Cet article est présenté dans le numéro 3 du magazine PACE de 2018: Dishing on Dishes du magazine Christ and Pop Culture. Abonnez-vous au magazine Christ and Pop Culture en devenant membre et recevez également une foule d’autres avantages.

Les lumières sont tamisées, les boissons coulent, la nourriture ressemble plus à de l’art qu’à un repas. Tout le monde ici semble pouvoir participer à une sitcom ou à un drame sur les jeunes professionnels de la ville qui essaient de s’en sortir. Juste à côté, ça ressemble à ça. En fait, la plupart des bars et des restaurants le long de cette bande et de nombreux autres à Brooklyn ressemblent à ceci.

Le quartier a changé au cours des 10 dernières années et les restaurants aussi. En vous promenant rapidement sur Franklin Avenue à Crown Heights, vous rencontrerez des restaurants primés, à proximité d’autres restaurants primés, boulangeries, cafés et épiceries biologiques. Aucun de ces lieux n’existait il y a 10 ans, et pourtant aujourd’hui, ils en sont venus à définir le quartier. Ils ont pris la place des bodegas, des plats à emporter chinois et des spots portoricains et caribéens qui bordaient autrefois ce tronçon historique. Ils font partie de la raison pour laquelle des milliers de personnes ont déménagé ici au cours des cinq dernières années.

On entend beaucoup le terme de gentrification. Dans sa définition la plus fondamentale, la gentrification est lorsqu’un quartier passe par un processus de reconstruction, entraînant un afflux de nouveaux résidents aisés dans des zones auparavant appauvries, entraînant finalement le déplacement des résidents les plus pauvres. Cette définition ne dit rien sur la couleur de la peau, mais la grande majorité du temps, cela se joue sur les lignes du blanc et du noir. Les blancs emménagent, et les noirs sont déplacés.

C’est au-dessus de la nourriture que nous nous détendons, que nous partageons nos histoires, nos espoirs et souvent nos rêves; nous débattons de politique et discutons de sport autour de boissons et de collations; on peut affirmer que lorsque la nourriture est présente, nous sommes le plus humain.

C’est une conversation que nous avons eu beaucoup au cours des dernières années. Il semble que toutes les grandes villes du pays passent par là. J’ai entendu histoire après histoire des horreurs ou de la beauté (selon le côté sur lequel vous tombez) de la gentrification, de Portland à Dallas en passant par Chicago et ma ville natale de Brooklyn, New York. Vous entendez des histoires de flambée des prix des loyers, d’augmentation des taxes foncières, de fermeture d’entreprises de longue date et de reprise d’associations de quartier.

Plus que le logement

L’autre chose dont vous entendez beaucoup parler? Cafés et restaurants. Lorsque de nouveaux résidents viennent dans une région, ils ont besoin de manger. Alors que la plupart des quartiers ont déjà des restaurants existants, les nouveaux résidents ont tendance à avoir un palais différent et ont donc besoin de nouveaux endroits qui répondront à leurs goûts.

Avec la croissance rapide de Brooklyn au cours des 10 dernières années, avec des milliers de nouveaux résidents affluant chaque année, la scène de la restauration s’est maintenue. Des centaines de restaurants ouvrent à Brooklyn chaque année. Les restaurateurs et les chefs affamés voient ce qu’ils croient être un territoire auparavant inexploré et une nouvelle occasion de faire leur marque. Mais la question est de savoir à qui s’adressent-ils ? Ces nouveaux restaurants sont-ils ouverts pour n’importe quel résident, ou y a-t-il un groupe démographique spécifique qu’ils ciblent? La réponse variera sans aucun doute d’un propriétaire à l’autre.

Beaucoup de résidents de longue date ont le sentiment que ces nouveaux endroits ne sont pas pour eux.  » Je suis pour la revitalisation d’une communauté, mais je ne pense pas qu’elle soit adaptée à mes préférences. Il y a beaucoup trop d’endroits pour acheter des tacos ici. Où était ce truc avant? Qu’est-ce qui est culturellement pour moi? Pourquoi avons-nous besoin de six barres? » a demandé un résident de Crown Heights à vie. Alors que le quartier change autour d’elle, la seule maison qu’elle ait connue, elle se retrouve soudainement à essayer d’y trouver sa place. Quand j’ai demandé à un natif du quartier de Sunset Park à Brooklyn, il a dit: « S’ils étaient ouverts par des gens du quartier, ma posture serait différente parce que je sais que ce qui est au menu serait destiné à la communauté, et l’argent qui est fait de ces nouvelles entreprises retournerait dans la communauté. Mais ce n’est pas le cas, alors oui je ne me soucie pas vraiment de ces nouveaux spots. »

Le sentiment général à propos de tous ces nouveaux restaurants est, essentiellement, qu’ils sont cool, mais clairement pas pour moi. Alors que les nouveaux commencent à être plus nombreux que les anciens, les indigènes se sentent comme des extraterrestres dans leur pays d’origine.

Tous les nouveaux propriétaires d’entreprise ne le voient pas de cette façon. Le propriétaire d’un café dans la section Prospect Lefferts Gardens de Brooklyn a déclaré qu’il avait ouvert sa place parce qu’il avait réalisé que le quartier changeait rapidement et qu’il voulait en faire partie. Il veut améliorer le quartier mais garder les choses « petites entreprises -y. »Pour lui, c’est ce qui manquait au quartier, un bon lieu commun pour que les gens puissent sortir et prendre un café.

Il était intéressant que le mot communautaire soit dans sa vision car pour certains, sa présence, et celle d’autres comme lui, représentent l’exact opposé de la communauté. Un résident de Crown Heights dit:

« Je manque de vieilles choses sur le quartier. C’était plus communautaire, il y avait des gens du quartier avec qui vous pouvez simplement vous asseoir et discuter, des gens qui connaissaient vos enfants et vous connaissiez les leurs, mais maintenant à cause de la promenade au brunch et de la promenade au bar, vous ne savez pas qui est dans le quartier. C’est juste un tas de randoms. Vous ne voyez plus personne faire les courses de la rentrée, les promotions de coupe de cheveux de la rentrée, et des choses comme ça. Parfois, les gens me regardent bizarrement. Ils me voient entrer chez moi et me regardent bizarrement, comme si je n’avais pas ma place ici, mais j’ai été ici toute ma vie. »

Il semblerait que la présence de toutes ces nouvelles personnes et de leurs établissements détruise la communauté, pas la crée.

Des communautés se forment autour de la nourriture. S’il y a une chose que nous avons tous en commun en tant que personnes, c’est que nous mangeons. Nous mangeons tous, par exemple, du poulet – nous pouvons le cuisiner un peu différemment, mais à la fin de la journée, c’est le même oiseau. La nourriture peut nous connecter. C’est un regard sur la culture, la vie, les relations, tout. Pourtant, ce que nous continuons de voir dans ces quartiers gentrifiés, c’est de la nourriture qui nous sépare.

Les expériences varient selon les établissements, mais de nombreux habitants se sentent généralement indésirables dans ces nouveaux lieux. Un homme a raconté l’histoire d’un bar dans lequel il est allé et qui a récemment ouvert ses portes dans sa section Staten Island:

« Il y a eu une fois récemment, je suis entré dans ce nouvel endroit qui est juste en bas de la rue d’où j’ai grandi, et quand je suis entré, le barman m’a regardé plusieurs fois, et ne m’a jamais demandé si j’avais besoin d’aide, ne m’a pas demandé si j’avais besoin d’une table, alors je me suis assis au bout du bar et j’ai attendu de voir combien de temps il lui faudrait pour qu’elle ou quelqu’un d’autre vienne me servir. Finalement, j’ai été servi mais ce n’était pas une bonne expérience, et je n’y retournerai probablement pas. »

Ce sont des histoires comme celle-ci qui vous font grincer des dents. Des histoires de personnes de couleur essayant simplement de vivre une vie régulière comme tout le monde, mais se faisant constamment rappeler qu’elles ne sont pas toutes les autres, ou du moins, le bon tout le monde.

Il pourrait très bien y avoir un problème de perception tiré des lignes qui se croisent rarement entre les autochtones et les transplantés. Une femme a dit qu’elle avait déménagé dans son quartier parce que « C’est un Brooklyn authentique, pas comme Williamsburg, où tout est yuppity et plein de gens du Kansas et du Texas — Je veux vivre parmi de vrais Brooklynites, de vrais Jamaïcains qui font du poulet jerk. Ce n’est pas parfait, c’est toujours rustique. »Elle a la vision d’être parmi les habitants de Brooklyn, de ne pas les remplacer, cependant, il y a beaucoup d’indigènes qui croient que son seul but est de les voir partir.

L’Amour de Dieu pour Nous tous

Tout au long de la Bible, nous voyons la protection féroce de Dieu contre quatre groupes: les veuves, les pauvres, les orphelins et les étrangers. Nous avons deux de ces groupes principalement en jeu ici, les pauvres et les étrangers. Le processus de gentrification est centré sur la revitalisation des quartiers les plus pauvres, ce qui se produit souvent grâce à l’arrivée d’étrangers plus aisés.

Il est généralement admis que personne ne devrait être mis à profit. Cela ne devrait jamais être accepté lorsqu’un propriétaire augmente le loyer pour forcer ses anciens locataires de la seule maison qu’ils aient jamais connue à se retourner et à facturer à un nouveau venu des prix gonflés parce que c’est un quartier branché et qu’ils peuvent s’en tirer. Pourtant, cela se produit tous les jours dans beaucoup de nos villes. Les lignes entre les autochtones et les étrangers ont tendance à être trop épaisses pour qu’ils voient qu’ils devraient se battre les uns pour les autres, pas les uns contre les autres.

Alors que nous sommes constamment déchirés selon diverses lignes – race, classe, sexe, etc. —, on nous donne une image du Christ qui nous rassemble tous. Dans Galates 3:28, nous sommes tous déclarés un en Jésus. Tous les murs d’hostilité qui nous sépareraient normalement ont été démolis. Sachant que cela est vrai, nous luttons pour vivre cela. C’est tout le monde, chrétiens et non-chrétiens; tout le monde semble échouer à cela.

La coexistence semble parfois presque impossible. Une greffe récente à Crown Heights l’a dit de cette façon: « La tension que je ressens est que c’est un peu auto-séparé, c’est comme si tout le monde savait que c’est un endroit blanc et que c’est un endroit noir et nous suivons simplement. La tension pour moi est, devrais-je aller à l’établissement noir parce qu’ils veulent peut-être juste leur propre truc. »Cette vision d’un homme nouveau en Christ sonne bien sur le papier, est une théorie merveilleuse, une belle idée, mais quelque chose que nous n’arrivons tout simplement pas à vivre.

Beaucoup de gens, probablement la majorité, de ceux qui déménagent dans de nouvelles villes et dans de nouveaux quartiers ne sont pas chrétiens. C’est là que les choses deviennent particulièrement délicates. On ne peut s’attendre à ce que les gens qui n’ont pas été transformés par l’Évangile voient le monde à travers le prisme de l’Évangile. Si les chrétiens, qui sont censés être du sel et de la lumière dans ce monde, ne peuvent pas montrer la voie en réunissant ces groupes de personnes, alors cela pose la question: pouvons-nous vraiment nous attendre à voir un jour les choses changer? Ceux qui sont censés être contre-culturels, les disciples de Jésus, devraient montrer à quoi ressemble l’amour et le soin de l’indigène et de l’étranger.

Vivre ensemble

Si le natif et l’étranger envisagent de vivre réellement côte à côte, des mesures doivent être prises des deux côtés pour que ce rêve devienne réalité. La première chose qui doit arriver est la protection des personnes vulnérables. L’étranger devrait plaider au nom de ses voisins qui sont chassés des seules maisons qu’ils aient jamais connues. Cela signifie se battre pour eux, forcer votre propriétaire à réparer les tuyaux de son appartement ou de sa maison, ne pas permettre à quelqu’un d’entrer et de lui offrir une valeur inférieure à la valeur marchande pour déménager, en criant l’injustice quand elle est vue. Pour les autochtones, cela signifie ne pas permettre à quelqu’un de nouveau d’emménager dans votre région et de se voir facturer un loyer exorbitant parce que quelqu’un essaie de tirer un profit rapide de sa naïveté. C’est Tim Keller qui a dit un jour que la définition biblique de la justice est le désavantage de vous-même de voir l’épanouissement des autres.

Selon l’objectif à travers lequel vous regardez cela, c’est une bonne ou une mauvaise chose que la gentrification ne disparaisse pas de sitôt. Notre amour pour la nourriture non plus, une partie de la gentrification est la façon dont elle affecte les aliments introduits alors qu’ils en font sortir d’autres aliments. De tous les aspects de la gentrification, cependant, la nourriture a le pouvoir de rassembler les gens. Un repas a un charme merveilleusement désarmant. C’est autour de la nourriture que nous nous détendons, partageons nos histoires, nos espoirs et souvent nos rêves; nous débattons de politique et discutons de sport autour de boissons et de collations; on peut affirmer que lorsque la nourriture est présente, nous sommes les plus humains.

Une grande partie de la mission de Jésus sur terre a été de nous voir devenir plus humains, humains comme Dieu voulait que nous soyons. La croix du Christ réconcilie les gens non seulement avec Dieu, mais aussi les uns avec les autres. À la lumière de cette vérité, en voyant le monde tel que Dieu veut que nous le voyions, comment travaillons-nous avec Lui dans Son travail de rassemblement des gens?

La clé de ce travail est d’apprendre à connaître les gens qui vous entourent. Si vous avez déménagé dans une nouvelle ville et que cinq ans plus tard, tout le monde que vous connaissez est comme vous, alors vous vivez une vie fermée qui ne vous permettra jamais de ressentir de l’empathie pour l’étranger. Jésus ne nous a pas appelés à vivre dans des silos d’homogénéité; l’épouse qu’Il est mort pour acheter est pleine de gens de toutes les saveurs, chacun apportant quelque chose de spécial au potluck. Connaissant le pouvoir de la nourriture pour nous rassembler tous, nous pouvons peut-être commencer par inviter nos voisins à dîner et partager des histoires d’où nous venons, et peut-être même, où nous allons. Que ce soit quelqu’un de nouveau dans la ville ou une personne qui y est allée toute sa vie, tout le monde devrait se sentir accueilli à la table.

Je suis de retour dans mon ancien quartier; ce n’est pas le même endroit que j’ai connu enfant. Il y a du bon à cela et du mauvais à cela, c’est sûr, mais alors que je suis assis dans cette pizzeria chic — loin des magasins que je connaissais il y a des années — en buvant un bon rouge corsé tout en mangeant une pizza parfaitement préparée, il ne passe pas inaperçu que mes amis et moi sommes les seuls visages noirs ici. Et sans aucun doute, les seules personnes d’ici.

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