Francisco de Paula Santander était un homme politique et chef militaire colombien.

Jeunesse

Francisco Jose de Paula Santander Omana est né dans la ville de Cucuta, le 2 avril 1792. Son père, Juan Agustin Santander Colmenares, était gouverneur et propriétaire d’une plantation de cacao.

Le nom de sa mère était Manuela Antonia de Omana Rodriguez. Ses deux parents faisaient partie de riches familles aristocratiques qui ont déménagé d’Espagne en Amérique du Sud. Il a étudié le droit dans la ville de Bogota.

Carrière

À l’âge de 18 ans, Francisco de Paula Santander quitte ses études de droit et s’engage dans l’armée. Il a participé aux batailles pour l’indépendance de la Nouvelle-Grenade de l’Empire espagnol. En 1812, il obtient le titre de colonel. En 1817, il est promu général de brigade.

En 1819, il a été le commandant du champ de bataille lors de quelques batailles cruciales, il a donc obtenu le titre de général commandant.

Les batailles conduisent à la formation d’un nouveau pays, appelé Gran Colombia. En 1821, Santander est élu vice-président, avec Simon Bolivar comme président. Peu de temps après, Bolivar partit à la conquête de nouvelles régions, laissant Santander aux commandes.

En tant que nouveau dirigeant, il a œuvré pour le libre-échange, il a réduit les impôts et il a amélioré les conditions des immigrants. Bolivar a repris son poste en 1826, mais lui et Santander ont eu de nombreux combats et désaccords. Deux ans plus tard, Santander a été exilé du pays.

Francisco de Paula Santander passa les années suivantes en Europe. Il a étudié les mouvements politiques là-bas, en particulier les Lumières. Pendant ce temps, Bolivar est mort et le pays de la Grande Colombie s’est séparé.

Un nouveau pays a été formé, appelé la République de Nouvelle-Grenade. Francisco de Paula Santander y revint en 1832. Le nouveau Congrès l’a élu président du pays. Au cours de son mandat, il s’est concentré sur la coopération avec les pays développés et industrialisés. Il a également exécuté les officiers espagnols qui s’opposaient à la révolution. Son mandat prend fin en 1836.

Santander est resté politiquement actif après sa présidence. Il est devenu sénateur. Il a été l’un des fondateurs idéologiques initiaux du Parti libéral de Colombie.

Vie personnelle

Francisco de Paula Santander est resté célibataire pendant la majeure partie de sa vie. En 1811, il a un fils, Manuel, avec une femme nommée Mariquita. Des années plus tard, il était en couple avec une femme nommée Paz Piedrahita Saenz. En 1933, ils ont un fils, nommé Francisco de Paula Santander Piedrahita. Trois ans plus tard, il épouse Sixta Ponton. Leur fils, Juan, est mort à la naissance. Ils ont ensuite eu deux filles, prénommées Clementina et Sixta.

Décès

Francisco de Paula Santander souffrait de calculs biliaires et est décédé le 6 mars 1840 à Bogota. Il n’avait que 48 ans.

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