Gonionemus sp. medusae sono stati trovati in cinque stagni costieri distribuiti in tutta l’isola. Medusae era stato precedentemente segnalato da quattro di questi (Farm Pond, Sengekontacket Pond, Stonewall Pond e Lake Tashmoo; Govindarajan e Carman 2016). Questo è il primo record di Gonionemus sp. medusae a Edgartown Grande stagno. È probabile che questo rappresenti una recente espansione della gamma, poiché la Great Pond Foundation e il Dipartimento di molluschi Edgartown hanno monitorato lo stagno per decenni (Reddington 2018; Howes et al. 2008) e sarebbe stato quasi certamente osservato se fosse presente.

Le Meduse non sono state trovate nello stagno di Squibnocket, sebbene fossero state segnalate in precedenza (Govindarajan e Carman 2016). Squibnocket Stagno varia in salinità da fresco a salmastro a seconda della posizione all’interno dello stagno e la presenza di acqua salata over-wash (Howes et al. 2017). Tuttavia, Gonionemus sp. medusae non si trovano in acqua dolce (anche se nota Todd, 1966 si riferisce medusae trovato in acque colombiane britanniche con salinità zero, ma questo può applicarsi a Gonionemus vertens), quindi è improbabile che medusae può esistere in Squibnocket stagno per un lungo periodo di tempo. Abbiamo trovato diverse meduse a Edgartown Great Pond dove la salinità ha raggiunto il minimo di 18 ppt (Tabella 2). In generale, la salinità negli stagni costieri come quelli che abbiamo esaminato qui è altamente variabile e quindi futuri studi di laboratorio che valutano le tolleranze di salinità di Gonionemus sp. le fasi della vita saranno estremamente preziose per comprendere la sua espansione e persistenza in nuove posizioni.

Gonionemus sp. meduse sono stati trovati solo in siti con anguilla. Sia lo stagno di fattoria che lo stagno di Sengekontacket contengono aree con anguilla e aree dominate da macroalghe (Sargassum o Gracilaria), ma le meduse sono state trovate solo nelle regioni di anguilla. Questa specie è stata trovata con anguilla e altre alghe o macroalghe in altre località (Bakker 1980) suggerendo che non è un associato obbligato di anguilla. Pertanto, è possibile che altri fattori ambientali associati ai prati di anguilla stiano limitando la distribuzione di Gonionemus sp. medusae in Farm Pond e Sengekontacket Pond, piuttosto che l’eelgrass direttamente.

Le popolazioni intervistate hanno attraversato una gamma di distribuzioni di dimensioni che, curiosamente, non erano correlate con la data di campionamento. Farm Pond e Stonewall Pond avevano meduse significativamente più piccole rispetto ad altri stagni. Entrambe le differenze nella densità e nella temperatura delle prede possono contribuire a tassi di crescita differenziali di medusa in Gonionemus (Kakinuma 1971) e in altre specie idromedusane (Arai 1992; Matsakis 1993). Anche se non abbiamo record di temperatura per i nostri siti, il fatto che le collezioni Stonewall e Farm Pond sono state fatte da metà a fine stagione suggerisce che fattori diversi dalla temperatura potrebbero influenzare i tassi di crescita della popolazione.

La presenza di una popolazione interamente maschile a Edgartown Great Pond (EGP) è coerente con una recente invasione dello stagno attraverso propaguli asessuati di derivazione clonale. Questo meccanismo può essere una caratteristica comune per molte specie invasive hydrozoan. Nell’idromedusa Craspedacusta sowerbyi d’acqua dolce globalmente invasiva strettamente correlata, le popolazioni clonali unisessuali sono la norma (Acker e Muscat 1976) e la colonizzazione avviene probabilmente attraverso polipi o cisti, potenzialmente attraverso la dispersione aerea da parte degli uccelli (“ornithochory”; Dumont 1994). Un altro idrozoico globalmente invasivo, Cordylophora caspia, è anche capace di riproduzione asessuata e formazione di cisti (Folino-Rorem et al. 2009). Tuttavia, nonostante il suo alto potenziale di dispersione clonale, un’analisi genetica ha indicato che questa specie può diffondersi principalmente attraverso propaguli di derivazione sessuale (Darling e Folino-Rorem 2009). Allo stesso modo, Meek et al. (2013) ha trovato alti livelli di diversità genetica negli idrozoi invasivi Maeotias marginata e Moerisia sp. suggerendo che la colonizzazione potrebbe essere il prodotto della riproduzione sessuale, di introduzioni multiple e/o di un gran numero di individui fondatori, sebbene esistessero prove di riproduzione asessuata che potrebbero facilitare la propagazione. La presenza di maschi e femmine fertili in tutti i nostri altri siti di Martha’s Vineyard, e le incoerenze distorte rapporti sessuali, suggeriscono che sia la riproduzione asessuale e sessuale sono importanti. Sembra anche possibile che Edgartown Great Pond sia attualmente colonizzato da un singolo clone maschio, ma, data la vicinanza di Edgartown Great Pond ad altri Gonionemus sp. siti, è molto probabile che ulteriori colonizzatori arriveranno e, infine, consentire una popolazione sessualmente riproducente. Futuri studi genetici aiuteranno a chiarire i ruoli della riproduzione sessuale e asessuata in Gonionemus sp. diffusione (ad esempio, Reitzel et al. 2013).

A Edgartown Great Pond, c’è un unico approdo cittadino per l’accesso in barca pubblica situato nella zona centrale di Meshacket Cove, vicino alla stazione EGP-2 (Fig. 3). La maggiore abbondanza di Gonionemus sp. a questa stazione e le stazioni circostanti EGP-3, 4, 11 (Tabella 2) e il fatto che gli individui sono stati osservati per la prima volta adiacenti allo sbarco della città, suggeriscono che l’introduzione potrebbe essere avvenuta qui, forse da polipi, frustuli o cisti attaccati allo scafo di una barca, anche se la barca era stata trainata allo sbarco da altrove. In altri idrozoi, le cisti possono talvolta sopravvivere alle procedure di essiccazione e pulizia (Purcell et al. 1999), ed è probabile che Gonionemus sp. può anche, in base alla sua presenza sporadica in alcuni acquari (ad es., recensito in Edwards 1976; Bakker 1980).

Data la crescente distribuzione di Gonionemus sp. su Martha’s Vineyard e altrove e l’alto potenziale per la sua continua dispersione, è importante ottenere una maggiore comprensione della sua biologia e ruoli ecologici. In molti Gonionemus sp. popolazioni, un numero maggiore o minore di canali radiali (ad esempio, Hargitt 1901; Perkins 1903; Rugh 1930; Marchessaux et al. 2017) così come le variazioni nello sviluppo del manubrio (Rugh 1930) è talvolta osservato. Nel complesso, abbiamo visto anomalie dei canali radiali nel 2% degli esemplari che abbiamo osservato, rispetto a ~ 5% nella precedente popolazione di Woods Hole, MA (Hargitt 1901) e ~ 10% in una popolazione costiera mediterranea (Marchessaux et al. 2017). Il significato di questa anomalia non è chiaro. Variazioni simili sono state osservate in alcuni scifozoi (Gershwin 1999). In Gonionemus sp., le variazioni del canale radiale possono essere il risultato del processo di sviluppo (Perkins 1903), ma sono anche speculate per essere associate all’inquinamento (Marchessaux et al. 2017).

Sono necessarie ulteriori informazioni sull’ecologia e sui ruoli trofici di Gonionemus sp. Questa specie si nutre di piccoli zooplancton come copepodi, anfipodi e isopodi (Bakker 1980; Yakovlev e Vaskovsky 1993). Qui abbiamo osservato che Gonionemus sp. le meduse sono in grado di consumare pesci che si avvicinano alle loro dimensioni. Mentre la nostra osservazione era probabilmente il prodotto della medusa e del pesce portato in prossimità durante il processo di raccolta, solleva il problema dell’impatto di Gonionemus sp. medusae sulle popolazioni ittiche di Martha’s Vineyard. I prati di anguilla sono noti per essere habitat vivaio per molte specie di pesci, e le alte densità di meduse potrebbero causare una significativa mortalità dei pesci giovani. Gonionemus sp. medusae potrebbe anche potenzialmente avere un impatto su organismi più grandi di loro che non consumano. Ad esempio, Carman et al. (2017) ha osservato che il consumo di meduse multiple da parte dei granchi potrebbe causare la morte dei granchi.

Negli ultimi tre decenni a Martha’s Vineyard, Gonionemus sp. si è spostato dall’avere una distribuzione altamente limitata nello stagno di Sengekontacket, noto solo a una manciata di individui, a una minaccia di profilo relativamente alto per la salute pubblica in tutta l’isola (Govindarajan e Carman 2016). Qui mostriamo che Gonionemus sp. hotspot si trovano nella maggior parte dei principali stagni costieri intorno all’isola. Suggeriamo anche che la riproduzione clonale possa essere un componente importante di Gonionemus sp. crescita della popolazione e può contribuire alla sua espansione in nuove aree. Gonionemus sp. le meduse sembrano sensibili alle condizioni ambientali e sono giustificati continui controlli e indagini su altre aree a rischio di invasione, nonché studi sulle sue interazioni ecologiche con altre specie.

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