Das jüngste apostolische Schreiben von Papst Franziskus, Freue dich und sei froh, ist eine Reflexion über den universellen Ruf zur Heiligkeit; die Erinnerung des Vaters des Zweiten Vatikanischen Konzils, dass das ganze Volk Gottes berufen ist, Heilige zu sein — nicht nur Priester und Ordensleute.

Im Verlauf seiner Reflexion kritisiert der Heilige Vater einige häufige fehlerhafte Ansätze zur Heiligkeit, darunter den „Gnostizismus“, eine alte Häresie, die neben dem Christentum aufgewachsen ist und heute noch existiert.

Der Name, Gnosis, kommt aus dem griechischen Werk für Wissen, „gnosis.“ Dieser falsche Weg zur Heiligkeit betrifft sich nur mit „tiefen Gedanken“ über spirituelle Dinge. Es begnügt sich damit, bloße Erleuchtung zu verfolgen, anstatt die totale Transformation unserer gesamten mentalen, spirituellen, relationalen und physischen Wesen durch die Gnade, die das Christentum verkündet. Wie Papst Franziskus erklärt, ist der Gnostizismus „ein rein subjektiver Glaube, dessen einziges Interesse eine bestimmte Erfahrung oder eine Reihe von Ideen und Informationen ist, die trösten und aufklären sollen ….“

Oberflächlich betrachtet kann der Gnostizismus wie das Christentum aussehen und riechen, aber der Gnostizismus ist ein körperloser Glaube, einer, der uns dazu bringt, in die Kirche zu gehen, Gebete zu sprechen und Glaubensfakten zu studieren, aber niemals zuzulassen, dass der Glaube die Art und Weise verändert, wie wir leben, handeln und miteinander umgehen.

Im Gegensatz zum Gnostizismus lehrt das Christentum, dass Christus als unser verkörperter Erlöser eine verkörperte Antwort von denen verlangt, die ihm folgen. Christen glauben, dass es für Gott nicht genug war, uns „aus der Ferne“ zu lieben.“ Gott ging all-in mit seiner Liebe zu uns, entleerte sich und wurde ein menschliches Wesen, so dass wir seine Liebe zu uns völlig erfahren konnten. Paulus in Philipper 2,6-7: „Obwohl er in der Gestalt Gottes war, betrachtete er die Gleichheit mit Gott nicht als etwas, das es zu begreifen galt. Vielmehr entleerte er sich, nahm die Form eines Sklaven an und kam in menschlicher Gestalt.“ Als Antwort darauf, dass Gott uns mit allem liebt, was er zu geben hat, einschließlich seines Leibes, sagt uns der heilige Paulus in Vers 5 desselben Abschnitts: „Habt untereinander die gleiche Haltung ….“

Papst Franziskus stellt fest, dass ein wahrer Christ die Bedeutung des Leibes für die christliche Jüngerschaft nicht ignorieren kann. Und obwohl er sich in erster Linie auf die Bedeutung guter Werke konzentriert, gibt es einen anderen Sinn, in dem der Gnostizismus das Streben nach authentischer Heiligkeit unter den Katholiken weitgehend verdrängt hat; nämlich die weit verbreitete Ablehnung der Lehren der Kirche über die körperliche Liebe, insbesondere in Bezug auf die Empfängnisverhütung.

Die treibende Kraft hinter dem populären Widerstand gegen die Sexuallehre der Kirche ist die sehr gnostische Vorstellung, dass das, was wir mit unseren Körpern hinter verschlossenen Türen tun, nicht weniger wichtig sein könnte. Wie ich in meinem Buch beobachte, Heiliger Sex! der moderne Gnostiker glaubt, dass wir, solange wir unsere Gebete sprechen und heilige Gedanken denken, im Schlafzimmer tun können, was wir wollen.

Aber genau diese gnostische Haltung wurde von Papst Paul VI. in Humanae Vitae energisch verurteilt, dem prophetischen Dokument, das die Christen daran erinnerte, dass Gott uns nicht nur lehren will, wie wir uns mit Verstand und Herz, sondern auch mit unserem Körper richtig lieben können.

Kirchenbeobachter wissen, dass Päpste oft mit dem Timing ihrer Proklamationen so viel sagen wie mit den Proklamationen selbst. Zum Beispiel war es kein Zufall, dass Papst Pius XII. 1955 verkündete, dass das Fest des heiligen Josef des Arbeiters am 1. Mai gefeiert werden sollte. Damals, Dieser Tag war am besten als atheistischer kommunistischer Feiertag Maifeiertag bekannt, an dem die Erlösung der Menschheit durch Arbeit für den Staat gefeiert wurde, anstatt für das Reich Gottes zu arbeiten. Papst Pius XII. nutzte den Zeitpunkt seiner Proklamation, um den Kommunismus ins Auge zu stechen.

Ebenso ist es schwer vorstellbar, dass es ein Zufall ist, dass Papst Franziskus am 50.Jahrestag von Humanae Vitae ein Dokument über Heiligkeit veröffentlichen würde, das körperlose, gnostische Ansätze zur Spiritualität verurteilt, das Dokument, das die Welt erschütterte, indem es darauf bestand, dass Gott sich zutiefst darum kümmert, wie Christen sich mit ihren Körpern lieben.

Die traurige Tatsache ist, dass nach der Definition von Papst Franziskus viele Katholiken — darunter viele Priester und Bischöfe — Gnostiker sind. Einige Studien deuten darauf hin, dass nur 3-5% der Katholiken natürliche Familienplanung verwenden. Laut einem kürzlich im National Catholic Register veröffentlichten Bericht verlangen nur 12 von 197 Diözesen in den USA, dass verlobte Paare die natürliche Familienplanung erlernen, um ihnen die Mittel zu geben, Gottes Plan für die verkörperte christliche Liebe zu leben.

Trotz der Tatsache, dass nur 12 Diözesen christliche Paare mit den Mitteln ausstatten, um verkörperte Jüngerschaft in der Ehe zu leben, verlangen alle 197 Diözesen in den USA von Priestern und Ordensleuten, dass sie eine verkörperte Antwort auf die christliche Jüngerschaft geben, indem sie das Geschenk des Zölibats leben. Warum die Doppelmoral? Leider schreit das Zeugnis der Kirche fast von den Dächern, dass wir wirklich nicht glauben, dass der universelle Ruf zur Heiligkeit für Laien gilt.

Im Lichte des 50. Jahrestages von Humanae Vitae ist es lange her, dass die Laien aufgehört haben, als Bürger zweiter Klasse im Reich Gottes behandelt zu werden — und sich selbst zu betrachten. Angesichts dieses neuen Aufrufs zur Heiligkeit von Papst Franziskus ist es an der Zeit, dass wir unser Recht einfordern, die Werkzeuge zu erhalten, die wir brauchen, um ein wahrhaft heiliges Leben zu führen. Leben, das es unserem Geist, unserer Seele und unserem Körper ermöglicht, durch Gnade verwandelt zu werden.

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