Questo post è presente nella rivista CAPC, Numero 3 del 2018: Dishing on Dishes issue of Christ and Pop Culture Magazine. Iscriviti a Cristo e Pop Culture Magazine diventando un membro e ricevere una serie di altri benefici, pure.

Le luci sono fioche, le bevande scorrono, il cibo sembra più arte che un pasto. Tutti qui sembra che potrebbero essere su una sitcom o dramma su giovani professionisti in città solo cercando di farlo. Accanto, sembra proprio così. In realtà, la maggior parte dei bar e dei ristoranti lungo questa striscia e molti altri a Brooklyn sembrano proprio così.

Il quartiere è cambiato negli ultimi 10 anni e così hanno i ristoranti. Una breve passeggiata su Franklin Avenue a Crown Heights vi farà incontrare alcuni ristoranti premiati, vicino ad altri ristoranti premiati, panetterie, caffetterie e negozi di alimentari biologici. Nessuno di questi luoghi esisteva 10 anni fa, eppure oggi, sono venuti a definire il quartiere. Hanno preso il posto delle bodegas, del takeout cinese e dei punti portoricani e caraibici che un tempo fiancheggiavano questo tratto storico. Sono una parte del motivo per cui migliaia di persone si sono trasferite qui negli ultimi cinque anni.

Sentiamo molto il termine gentrification. Nella sua definizione più elementare, la gentrificazione è quando un quartiere passa attraverso il processo di ricostruzione, con conseguente afflusso di nuovi residenti benestanti in aree precedentemente impoverite, con conseguente spostamento dei residenti più poveri. Questa definizione non dice nulla sul colore della pelle, ma la stragrande maggioranza del tempo, questo si svolge lungo le linee del bianco e del nero. I bianchi entrano e i neri escono.

È sul cibo che ci rilassiamo, condividiamo le nostre storie, le nostre speranze e spesso i nostri sogni; discutiamo di politica e discutiamo di sport su bevande e snack; si può sostenere che quando il cibo è presente, siamo più umani.

Questa è una conversazione che abbiamo avuto molto negli ultimi anni. Sembra che tutte le principali città a metà-maggiore del paese sta attraversando. Ho sentito storia dopo storia degli orrori o della bellezza (a seconda di quale lato si cade) della gentrificazione, da Portland a Dallas a Chicago alla mia città natale di Brooklyn, New York. Si sente storie del picco dei prezzi degli affitti, tasse di proprietà in fase di aumento, le imprese di lunga data di chiusura, e le associazioni di quartiere di essere assunto.

Più di abitazioni

L’altra cosa che si sente molto parlare? Caffetterie e ristoranti. Quando i nuovi residenti arrivano in un’area, hanno bisogno di mangiare. Mentre la maggior parte dei quartieri ha già ristoranti esistenti, i nuovi residenti tendono ad avere un palato diverso e, quindi, hanno bisogno di nuovi posti che soddisfino i loro gusti.

Con la rapida crescita di Brooklyn negli ultimi 10 anni, con migliaia di nuovi residenti che si riversano ogni anno, la scena dei ristoranti ha mantenuto il passo. Centinaia di ristoranti aprono a Brooklyn ogni anno. Ristoratori e chef affamati vedono quello che credono essere un territorio precedentemente inesplorato e una nuova opportunità per lasciare il segno. Ma la domanda è per chi sono? Questi nuovi ristoranti vengono aperti per qualsiasi residente lì, o c’è un demografico specifico che stanno prendendo di mira? La risposta sarà senza dubbio variare da proprietario a proprietario.

Molti dei residenti di lunga data hanno la sensazione che questi nuovi spot non siano per loro. “Sono tutto per rivitalizzare una comunità, ma non credo che siano soddisfatti delle mie preferenze. Ci sono troppi posti per prendere i tacos da queste parti. Dov’era questa roba prima? Che cosa è culturalmente per me? Perché abbiamo bisogno di sei barre?”chiese un residente di Crown Heights per tutta la vita. Mentre il quartiere cambia intorno a lei, l’unica casa che ha conosciuto, improvvisamente si ritrova a cercare di trovare il suo posto in esso. Quando ho chiesto a un nativo della zona di Sunset Park di Brooklyn, ha detto: “Se fossero stati aperti da persone del quartiere, la mia postura sarebbe diversa perché so che cosa c’è nel menu sarebbe stato soddisfatto verso la comunità, e il denaro che viene fatto da queste nuove imprese sarebbe tornare nella comunità. Ma non è così, quindi sì, non mi interessa davvero questi nuovi spot.”

Il sentimento generale su tutti questi nuovi ristoranti è, essenzialmente, che sono cool, ma chiaramente non per me. Mentre il nuovo inizia a superare il vecchio, i nativi si sentono come alieni nella loro patria.

Non tutti i nuovi imprenditori lo vedono in questo modo. Il proprietario di un negozio di caffè nella sezione Prospect Lefferts Gardens di Brooklyn ha detto che ha aperto il suo posto perché si è reso conto che il quartiere sta cambiando rapidamente e voleva farne parte. Vuole migliorare il quartiere, ma mantenere le cose ” small business-y.”Per lui, questo è ciò che mancava al quartiere, un buon posto comune per le persone per uscire e prendere un caffè.

Era interessante che la parola comunale fosse nella sua visione perché per alcuni, la sua presenza, e quella di altri come lui, rappresentano l’esatto opposto della comunità. Un residente di Crown Heights dice:

” Mi mancano le vecchie cose sul quartiere. Era più comune, c’erano persone del quartiere con cui puoi semplicemente sederti e chattare, persone che conoscevano i tuoi figli e tu conoscevi i loro, ma ora a causa della passeggiata del brunch e della passeggiata al bar, non sai chi è nel quartiere. Sono solo un gruppo di random. Non si vede più nessuno che fa le unità back-to-school, le specialità di taglio di capelli back-to-school e cose del genere. A volte la gente mi guarda in modo strano. Mi vedono entrare in casa mia e mi guardano in modo strano, come se non appartenessi a questo posto, ma sono qui da tutta la vita.”

Sembrerebbe che la presenza di tutte queste nuove persone e le loro istituzioni stiano distruggendo la comunità, non creandola.

Le comunità si formano intorno al cibo. Se c’è una cosa che tutti abbiamo in comune come persone, è che mangiamo. Tutti noi, per esempio, mangiare pollo-potremmo cucinare un po ‘ diverso, ma alla fine della giornata, è lo stesso uccello. Il cibo ci può collegare. È uno sguardo alla cultura, alla vita, alle relazioni, a tutto. Eppure ciò che continuiamo a vedere in questi quartieri gentrificanti è il cibo che ci separa.

Le esperienze variano in diversi stabilimenti, ma molti locali si sentono generalmente indesiderati in questi nuovi luoghi. Un uomo ha raccontato la storia di un bar, lui che è andato a aperto di recente nella sua sezione di Staten Island:

“C’era una occasione di recente sono entrato in questo nuovo spot che si trova proprio lungo la strada da dove sono cresciuto, e quando ho varcato la barista mi guardò un paio di volte, e mai una volta chiesto se avevo bisogno di aiuto, non ha chiesto se avevo bisogno di una tabella, così mi sono seduto al fine di bar e aspettato per vedere quanto tempo ci sarebbe voluto per lei, o chiunque altro, per venire mi servono. Alla fine sono stato servito, ma non è stata una buona esperienza, e probabilmente non tornerò lì.”

Sono storie come questa che ti fanno rabbrividire. Storie di persone di colore solo cercando di vivere una vita normale come tutti gli altri, ma costantemente essere ricordato che non sono tutti gli altri, o almeno, il diritto tutti gli altri.

Potrebbe benissimo esserci un problema di percezione tratto da linee che raramente si incrociano tra nativi e trapianti. Una donna ha detto che si è trasferita nel suo quartiere perché, ” È autentica Brooklyn non come Williamsburg dove è tutto yuppity e pieno di persone provenienti da Kansas e Texas—Voglio vivere tra veri Brooklynites, veri giamaicani che fanno il pollo jerk. Non è perfetto, è ancora rustico.”Ha una visione di essere tra la gente di Brooklyn, non sostituendoli, tuttavia, ci sono molti nativi che credono che il suo unico scopo sia vederli scomparsi.

L’amore di Dio per tutti noi

In tutta la Bibbia, vediamo la feroce protezione di Dio di quattro gruppi: le vedove, i poveri, gli orfani e gli stranieri. Abbiamo due di questi gruppi principalmente in gioco qui, i poveri e gli stranieri. Il processo di gentrificazione è incentrato sulla rivitalizzazione dei quartieri più poveri, che spesso avviene attraverso stranieri più benestanti che si spostano.

È generalmente accettato che nessuno debba essere sfruttato. Non dovrebbe mai essere accettato quando un padrone di casa picchi l’affitto per forzare i loro vecchi inquilini dall’unica casa che abbiano mai conosciuto solo per girarsi e caricare un nuovo arrivato prezzi gonfiati perché è una zona alla moda e possono farla franca. Eppure, questo accade ogni giorno in molte delle nostre città. Le linee tra nativo e straniero tendono ad essere troppo spesso per loro di vedere che dovrebbero essere in lotta per l “un l” altro, non contro l ” altro.

Mentre siamo costantemente lacerati lungo varie linee—razza, classe, genere e così via—ci viene data un’immagine di Cristo che ci riunisce tutti. In Galati 3: 28, siamo tutti dichiarati uno in Gesù. Tutti i muri divisori di ostilità che normalmente ci separerebbero sono stati abbattuti. Sapendo che questo è vero, lottiamo per vivere questo fuori. Questi sono tutti, cristiani e non cristiani allo stesso modo; tutti sembrano fallire in questo.

La coesistenza sembra, a volte, quasi impossibile. Un recente trapianto a Crown Heights lo ha messo in questo modo ,” La tensione che sento è che è un po ‘ auto-segregato, è come se tutti sapessero che questo è un posto bianco e questo è un posto nero e noi seguiamo l’esempio. La tensione per me è, dovrei andare allo stabilimento nero perché forse vogliono solo le loro cose.”Questa visione di un uomo nuovo in Cristo suona bene sulla carta, è una teoria meravigliosa, una bella idea, ma qualcosa che non riusciamo a vivere.

Molte persone, probabilmente la maggioranza, di coloro che si spostano in nuove città e in nuovi quartieri non sono cristiani. Questo è dove le cose diventano particolarmente difficili. Non ci si può aspettare che le persone che non sono state trasformate dal Vangelo vedano il mondo attraverso la lente del Vangelo. Se i cristiani, che dovrebbero essere sale e luce in questo mondo, non possono aprire la strada nel riunire questi gruppi di persone, allora si pone la domanda, possiamo davvero aspettarci di vedere mai le cose cambiare? Coloro che dovrebbero essere controculturali, i seguaci di Gesù, dovrebbero aprire la strada a ciò che sembra l’amore e la cura sia per il nativo che per lo straniero.

Vivere insieme

Se sia il nativo che lo straniero hanno intenzione di vivere veramente fianco a fianco, allora è necessario adottare misure da entrambe le parti per vedere quel sogno diventare realtà. La prima cosa che deve accadere è la protezione dei vulnerabili. Lo straniero dovrebbe essere sostenendo a nome dei loro vicini che vengono spinti fuori le uniche case che abbiano mai conosciuto. Ciò significa combattere per loro, costringendo il tuo padrone di casa a riparare i tubi nel loro appartamento o casa, non permettendo a qualcuno di entrare e offrirli al di sotto del valore di mercato per uscire, chiamando l’ingiustizia quando viene vista. Per il nativo, ciò significa non permettere a qualcuno di nuovo di trasferirsi nella tua zona e farsi pagare un affitto esorbitante perché qualcuno sta cercando di guadagnare rapidamente dalla loro ingenuità. Fu Tim Keller che una volta disse che la definizione biblica della giustizia è lo svantaggio di te stesso per vedere il fiorire degli altri.

A seconda di quale obiettivo si visualizza questo attraverso, è una cosa buona o cattiva che la gentrificazione non sta andando via in qualunque momento presto. Né il nostro amore per il cibo, parte della gentrificazione è il modo in cui influisce sugli alimenti introdotti mentre portano fuori altri alimenti. Di tutti gli aspetti della gentrificazione, tuttavia, il cibo ha il potere di riunire le persone. Un pasto ha un fascino meravigliosamente disarmante ad esso. È sul cibo che ci rilassiamo, condividiamo le nostre storie, le nostre speranze e spesso i nostri sogni; discutiamo di politica e discutiamo di sport su bevande e snack; si può sostenere che quando il cibo è presente, siamo più umani.

Una grande parte della missione di Gesù sulla terra era di vederci diventare più umani, umani nel modo in cui Dio voleva che fossimo. La croce di Cristo riconcilia le persone non solo con Dio, ma anche gli uni con gli altri. Alla luce di questa verità, vedendo il mondo nel modo in cui Dio vuole che lo vediamo, come lavoriamo con Lui nella Sua opera di riunire le persone?

La chiave di questo lavoro è conoscere le persone intorno a te. Se ti sei trasferito in una nuova città, e cinque anni dopo tutti quelli che conosci sono proprio come te, allora stai vivendo una vita chiusa che non ti permetterà mai di provare empatia per lo straniero. Gesù non ci ha chiamati a vivere in silos di omogeneità; la Sposa che è morto per l’acquisto è piena di persone di tutti i sapori, ognuno portando qualcosa di speciale per il potluck. Conoscendo il potere del cibo di riunirci tutti, forse, possiamo iniziare invitando i nostri vicini a cena, e condividere storie di dove veniamo, e forse anche, dove stiamo andando. Che si tratti di qualcuno di nuovo in città o di una persona che è stata lì per tutta la vita, tutti dovrebbero sentirsi accolti a tavola.

Sono tornato nel mio vecchio quartiere; non è lo stesso posto che conoscevo da bambino. C’è un po ‘di buono e un po’ di cattivo, ma mentre mi siedo in questa elegante pizzeria—un grido lontano dai negozi che conoscevo anni fa—bevendo un bel rosso corposo mentre mangiavo una pizza perfettamente artigianale, non passa inosservato che i miei amici e io siamo le uniche facce nere qui. E senza dubbio, le uniche persone da qui.

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