Index encyclopédique

Titre:

Fowler, Lorenzo Niles (1811-1896) et Orson Squire (1811-1896) 1809-1887)

Auteur:

Stern, Madeleine B.

Source imprimée:

J.R. LeMaster et Donald D. Kummings, éd., Walt Whitman: An Encyclopedia (New York : Garland Publishing, 1998), reproduit avec permission.

L’intérêt de Walt Whitman pour la phrénologie le conduit le 16 juillet 1849 au Cabinet de phrénologie de Fowlers and Wells dans le Clinton Hall de New York, où il passe un examen phrénologique. Les frères Fowler de Cohocton, New York, étaient des praticiens de la science de l’esprit qui soutenaient que les facultés mentales étaient indiquées par la conformation du crâne et pouvaient être analysées et améliorées. Le dépôt phrénologique établi par O.S. et L.N. Fowler en 1842 offrait des moulages de crânes, de bustes phrénologiques et de livres, ainsi que des examens phrénologiques. Avec l’admission de leur beau-frère, Samuel R. Wells, en 1844, l’entreprise a été restylée Fowlers and Wells.

L’examen de Whitman a été fait par Lorenzo Fowler, un praticien qualifié, et l’analyse écrite, suivie d’une liste des facultés avec leurs tailles, a fait forte impression sur le sujet. C’était une lecture perspicace qui évaluait Whitman comme fort dans la « volonté animale » avec une grande Amabilité, une Estime de Soi et une Individualité. Whitman a cité l’analyse et l’a publiée plusieurs fois. Des thèmes phrénologiques et le langage sont apparus dans sa poésie.

En 1855, Fowlers and Wells annonça que des feuilles d’herbe étaient en vente dans leur nouveau dépôt phrénologique au 308 Broadway. Avec le départ de l’entreprise d’Orson S. Fowler, occupé maintenant par la maison octogonale qu’il avait construite à Fishkill, dans l’État de New York, et avec ses écrits sur des sujets phrénologiques, l’entreprise devint Fowler and Wells. Son agent londonien, William Horsell, allait jouer un rôle dans l’établissement de la réputation anglaise de Whitman. En octobre 1855, l’American Phrenological Journal, publié par Fowler et Wells, publia la revue non signée de Whitman sur les feuilles d’herbe. En novembre, Whitman est devenu rédacteur pour un autre périodique de Fowler et Wells, Life Illustrated, ses contributions, y compris la série « New York Disséquée. »

La deuxième édition élargie de Leaves of Grass a été publiée anonymement par Fowler et Wells en août 1856. Estampillés d’or sur la colonne vertébrale de chaque volume sont apparus, sans autorisation, les mots d’Emerson: « Je Vous salue au Début d’une Grande Carrière. »

L’accueil défavorable du livre a conduit l’entreprise à retirer son soutien et sa relation avec le poète qui, à son tour, s’est désenchanté des éditeurs-phrénologues. Quant aux frères Fowler, à travers des conférences, des publications et des examens phrénologiques au cours des décennies qui ont suivi, chacun a continué à populariser la croyance que la connaissance de soi par l’analyse phrénologique pouvait conduire à l’amélioration de soi. C’est ce qu’ils ont fait sans référence à Walt Whitman, le poète qu’ils avaient autrefois analysé de manière perceptive et publié sans imprimatur.

Madeleine B. Stern

Bibliographie

Hungerford, Edward.  » Walt Whitman et son tableau des bosses. »Littérature américaine 2 (1931): 350-384.

Stern, Madeleine B. Heads & Headlines: The Phrenological Fowlers. Norman : U de l’Oklahoma P, 1971.


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