Quel était l’objectif du projet Genie ? Selon Attia, l’objectif était simplement de traduire le système d’architecture technique en logiciel. Par l’intermédiaire de ses avocats, Attia cite Teller en disant: « Il a inventé la technologie, et il est là pour traduire son cerveau en logiciel. » Attia n’avait pas l’expertise logicielle ou l’infrastructure métier nécessaire pour faire de l’architecture technique un produit logiciel performant, il s’est donc tourné vers Google X pour le fournir. Compte tenu de sa renommée considérable en tant qu’architecte, il s’attendait à ce que les coups soient tirés du côté de l’architecture.

Google et Flux n’ont pas déposé de réponse juridique à la plainte d’Attia, mais l’équipe semble avoir vu Genie différemment, les outils d’Attia n’étant que l’une des nombreuses avenues à suivre. (Google X a refusé de commenter.) Même s’il avait fait partie de Genie dès ses débuts, les documents d’emploi d’Attia le décrivent comme un simple consultant, et Genie avait une autre architecte, Michelle Kaufmann, à bord depuis le début. Attia a peut—être été crucial pour la vision initiale — ou, plus probablement, crucial pour convaincre Google brass de financer le projet – mais le produit final semble s’être étendu au-delà du travail de conception de bâtiments. Comme tout projet de démarrage spéculatif, Genie devait être plus agile que cela, cherchant un moyen de traduire de bons outils et une industrie perturbatrice en un modèle commercial viable.

L’évolution de Project Genie l’a peut-être également mis en contradiction avec le reste de Google X. Après cinq mois, Genie se transformait en une suite d’outils logiciels orientés vers le marché, organisant l’information pour les architectes et les développeurs plutôt que de façonner les bâtiments eux-mêmes. Pendant ce temps, Google X semblait de plus en plus intéressé par des projets matériels ambitieux comme les voitures autonomes et les Google Glass, ce qui a peut-être laissé le génie orienté logiciel comme l’homme étrange. On ne sait pas exactement comment la décision a été prise, mais à la fin de 2011, il est devenu clair que les jours de Genie chez Google X étaient comptés. Selon la plainte, Astro Teller a envoyé à Attia un e-mail le 7 décembre pour lui faire savoir que le projet était terminé. « Je suis vraiment désolé que Genie se termine », a déclaré Teller. « Cela aurait été une bonne chose à faire pour le monde. »

Mais ce n’était pas tout à fait la fin. Genie n’était pas le projet de matériel moonshot voulu par Google X, mais il pouvait tout de même constituer une entreprise viable. Chim a commencé à rédiger un plan d’affaires et à rencontrer des investisseurs, dans l’espoir de maintenir le projet en vie. Attia semble avoir été coupé de ces plans dès le début, ce qui a conduit à des moments difficiles lorsque l’implication de Google X dans le projet s’est terminée. Le groupe a travaillé dans un bureau ouvert avec des salles de réunion aux parois de verre, et Attia décrit son retour au bureau tôt un jour, pour retrouver le reste du groupe lors d’une réunion imprévue. Quand il est entré pour voir ce qui se passait, il a été accueilli par un silence gênant. « Tout le monde s’est brusquement arrêté de parler et a échangé des regards pendant ce qui semblait être quelques minutes avant que Chim n’annule la réunion », explique Attia.

Les signes étaient assez clairs. Lors d’un appel téléphonique de Thrun la veille du Nouvel An, Attia a appris officiellement que le projet se poursuivait sans lui. « Genie tourne, il tourne sans toi malheureusement, et c’est tout », lui a dit Thrun. « C’est une situation misérablebut mais je ne peux rien y faire. »

La nouvelle société s’appelait Flux Factory, avec Chim en tant que PDG et caissier au conseil d’administration. À présent, son objectif semblait distinct de ce qu’offrait l’architecture d’ingénierie. Le premier produit de Flux était axé sur la collecte d’informations sur le zonage et les ordonnances locales, une tâche complètement différente du système de conception modulaire décrit dans les documents d’architecture d’ingénierie. Le schéma d’Attia était un système de conception de bâtiments, mais Flux semble être indépendant du design, créant des outils qui peuvent être utiles quelle que soit la façon dont l’architecte aborde son métier. Dans une interview en novembre, Chim a décrit Flux comme fournissant une aide à la décision aux développeurs, « calculant des métriques clés telles que le coût de construction et le coût d’exploitation du cycle de vie en temps quasi réel. »

Mais Attia n’est pas convaincu que les projets sont si différents. Quand j’ai demandé quels éléments de l’Architecture d’ingénierie il voyait en mouvement, la réponse d’Attia (par l’intermédiaire de son conseil) était simple: « Tout. Rien n’a été laissé pour compte. Rien n’a été ajouté. Rien n’a été changé. Chaque aspect spécifique de l’architecture d’ingénierie est inclus dans les présentations Google / Flux. »

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