Gonionemus sp. des méduses ont été trouvées dans cinq étangs côtiers répartis autour de l’île. Des méduses avaient déjà été signalées dans quatre d’entre elles (Farm Pond, Sengekontacket Pond, Stonewall Pond et Lake Tashmoo; Govindarajan et Carman 2016). C’est la première mention de Gonionemus sp. medusae dans le Grand étang d’Edgartown. Il est probable que cela représente une expansion récente de l’aire de répartition, car la Great Pond Foundation et le département des mollusques et crustacés d’Edgartown surveillent l’étang depuis des décennies (Reddington 2018; Howes et al. 2008) et l’aurait presque certainement observé s’il était présent.

Les méduses n’ont pas été trouvées dans l’étang Squibnocket, bien qu’elles y aient déjà été signalées (Govindarajan et Carman 2016). La salinité de l’étang Squibnocket varie de douce à saumâtre selon l’emplacement dans l’étang et la présence d’eau salée sur-lavée (Howes et al. 2017). Cependant, Gonionème sp. les méduses ne se trouvent pas en eau douce (bien que la note Todd, 1966 mentionne les méduses trouvées dans les eaux de la Colombie-Britannique dont la salinité est nulle, mais cela peut s’appliquer à Gonionemus vertens), il est donc peu probable que des méduses puissent exister dans l’étang Squibnocket sur une longue période. Nous avons trouvé plusieurs méduses dans le Grand étang d’Edgartown où la salinité atteignait aussi bas que 18 ppt (tableau 2). En général, la salinité dans les étangs côtiers tels que ceux que nous avons étudiés ici est très variable et les futures études de laboratoire évaluant les tolérances de salinité de Gonionemus sp. les étapes de la vie seront extrêmement précieuses pour comprendre l’expansion et la persistance de son aire de répartition dans de nouveaux endroits.

Gonionème sp. les méduses n’ont été trouvées que sur des sites contenant de la zostère. L’étang Farm et l’étang Sengekontacket contiennent des zones de zostère et des zones dominées par des macroalgues (Sargassum ou Gracilaria), mais des méduses n’ont été trouvées que dans les régions de zostère. Cette espèce a été trouvée avec de la zostère et d’autres herbiers marins ou des macroalgues à d’autres endroits (Bakker, 1980), ce qui suggère qu’elle n’est pas un associé obligatoire de la zostère. Ainsi, il est possible que d’autres facteurs environnementaux associés aux prairies de zostère limitent la répartition de Gonionemus sp. méduses dans l’étang de ferme et l’étang Sengekontacket, plutôt que la zostère directement.

Les populations étudiées couvraient une gamme de distributions de tailles qui, fait intéressant, ne correspondaient pas à la date d’échantillonnage. Farm Pond et Stonewall Pond avaient des méduses beaucoup plus petites que les autres étangs. Les différences de densité et de température des proies peuvent contribuer aux taux de croissance différentiels des méduses chez Gonionemus (Kakinuma, 1971) et d’autres espèces d’hydroméduses (Arai, 1992; Matsakis, 1993). Bien que nous ne disposions pas d’enregistrements de température pour nos sites, le fait que les collectes de Stonewall et d’étang de ferme aient été effectuées au milieu ou à la fin de la saison suggère que des facteurs autres que la température pourraient influencer les taux de croissance de la population.

La présence d’une population entièrement masculine à Edgartown Great Pond (EGP) est compatible avec une invasion récente de l’étang par des propagules asexuées dérivées de clones. Ce mécanisme peut être une caractéristique commune à de nombreuses espèces envahissantes d’hydrozoaires. Chez l’hydromedusa Craspedacusta sowerbyi, une espèce d’eau douce envahissante et étroitement apparentée, les populations clonales unisexuées sont la norme (Acker et Muscat, 1976) et la colonisation se fait probablement par polypes ou kystes, potentiellement par dispersion aérienne par les oiseaux ( » ornithochory « ; Dumont, 1994). Un autre hydrozoaire invasif à l’échelle mondiale, Cordylophora caspia, est également capable de reproduction asexuée et de formation de kystes (Folino-Rorem et al. 2009). Cependant, malgré son potentiel élevé de dispersion clonale, une analyse génétique a indiqué que cette espèce peut se propager principalement par des propagules d’origine sexuelle (Darling et Folino-Rorem, 2009). De même, Meek et coll. (2013) ont trouvé des niveaux élevés de diversité génétique chez les hydrozoaires invasifs Maeotias marginata et Moerisia sp. suggérant que la colonisation pourrait être le produit de la reproduction sexuée, d’introductions multiples et / ou d’un grand nombre d’individus fondateurs, bien qu’il y ait eu des preuves de reproduction asexuée pouvant faciliter la propagation. La présence de mâles et de femelles fertiles dans tous nos autres sites de Martha’s Vineyard, et les rapports sexuels inégalement biaisés, suggèrent que la reproduction asexuée et sexuée est importante. Il semble également possible qu’Edgartown Great Pond soit actuellement colonisée par un seul clone mâle, mais, étant donné la proximité d’Edgartown Great Pond avec d’autres Gonionemus sp. sur les sites, il est très probable que d’autres colonisateurs arriveront et permettront à terme une population se reproduisant sexuellement. De futures études génétiques aideront à élucider les rôles de la reproduction sexuelle et asexuée chez Gonionemus sp. propagation (p. ex., Reitzel et coll. 2013).

À Edgartown Great Pond, il y a un seul débarquement en ville pour l’accès public aux bateaux situé au milieu de Meshacket Cove, près de la station EGP-2 (Fig. 3). La plus grande abondance de Gonionemus sp. à cette station et aux stations environnantes EGP-3, 4, 11 (tableau 2) et le fait que des individus aient été observés pour la première fois à proximité du débarquement de la ville, suggèrent que l’introduction aurait pu se produire ici, peut-être par des polypes, des frustules ou des kystes attachés à une coque de bateau, même si le bateau avait été remorqué vers le débarquement d’ailleurs. Chez d’autres hydrozoaires, les kystes peuvent parfois survivre aux procédures de dessiccation et de nettoyage (Purcell et al. 1999), et il est probable que Gonionemus sp. peut également, en fonction de sa présence sporadique dans certains aquariums (p. ex., revue dans Edwards 1976; Bakker 1980).

Compte tenu de la distribution croissante de Gonionemus sp. sur Martha’s Vineyard et ailleurs et le potentiel élevé de sa dispersion continue, il est important d’obtenir une meilleure compréhension de sa biologie et de ses rôles écologiques. Chez de nombreux Gonionemus sp. populations, un nombre plus ou moins important de canaux radiaux (p. ex., Hargitt, 1901; Perkins, 1903; Rugh, 1930; Marchessaux et al. 2017) ainsi que des variations dans le développement du manubrium (Rugh 1930) sont parfois observées. Dans l’ensemble, nous avons constaté des anomalies du canal radial dans 2% des spécimens que nous avons observés, comparativement à environ 5% dans l’ancienne population de Woods Hole, MA (Hargitt 1901) et à environ 10% dans une population côtière méditerranéenne (Marchessaux et al. 2017). La signification de cette anomalie n’est pas claire. Des variations similaires ont été observées chez certains scyphozoaires (Gershwin, 1999). Chez Gonionème sp., les variations du canal radial peuvent être le résultat d’un processus de développement (Perkins, 1903), mais on suppose également qu’elles sont associées à la pollution (Marchessaux et al. 2017).

Plus d’informations sont nécessaires sur l’écologie et les rôles trophiques de Gonionemus sp. Cette espèce se nourrit de petits zooplanctons tels que des copépodes, des amphipodes et des isopodes (Bakker, 1980; Yakovlev et Vaskovsky, 1993). Nous avons observé ici que Gonionemus sp. les méduses sont capables de consommer des poissons qui approchent de leur propre taille. Bien que notre observation soit probablement le produit de la méduse et des poissons amenés à proximité lors du processus de collecte, elle soulève la question de l’impact de Gonionemus sp. medusae sur les populations de poissons de Martha’s Vineyard. Les prairies de zostères sont connues pour être des habitats de nurserie pour de nombreuses espèces de poissons, et des densités élevées de méduses pourraient entraîner une mortalité importante des poissons juvéniles. Gonionème sp. les méduses pourraient également avoir un impact potentiel sur des organismes plus grands qu’eux qu’ils ne consomment pas. Par exemple, Carman et coll. (2017) ont observé que la consommation de méduses multiples par les crabes pouvait entraîner la mort des crabes.

Au cours des trois dernières décennies à Martha’s Vineyard, Gonionemus sp. est passée d’une distribution très restreinte dans l’étang Sengekontacket, connue seulement d’une poignée d’individus, à une menace relativement importante pour la santé publique autour de l’île (Govindarajan et Carman 2016). Nous montrons ici que Gonionemus sp. les points chauds sont situés dans la plupart des principaux étangs côtiers autour de l’île. Nous suggérons également que la reproduction clonale pourrait être un composant important de Gonionemus sp. la croissance démographique et peut contribuer à son expansion dans de nouvelles zones. Gonionème sp. les méduses semblent sensibles aux conditions environnementales, et une surveillance et des relevés continus d’autres zones à risque d’invasion sont justifiés, ainsi que des études sur ses interactions écologiques avec d’autres espèces.

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