Molte persone lavorano in ambienti di lavoro molto complessi, esigenti e frenetici. Il lavoro di un dipendente è spesso condotto in spazi relativamente ristretti con diversi colleghi e con richieste concorrenti da parte dei datori di lavoro, delle varie parti interessate e del pubblico in generale. La natura complessa di un ambiente di lavoro può essere rinvigorente e può ispirare i dipendenti ad affrontare in modo creativo le sfide del loro lavoro. D’altra parte, molti ambienti di lavoro complessi possono anche essere suscettibili agli effetti dannosi del conflitto sul posto di lavoro.

I costi potenziali del conflitto

La mancanza di volontà e/o l’incapacità di gestire efficacemente il conflitto sul posto di lavoro ha un impatto negativo sui proprietari di imprese, organizzazioni governative e dipendenti. Il conflitto irrisolto o distruttivo può costare ai datori di lavoro in termini di produttività, assenze per malattia, richieste di invalidità a lungo termine, intraprendenza dei dipendenti e turnover dei dipendenti. La maggior parte delle persone trovano conflitto difficile da affrontare e sperimentare grande angoscia quando sono esposti a o coinvolti in conflitto con gli altri. Per l’individuo, il conflitto distruttivo nell’ambiente di lavoro contribuisce al deterioramento della salute mentale e fisica. Se sei coinvolto in conflitti sul posto di lavoro in corso, è probabile che la tua insoddisfazione sul lavoro aumenti mentre la motivazione a fare il tuo lavoro diminuirà. Quando il conflitto sorge, l’attività lavorativa può rapidamente passare in secondo piano rispetto alle dinamiche interpersonali. Le persone che sono coinvolte in conflitti distruttivi sul lavoro possono sabotare gli sforzi dei loro colleghi o datore di lavoro, o possono semplicemente smettere e cercare un posto migliore per lavorare.

Il conflitto è necessario ma non sempre buono

Il conflitto è una parte sana e necessaria di qualsiasi ambiente di lavoro. Quando i dipendenti brillanti, diversi e altamente qualificati lavorano a stretto contatto, sono tenuti a scontrarsi l’uno con l’altro, non solo a livello fisico ma anche intellettuale ed emotivo. Questa non è necessariamente una brutta cosa. Il conflitto può dividere le persone o riunirle. Il conflitto (se rimani nella relazione e non scappi) può costringere gli individui ad aumentare la loro comprensione reciproca attraverso la condivisione di idee, prospettive e valori. Più sai di un’altra persona, più c’è da piacere o da antipatia su di loro. Non devi piacere a tutti, ma in un ambiente di lavoro professionale e produttivo è fondamentale rispettare le differenze.

Il conflitto ha un lato oscuro che emerge quando non è adeguatamente affrontato o quando è lasciato a marcire e crescere. Il conflitto è brutto quando va sottoterra, diventa pervasivo e contamina ogni aspetto dell’ambiente di lavoro. Il conflitto è ancora più brutto quando arriva al punto in cui le emozioni, le parole e/o il comportamento sono fuori controllo o quando le persone si sentono vittime di bullismo, molestate o intimidite.

Ecco come riconoscere il lato positivo del conflitto sul posto di lavoro. Il conflitto è costruttivo quando riunisce le persone per condividere idee e risolvere i problemi; quando le persone si sentono ascoltate e rispettate; e quando l’attenzione è rivolta ai problemi e non alle personalità. Il conflitto ha valore quando i problemi vengono risolti in modo efficace e le relazioni non solo vengono mantenute, il processo di risoluzione dei conflitti migliora la capacità delle persone di capirsi e di lavorare insieme.

La maggior parte delle persone ha fin troppo familiarità con il lato negativo del conflitto. Il conflitto è distruttivo quando le persone si sentono sopraffatte o vittime di bullismo; quando le persone non si sentono ascoltate o rispettate; quando diventa personale; e quando la lotta continua e non c’è risoluzione. Il conflitto mina un ambiente di lavoro quando le relazioni sono danneggiate o quando la squadra è divisa e quando l’ambiente di lavoro diventa tossico. Saprai che l’ambiente di lavoro è tossico quando non vuoi andare al lavoro, e ti senti mentalmente e fisicamente prosciugato al pensiero di trattare con le persone nel tuo ambiente di lavoro.

Gestire efficacemente il conflitto

È possibile riconoscere facilmente quando il conflitto è presente in una relazione o in un team di lavoro. Vedrete o sperimentare emozioni escalation. Quando l’emozione interferisce e diventa più importante del lavoro, allora c’è un problema che deve essere risolto. Il tono della comunicazione aumenterà di intensità o volume. A volte, gli individui si ritireranno in silenzio. I comportamenti non verbali possono essere più animati, chiusi o aggressivi man mano che le opinioni vengono espresse. Poiché le idee e i valori sottostanti sono condivisi, le persone possono schierarsi e le prospettive possono restringersi o diventare più rigide. Infine, sai di essere in conflitto quando ti senti personalmente coinvolto nella questione e il risultato della discussione è importante per te.

Ricorda, il conflitto significa semplicemente che le persone sono appassionate dell’argomento; si preoccupano del loro lavoro e sono coinvolte nel problema. Quando il conflitto viene affrontato in modo efficace, questa passione viene sfruttata e l’ambiente di lavoro rimane vibrante e sano. Ci sono due livelli di responsabilità per affrontare il conflitto nelle organizzazioni. Ci sono fattori organizzativi e ci sono fattori individuali che contribuiscono allo sviluppo e alla risoluzione dei conflitti.

Fattori organizzativi: È più probabile che l’organizzazione contribuisca a conflitti distruttivi quando c’è una mancanza di leadership efficace, quando c’è una mancanza di rispetto e correttezza nell’ambiente di lavoro, quando i problemi vengono ignorati o quando ci sono processi inefficaci per affrontare le preoccupazioni.

Un leader forte riconosce che il conflitto è un aspetto vitale di una squadra dinamica e non evita di affrontare il conflitto. Un leader forte stabilirà norme esplicite per il comportamento sul posto di lavoro definendo chiaramente le aspettative comportamentali e insegnando alle persone ciò che devono sapere per soddisfare queste aspettative. Pochissime persone hanno avuto l’opportunità di apprendere formalmente le competenze necessarie per risolvere efficacemente i problemi. I datori di lavoro possono tenere sessioni di formazione per insegnare capacità di comunicazione efficaci, abilità assertive e comportamenti rispettosi sul posto di lavoro. Queste sessioni di formazione possono anche servire a costruire il team creando una comprensione condivisa e un’esperienza di ciò che ci si aspetta nell’ambiente di lavoro.

Un leader forte svilupperà e articolerà anche un processo di risoluzione dei problemi e stabilirà una politica di tolleranza zero per il bullismo sul posto di lavoro o altre forme di molestie sul posto di lavoro. Troppo spesso, le organizzazioni hanno politiche formali e procedure in atto, ma sono sconosciuti ai dipendenti o non vengono utilizzati. È responsabilità del team leader garantire che il processo di risoluzione dei problemi sia implementato con successo su base regolare quando sorgono problemi.

Se il team leader trova difficile gestire il conflitto o arrivare alla radice del problema, una valutazione dell’ambiente di lavoro condotta da un professionista esterno può fornire informazioni e indicazioni.

Fattori individuali: i singoli dipendenti condividono la responsabilità di affrontare efficacemente i conflitti sul posto di lavoro. Gli individui hanno maggiori probabilità di contribuire al conflitto distruttivo quando hanno scarse capacità comunicative, quando si impegnano in comportamenti passivi, aggressivi e/o passivi/aggressivi, quando si impegnano in comportamenti di bullismo usando rabbia, aggressività, isolamento e/o intimidazione per ottenere ciò che vogliono, o quando si impegnano in stili di relazione competitivi piuttosto che cooperativi.

Le persone possono contribuire a un ambiente di lavoro sano assumendosi la responsabilità del proprio comportamento e assicurando che il loro comportamento personale sia professionale, sano e costruttivo. In altre parole, ripulire la vostra metà del rapporto. Gli individui che hanno stili di relazione competitiva spesso si trovano in conflitto con gli altri in quanto competono per avere le loro idee attuate o di dominare in altri modi. Questo è chiamato una lotta di potere ed è un approccio distruttivo alla risoluzione dei conflitti. È necessario riconoscere quando si è in una lotta di potere, uscire dalla lotta, e affrontare il problema in modo diverso. Uno stile di relazione cooperativa è quello in cui le persone lavorano insieme per arrivare alla radice del problema. Cercano aree di accordo piuttosto che cercare di dominare con la loro posizione, e rimangono nella discussione fino a quando non trovano una soluzione win-win.

Se ti trovi in conflitto con un’altra persona al lavoro, puoi fare qualcosa al riguardo. Puoi fare una pausa per rinfrescarti. Aggiorna consapevolmente la tua prospettiva per vedere se puoi affrontare il conflitto in modo più collaborativo. Se il tuo conflitto è basato sul valore, devi accettare di non essere d’accordo. Non cambierai i valori di un’altra persona, non importa quante informazioni presenti, o quante persone sono dalla tua parte, o quanto pensi di essere giusto. Se necessario, portare il conflitto a un’autorità superiore per una decisione e accettare che vivrai con il risultato.

Per risolvere in modo più formale un conflitto, puoi utilizzare il processo di risoluzione dei conflitti stabilito dal tuo datore di lavoro. Questo processo può includere avere il supervisore o un mediatore lavorare con entrambe le parti per raggiungere un accordo. Puoi anche cercare un aiuto professionale personale. Le organizzazioni Moat hanno un programma di benessere dei dipendenti a cui è possibile accedere per assistenza e supporto individuali e riservati. Ricorda sempre che hai il potere di scelta. Non lasciare che il conflitto sul posto di lavoro rovini la tua salute e togli la gioia dal tuo lavoro e dalla tua vita. Si può scegliere di lasciarlo andare o a piedi. Niente è più importante che prendersi cura del proprio benessere personale.

Shirley Vandersteen, Ph. D., R. Psych.
Consulente psicologo

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