misszionárius és az amerikai metodizmus atyja

Francis Asbury, amerikai metodista vezető Portrerajza1900-ban jelent meg. Forrás: Jacques Reich, Wikimedia Commons

Francis Asbury, az amerikai metodizmus atyja misszionárius volt, mielőtt 1784 — ben püspök lett, majd misszionárius volt-egészen 1816.március végén bekövetkezett haláláig.

Asbury misszionárius volt azoknak a stílusában, akiket Jézus küldött Lukács evangéliumának 10.fejezetében. Ezeknek a legelső keresztény tanítványoknak azt mondták, hogy vegyék magukhoz Isten királyságának hírét, de ne vigyenek magukkal poggyászt, hanem függjenek azok vendégszeretetétől, akikkel találkoztak.

nincs otthona, nincs irodája

Asbury püspöknek nem volt püspöki rezidenciája, semmilyen otthona, irodája, személyzete és egyházi poggyásza. Volt néhány könyve és egy sor lova, amelyeken lovagolt, vagy öregedve húzta a kocsiját, a több tízezer mérföldön keresztül, amelyet először Anglia Amerikai gyarmatain, majd a függetlenségi háború után a fiatal Egyesült Államokban tett meg. A barátok vagy idegenek vendégszeretetétől függött.

idővel, több mint 40 éven át, mint körversenyző, a püspök egyfajta híresség lett—gyakran “Amerikai szentnek” hívják.”A metodizmus virágzott, így haláláig 214 000 amerikai metodista volt.

Asbury-t fiatal laikus prédikátorként küldte Amerikába John Wesley, a metodizmus angol alapítója és a brit Metodista konferencia laikus metodisták kérésére, akik “társaságokba” szerveződtek, hogy később gyülekezetekké váljanak. Egyike volt annak a hat fiatal misszionáriusnak, akiket az 1770-es években küldtek a gyarmatokra. a brit metodisták 1771-es Bristoli konferenciáján Wesley Úr azt mondta: “Amerikai testvéreink hangosan hívnak segítségért. Ki fog menni?”Asbury lesz az egyik küldött misszionárius — és az egyetlen, aki az amerikai forradalom alatt maradt.

a legkorábbi amerikai metodista társaságok New Yorkban, Philadelphiában és Marylandben voltak. A fiatal angol misszionáriusok egyszerű prédikációikkal Isten Jézus Krisztusban való szeretetéről és megbocsátásáról fogékony hallgatóságra találtak. És a metodista “osztályok” által nyújtott interperszonális és közösségi támogatás modellje— a kiscsoportos szolgálat korai változata-üdvözölte a vidéki és városi területeket.

Francis Asbury püspök felszentelése Thomas Coke püspök által az Egyesült Államok Metodista Püspöki egyházának létrehozásáról szóló karácsonyi konferencián Baltimore, Maryland, 1784 telén. Thomas Coke Ruckle, festő alkotása;A. Gilchrist Campbell, metsző. Drew egyetemi Metodista gyűjtemény (Madison, New Jersey)

Francis Asbury-t Thomas Coke püspök szentelte fel és nevezte ki püspökké az Egyesült Államok Metodista Püspöki egyházát megalapító karácsonyi konferencián Baltimore-ban, Marylandben, 1784 telén.

prédikált mindenkinek

Asbury és laikus prédikátor kollégái hivatalosan nem kaptak misszionáriusi megbízást, vagy kezdetben pappá szentelték őket, de elkötelezett evangélisták voltak. Asbury Isten által elrendelt felelősségének tartotta, hogy mindenkinek elmondja a hitben elérhető üdvösséget Isten Jézus Krisztusban való kegyelme révén. Mindenkit el akart érni-minden férfit és nőt, minden korosztályt, minden fajt és minden hátteret. A korai metodisták számára Isten szeretete mindenki iránt Isten szeretetét jelentette. Nem volt kivétel.

Asbury prédikált fehér, fekete és faji szempontból vegyes közönségnek — férfiaknak és nőknek — egész szolgálata alatt, néha tárgyalva a déli fehér ültetvények tulajdonosaival, hogy a metodisták prédikálhassanak rabszolgáiknak.

a rabszolgaság hatása

a rabszolgaság megosztó, hevesen vitatott kérdés volt a korai amerikai Metodizmusban. Asbury, akárcsak John Wesley, elítélte a rabszolgaságot, a rabszolgatartókat pedig alkalmatlannak nyilvánították a metodista tagságra az Egyesült Államok Metodista Püspöki egyházát formalizáló 1784-es konferencián. A gazdasági erő azonban hamarosan enyhítette a tettet,és a rabszolgaság addig nyaggatta az egyház lelkét, amíg az 1840-es évek elején északi és Déli ágakra nem szakította. Az egyesülést csak 1939-ben sikerült elérni, és a formális szegregáció egyes régiókban az Egyesült Metodista Egyház 1968-as létrehozásáig tartott.

bármennyire is gyűlölte a rabszolgaságot, Asbury nem volt társadalmi reformer. Személyesen kérte George Washingtont, hogy szabadítsa fel rabszolgáit, és támogassa az eltörlést — sikertelenül—, de soha nem vezetett rabszolgaságellenes keresztes hadjáratot. Valójában Asbury amerikai Metodistáinak generációja nem foglalkozott mélyen semmiféle társadalmi tájékoztatással, mint John Wesley. Talán, ahogy egyes történészek azt sugallják, az amerikai kultúra és vallás csak a 19. század közepén volt felkészülve társadalmi ügyek felvállalására.

lelkek megmentése

az Asbury-I misszió lélekmentést jelent, és a misszionáriusok számára leggyakrabban körversenyzők voltak, akik egyre messzebbre és messzebbre nyomultak a nyugati határ felé. Amikor a 18.század végén vagy a 19. század elején a metodista prédikátor — többnyire addigra felszentelt — már nem volt hajlandó “utazni”, “elhelyezkedett”, ami általában azt jelentette, hogy feleségül akart menni és letelepedni, olyan kereskedelmet kezdett, amely egy családot táplál, és valójában elhagyja a szolgálatot.

Asbury egyik szívfájdalma az volt, hogy elegendő “utazó” prédikátort tartott lóháton, hogy kielégítse a terjeszkedő mozgalom igényeit. A házas férfiak nem tudtak eltartani egy családot azon az alamizsnán, amelyet egy körversenyző fizetett. Asbury időnként megtalálta legjobb prédikátorait, leghatékonyabb misszionáriusait, így a metodista kapcsolat letelepedett Püspöki rektorokká vált.

Asbury nem számított arra, vagy nem spekulált arról, hogy halála után mi lesz az úgynevezett “külföldi missziók” — vagyis az Egyesült Államokon kívül, bár később, miután egy metodista missziós társaságot 1819-ben megszerveztek, a nyugati parton néhány munkát “idegennek” minősítenek.”Úgy látta, hogy a missziós hivatás egy hazai utat követ. Támogatta a” misszionáriusi felajánlásokat”, hogy új köröket indítsanak.

Asbury nem osztotta püspöktársának, Thomas Coke-nak és néhány fiatalabb prédikátornak a kanadai és karibi missziós vállalkozások iránti lelkesedését. Mindkét területet a brit Metodista egyházra bíznák evangelizálni. Asbury szeme az örökbefogadott országára összpontosított.

Asbury mindig törékeny, gyakran beteges, fáradságos misszionáriusi utazásait még idős koráig is fenntartja. 1815-ben nyolc éves konferencián vett részt. Ő prédikált az utolsó prédikáció Richmond, Virginia, március 24, 1816. Ugyanezen év március 31-én Francis Asbury békésen halt meg a George Arnold család otthonában Spotsylvania megyében, Virginiában, és az ottani farmon temették el. Holttestét Baltimore-ban temették el az 1816-os Általános Konferencia parancsára. John Wigger történész azt írja, hogy ugyanazon év május 10-én 20 000-30 000 ember követte a koporsót az új sírhelyig.

Postscript

három évvel halála előtt Asbury búcsúlevelet írt Az Amerikai Metodistáknak. Tehetségének és felelősségének megfelelően nagyrészt a jövő Metodizmusának felépítésére és szervezésére összpontosított. Határozottan azt tanácsolta az amerikai egyháznak, hogy csak három püspök legyen, akik mindig rendelkezésre állnak az utazáshoz, prédikáláshoz és a kapcsolat felügyeletéhez.

mindig a misszionárius, Asbury azzal érvelt, hogy a püspököknek és más prédikátoroknak mindig mozgásban kell lenniük.

adaptálta a szerző, Elliott Wright, az ő cikke május 19, 2016 Az Egyesült Metodista Általános Konferencia Portland, Oregon. A konferencia Asbury halálának 200. évfordulóját ünnepelte. Eredeti cikk online: https://www.umcmission.org/learn-about-us/news-and-stories/2016/may/0520francisasbury.

az összes bejegyzés megtekintése

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.