“La persona che è in corsa per la presidenza sta cercando di essere il leader del mondo libero, non un concorrente ‘Jeopardy’,” Karen Hughes, direttore delle comunicazioni di Bush, ha detto in difesa del suo capo. Mi sembra giusto. “Mi azzarderei a indovinare che il 99,9% della maggior parte degli americani e probabilmente la maggior parte dei candidati non potrebbe rispondere a chi è il presidente della Cecenia”, ha detto. Abbastanza vero. Ma non dovrebbe sapere qualcuno che corre per essere il prossimo leader del mondo libero? E in caso contrario, gli elettori non hanno il diritto di valutare la curva di apprendimento di quella persona? Direi di sì, anche se ricordo di aver provato assoluta simpatia per Bush mentre guardavo quella clip. (Ho anche bombardato i quiz pop a scuola e probabilmente avrei trovato uova d’oca nel quiz di Andy Hiller.) D’altra parte, se Bush avesse annaspato le risposte corrette, sarei rimasto impressionato.

William Safire, che affettuosamente chiamava i suoi lettori in cerca di errori il Gotcha! Gang, ha scoperto che nel 2007, “gotcha” stava ” diventando un aggettivo caldo.”I repubblicani si sono lamentati, i democratici si sono lamentati. Lanny Davis ha intitolato un libro “Scandalo: come la politica “Gotcha” sta distruggendo l’America.”(Safire pensava che fosse un po ‘ troppo.)

Oggettivamente, una domanda “buona” può testare la capacità di un candidato di improvvisare o di attingere a un corpo di conoscenza esistente piuttosto che recitare una risposta a memoria. Sarah Palin si è lamentata del “momento gotcha” in cui credeva che Katie Couric, allora della CBS, stesse andando quando Couric ha intervistato Palin, il governatore dell’Alaska, durante la campagna presidenziale del 2008. John McCain ha detto che il suo compagno di corsa “ha fatto un ottimo lavoro” in quell’intervista, così come in un bagno di sangue simile ha sopportato per mano di Charlie Gibson della ABC. “Se vuoi andare con le domande gotcha va bene, va bene”, ha detto McCain verso la fine di quella campagna. “E’ facile prendere in giro le persone e chiedere loro gotcha domande.”Accoppiando queste nozioni, McCain stava suggerendo che sono la stessa cosa: che porre domande difficili, forse sorprendenti è lo stesso di sminuire e prendere in giro un candidato.

Il punto più alto dell’intervista — o il punto più basso — si è verificato quando Couric ha chiesto a Palin quali giornali e riviste ha letto. Questa è diventata una domanda “gotcha” solo quando Palin ha prodotto una risposta curiosa: Lei li legge tutti. Potrebbe essere stata l’intervista più rivelatrice di quella campagna.

Piangere “gotcha” è diventato come piangere lupo. Il termine è stato sminuito da un uso eccessivo. È una cosa per un candidato o una campagna lamentarsi del fatto che certe domande siano distrattive o non rilevanti. Ma è un’altra cosa da concludere, semplicemente etichettando qualcosa “gotcha”, che la persona che solleva la questione è preoccupata di una questione che il popolo americano semplicemente non si preoccupa. Come facciamo a sapere che agli americani non importa? Perché il candidato lo sa e lo ha detto.

I candidati di oggi operano in un ambiente in cui la dinamica di potere tra i media e i politici si è spostata a loro favore. È diventato molto più facile chiamare semplicemente “gotcha” su un’inchiesta sgradita e farlo. Le campagne non si basano più pesantemente sui mezzi di informazione per comunicare. Ora possono modellare i propri siti web e tweet e beneficiare delle proprie macchine ausiliarie del rumore (super PAC). Nella misura in cui i media sono diventati più partigiani, i candidati possono scegliere e scegliere i loro punti vendita, aspettarsi che alcuni siano amichevoli mentre respingono gli altri come ostili. Oppure possono licenziarli tutti. (Un titolo del 29 aprile su Politico: “Harry Reid: il giornalismo non esiste.”)

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