WASHINGTON – Semblait assez clair que Marcin Gortat et les Wizards de Washington étaient prêts à se séparer. Maintenant, ils le feront.

Les Wizards ont échangé Gortat, leur centre partant, aux Clippers de Los Angeles contre le gardien Austin Rivers mardi soir. Les deux joueurs entrent dans la dernière saison de leur contrat et devraient gagner des salaires similaires, ce qui permet un échange direct selon les règles de la NBA.

Gortat, âgé de 34 ans, est un grand homme durable qui a joué 12 ans dans la ligue, les cinq dernières avec Washington. Il a des moyennes de 8,4 points et 7,6 rebonds la saison dernière, ses chiffres les plus bas depuis 2009-10, quand il était avec le Magic d’Orlando, mais pourrait combler un besoin à Los Angeles si DeAndre Jordan part.

Après que les Wizards aient terminé huitième de la Conférence Est et perdu au premier tour des playoffs contre No. tête de série 1 à Toronto, Gortat était catégorique : il n’avait aucun intérêt à changer son style de jeu à ce stade avancé de sa carrière.

Interrogé sur la possibilité de travailler son tir extérieur, Gortat a répondu: « Cet été, je vais travailler mon bronzage. Je vais travailler sur mon pack de 6. Obtenez ma définition du biceps un peu mieux. Vous ne pouvez pas améliorer le tir à 3 points. Tu ne peux pas améliorer ton tir, spécialement pour moi. Je crois vraiment que je suis un bon tireur solide jusqu’à 15, 17 pieds. Mais je ne vais pas tourner 3s. Non, je ne vais pas faire ça. Je veux aller dans la peinture. Les gens du corps. Soyez physique. Obtenez des égratignures. Saignement. »

Gortat a également discuté de la perception largement répandue selon laquelle lui et le meneur All-Star John Wall ne s’entendaient pas.

« Nous sommes bons. Sommes-nous les meilleurs amis? Et les plus grands amis ? Frères? Probablement pas. Mais je ne suis pas le meilleur ami de probablement la moitié de l’équipe là-bas « , a déclaré Gortat en avril après l’élimination de Washington. « J’ai donc quelques bons amis, mais les autres ne sont que mes collègues et coéquipiers. C’est comme ça. C’est comme ça dans la ligue. »

Les Wizards ont eu un petit problème d’alignement au centre, avec Gortat et un centre de secours similaire, Ian Mahinmi, bien payé.

Ils avaient également besoin d’une aide de secours à guard, que Rivers peut fournir.

Rivers, qui aura 26 ans en août, a réalisé une moyenne de 15,1 points et quatre passes décisives la saison dernière alors qu’il jouait pour son père, Doc, l’entraîneur des Clippers.

 » Il sort d’une année de carrière et sa capacité à créer de l’offensive pour lui-même et pour les autres aidera notre deuxième unité et nous permettra de jouer une variété de formations tout au long de la saison « , a déclaré le président des Wizards Ernie Grunfeld dans un communiqué annonçant l’échange.

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