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Ascoltare oggi il Rapporto Ambiente

Warren Taylor con le sue mucche.
Credito per gentile concessione di Warren Taylor

Quando si cammina attraverso il supermercato, si potrebbe vedere il cibo etichettato commercio biologico o equo. Ora, alcune aziende alimentari stanno anche iniziando a identificare ingredienti geneticamente modificati. Una legge è impostato per entrare in vigore questa estate in Vermont che avrebbe mandato etichette OGM. I grandi produttori alimentari hanno fatto pressioni sul Congresso per fermarlo. Ma un produttore di latte nella nostra regione non pensa che la legge del Vermont vada abbastanza lontano.

Proteggere un’azienda di nicchia

Warren Taylor è cresciuto in una famiglia di caseifici. Lui e sua moglie proprio Snowville Creamery nel sud rurale Ohio. Vendono il loro latte e yogurt a Whole Foods e altri negozi.

Taylor ottiene il suo latte da caseifici vicini. Le mucche nella maggior parte delle fattorie degli Stati Uniti mangiano mangimi da colture geneticamente modificate, come il mais pronto per il roundup. Non quelli che riforniscono Taylor.

” Le nostre mucche sono tutte alimentate solo con mangimi non OGM. Tutto il mangime che mangiano, ogni carico è stato testato con attrezzature molto sofisticate per confermare che non è OGM”, dice.

Taylor è preoccupato di perdere la nicchia che ha creato, vendendo prodotti lattiero-caseari regionali senza OGM.

Dice che i grandi caseifici etichettano i loro prodotti come non OGM anche se il loro latte proviene da mucche che mangiano alimenti geneticamente modificati. In effetti, una donna in California ha citato in giudizio Chipotle perché pubblicizza un menu senza OGM, mentre serve carne, formaggio e panna acida da animali che mangiano mais OGM e soia.

Taylor vuole avere “una legge federale chiara e onesta e non destinata a pregiudicare a favore dell’ingegneria genetica.”

Dibattito nazionale sulle etichette obbligatorie

Ha trascorso molto tempo a Washington per fare lobby per l’etichettatura degli OGM. Le grandi organizzazioni alimentari e alimentari stanno spingendo il Congresso ad agire rapidamente per una legge nazionale prima che la legge del Vermont entri in vigore. Ma un disegno di legge per creare un sistema di etichettatura nazionale non è riuscito a passare al Senato il mese scorso. Avrebbe reso le etichette volontarie. Taylor applaudì quando non passò.

“Penso che l’etichettatura volontaria, è una schivata. E ‘ disonesto. Significa nessuna etichettatura a tutti, ” dice.

Per gli affari di Taylor, il cuore di questo dibattito torna sul fatto che il latte delle mucche che mangiano mangimi geneticamente modificati debba essere considerato geneticamente modificato.

La legge del Vermont esenta latte, uova e carne dall’etichettatura OGM.

Dave Carlin è vice presidente della International Dairy Foods Association. Il suo gruppo rappresenta grandi caseifici, come Borden e Dannon.

“Solo perché si alimenta un mangime GM mucca non fa il latte che proviene da quella mucca GM,” dice. “Proprio come se nutrissimo un cioccolato di mucca, non produce il latte che esce da quel latte al cioccolato di mucca. Non funziona cosi’.”

La Food and Drug Administration è d’accordo. In una e-mail, la FDA dice che quando le mucche mangiano mangimi OGM non produce il latte OGM. Il latte stesso non è geneticamente modificato.

Quindi, per ora, il problema si riduce a informare i consumatori sugli ingredienti che sono direttamente geneticamente modificati, come la soia OGM e il mais.

Alcune aziende, come Campbell’s soup e General Mills, hanno già iniziato a identificare ingredienti geneticamente modificati sulle loro etichette.

I sondaggi mostrano che la maggioranza degli americani sostiene l’etichettatura degli OGM. Ma l’industria alimentare dice che imporre etichette sarebbe come una lettera scarlatta an un avvertimento inutile per i consumatori.

Chris Miller è il gestore di attivismo sociale con gelatiere Ben e Jerry. L’azienda sostiene l’etichettatura degli OGM.

” Questa non è un’etichetta di avvertimento, non si tratta di sicurezza. Si tratta di trasparenza e i consumatori capiscono cosa comprano. È così semplice”, dice Miller.

Ma anche Ben e Jerry usa il latte delle mucche che mangiano mangimi OGM, senza etichettarlo come tale.

Ora che il Senato ha ucciso il disegno di legge sull’etichettatura volontaria, i senatori democratici hanno proposto un altro disegno di legge e affermano di aver cercato di negoziare una soluzione bipartisan.

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