L’ultima esortazione apostolica di Papa Francesco, Rallegratevi e rallegratevi, è una riflessione sulla chiamata universale alla santità; il richiamo del padre del Concilio Vaticano II che tutto il popolo di Dio è chiamato ad essere santi, non solo sacerdoti e religiosi.

Nel corso della sua riflessione, il Santo Padre critica alcuni comuni approcci errati alla santità, uno dei quali è lo “gnosticismo”, un’antica eresia cresciuta accanto al cristianesimo e che esiste ancora oggi.

Il nome, gnosticismo, deriva dal lavoro greco per la conoscenza, ” gnosi.”Questo falso sentiero verso la santità si occupa esclusivamente di pensare “pensieri profondi” su cose spirituali. Si stabilisce per perseguire la mera illuminazione invece della trasformazione totale di tutti i nostri esseri mentali, spirituali, relazionali e fisici attraverso la grazia che il cristianesimo proclama. Come spiega Papa Francesco, lo gnosticismo è ” una fede puramente soggettiva il cui unico interesse è una certa esperienza o un insieme di idee e di informazioni che hanno lo scopo di consolare e illuminare….”

Superficialmente, lo gnosticismo può apparire e odorare come il cristianesimo, ma lo gnosticismo è una fede disincarnata, che ci fa andare in chiesa, dire preghiere e studiare fatti di fede, ma senza mai lasciare che la fede trasformi il modo in cui viviamo, agiamo e ci relazioniamo l’uno con l’altro.

In contrasto con lo gnosticismo, il cristianesimo insegna che Cristo, come nostro salvatore incarnato, richiede una risposta incarnata da coloro che lo seguono. I cristiani credono che non bastasse che Dio ci amasse ” da lontano.”Dio è andato all-in con il suo amore per noi, svuotandosi e diventando un essere umano in modo da poter sperimentare il suo amore per noi totalmente. Come ci dice san Paolo in Filippesi 2: 6-7, “benché fosse nella forma di Dio, non considerava l’uguaglianza con Dio qualcosa da afferrare. Piuttosto, si svuotò, assumendo la forma di uno schiavo, venendo a somiglianza umana.”In risposta a Dio che ci ama con tutto ciò che ha dovuto dare, compreso il suo corpo, san Paolo ci dice nel versetto 5 di quello stesso passo:” Abbiate fra voi lo stesso atteggiamento.”

Papa Francesco osserva che un vero cristiano non può ignorare l’importanza del corpo nel discepolato cristiano. E anche se si concentra principalmente sull’importanza delle buone opere, c’è un altro senso in cui lo gnosticismo ha ampiamente soppiantato la ricerca dell’autentica santità tra i cattolici; vale a dire, il rifiuto diffuso degli insegnamenti della chiesa sull’amore corporeo, in particolare per quanto riguarda la contraccezione.

La forza trainante della resistenza popolare all’insegnamento sessuale della Chiesa è la nozione gnostica che ciò che facciamo con i nostri corpi a porte chiuse non potrebbe importare di meno. Come osservo nel mio libro, Santo Sesso! lo gnostico moderno crede che finché diciamo le nostre preghiere e pensiamo santi pensieri, possiamo fare quello che vogliamo in camera da letto.

Ma proprio questo atteggiamento gnostico è stato condannato con forza da Papa Paolo VI nella Humanae Vitae, il documento profetico che ricordava ai cristiani che Dio non vuole solo insegnarci ad amarci rettamente con la mente e con il cuore, ma anche con il corpo.

Gli osservatori della Chiesa sanno che i Papi spesso dicono tanto con i tempi dei loro proclami quanto con i proclami stessi. Non a caso, nel 1955, Papa Pio XII proclamò che la Festa di San Giuseppe Lavoratore si celebrasse il 1 ° maggio. A quel tempo, questo giorno era meglio conosciuto come la festa comunista atea May Day che celebrava la salvezza dell’umanità attraverso il lavoro per lo stato invece di lavorare per il Regno di Dio. Papa Pio XII ha usato i tempi della sua proclamazione per colpire il comunismo negli occhi.

allo stesso modo, è difficile immaginare che è un caso che Papa Francesco ha voluto rilasciare un documento sulla santità che specificamente condanna disincarnata, gnostico approcci alla spiritualità, nel 50 ° anniversario dell’enciclica Humanae Vitae, il documento che ha scosso il mondo, insistendo sul fatto che Dio si preoccupa profondamente come Cristiani si amano a vicenda con i loro corpi.

Il triste fatto è che, per definizione di Papa Francesco, molti cattolici—tra cui molti sacerdoti e vescovi—sono gnostici. Alcuni studi suggeriscono che solo il 3-5% dei cattolici usa la pianificazione familiare naturale. Infatti, secondo un recente rapporto del National Catholic Register, solo 12 delle 197 diocesi degli Stati Uniti richiedono alle coppie di fidanzati di imparare la pianificazione familiare naturale, dando loro i mezzi per vivere il piano di Dio per l’amore cristiano incarnato.

Naturalmente, nonostante il fatto che solo 12 diocesi dotino le coppie cristiane dei mezzi per vivere il discepolato incarnato nel matrimonio, tutte le 197 diocesi degli Stati Uniti richiedono ai sacerdoti e ai religiosi di dare una risposta incarnata al discepolato cristiano vivendo il dono del celibato. Perché il doppio standard? Purtroppo, la testimonianza della Chiesa grida dai tetti che davvero non crediamo che la chiamata universale alla santità valga per i laici.

Alla luce sia della Gioia che della gioia e del 50 ° anniversario della Humanae Vitae, è da molto tempo che i laici smettono di essere trattati—e di pensare a noi stessi–come cittadini di seconda classe nel Regno di Dio. Alla luce di questa nuova chiamata alla santità da parte di Papa Francesco, è giunto il momento di iniziare a chiedere il nostro diritto di ricevere gli strumenti necessari per vivere una vita veramente santa. Vite che permette alle nostre menti, anime e corpi di essere trasformati dalla grazia.

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