plus forte à ce jour.

« C’est une sorte de modèle pour le pays », a-t-il déclaré.

Le Wyoming a des antécédents de conflits liés à la contamination de l’eau. Il y a des années, des propriétaires fonciers dans une zone de forage près de la ville de Pavillion se sont plaints de problèmes de qualité des eaux souterraines. L’Agence fédérale de protection de l’environnement a enquêté et publié un projet de rapport en 2011 indiquant un « impact probable » de la fracturation sur les eaux souterraines. Un tollé de l’industrie s’ensuivit, et l’E.P.A. n’a jamais terminé l’étude, la remettant plutôt aux responsables du Wyoming pour de nouveaux travaux. Cela a suscité plus de critiques de la part des écologistes. L’étude du Wyoming est financée par la société de forage qui a travaillé dans la région.

Le Wyoming prévoit de publier deux études liées à Pavillion fin décembre, avec un rapport final prévu pour la fin de septembre de l’année prochaine.

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