Di Diana L. Gallagher MS, RN, CWOCN, CFCN

Recentemente ho avuto l’onore di partecipare a una riunione del Wound Stomy Continence Nursing Certification Board (WOCNCB®). Il mio ruolo è stato quello di assistere il Comitato per la cura del piede con l’evoluzione dell’esame per la certificazione nella cura del piede infermieristica. Tutti gli esami WOCNCB si stanno espandendo in un formato più grande in base alle raccomandazioni del settore dei test. Il comitato ha lavorato diligentemente per assicurare che l’inclusione dell’elemento corrispondesse al progetto di test che a sua volta corrispondeva all’analisi del lavoro che era stata completata all’inizio di quest’anno. C’è COSÌ TANTO lavoro che va dietro le quinte per mantenere gli esami che sono degni del “Gold Standard” del WOCNCB.”Partecipare a questo incontro è stato davvero un onore. Come uno dei membri del comitato originale per la cura del piede infermieristica, non avrei potuto essere più orgoglioso dei progressi che sono stati fatti negli ultimi dieci anni.

Nel 2004, il WOCNCB ha risposto ad una crescente domanda di certificazione nella cura del piede infermieristica. Con la popolarità della certificazione nella cura delle ferite e la crescente pandemia del diabete, è stata una mossa tempestiva e logica. È stato istituito un comitato e la ricerca e il lavoro sono iniziati sul serio. Nel gennaio 2005 sono state conferite le prime credenziali agli infermieri che avevano completato i requisiti didattici e clinici e superato con successo l’esame di certificazione. Lo sviluppo di questo nuovo esame ha sostenuto l’impegno costante del consiglio per garantire la sicurezza del paziente, fornendo la struttura per gli infermieri a diventare certificati.

I vantaggi della certificazione Foot Care

La credenziale Certified Foot Care Nurse (CFCN®) è stata un’altra chiara dimostrazione dell’impegno di lunga data di WOCNCB nel guidare il settore. Alla riunione iniziale del comitato originale nel 2004, c’erano pochissime risorse pubblicate progettate per gli infermieri. Tuttavia, c’erano prove crescenti che identificavano chiaramente la necessità di una valutazione precoce e di un intervento per i pazienti che erano a rischio di complicazioni nella cura del piede. Un certo numero di studi ha confermato che la valutazione della neuropatia era uno strumento di prima linea nella prevenzione delle amputazioni; tuttavia, la valutazione della neuropatia è stata eseguita meno del 30% delle volte.

Con la fondazione stabilita dal WOCNCB, il gruppo iniziale di elite di infermieri dedicati alla cura del piede è cresciuto più di dieci volte. Questi pionieri hanno contribuito a cambiare la vita e salvare le membra di innumerevoli pazienti.

La certificazione di cura del piede aiuta a documentare le conoscenze e le competenze degli infermieri che scelgono di specializzarsi, tuttavia, ogni infermiere dovrebbe incorporare la cura del piede di base nella loro pratica quotidiana. Leonardo Da Vinci è citato come dicendo, ” Il piede umano è un capolavoro di ingegneria e un’opera d’arte.”Questa citazione illustra la complessità della cura del piede e del piede e riconosce che la fornitura di assistenza sanitaria del piede è uno studio continuo di forma e funzione.

I cambiamenti che si sono verificati nel primo decennio da quando è stata inizialmente offerta la credenziale CFCN sono monumentali. Prima della prima riunione di persona, ogni membro del comitato è stato incaricato di portare qualsiasi materiale di riferimento che potevano condividere. Quando l’incarico è stato fatto, sembrava abbastanza semplice. Ho avuto diversi viaggi in programma nei mesi prima della riunione. In ogni grande città che ho visitato, sono andato nelle librerie. C’erano due librerie mediche, tre librerie campus e sei grandi librerie per il grande pubblico. Amo i libri e ne ho comprati molti, ma sono rimasto deluso dal fatto che non sono riuscito a trovare un riferimento infermieristico incentrato sulla cura del piede. Ho trovato alcuni testi di podologia che superavano lo scopo della pratica che stavo cercando. Purtroppo, il testo più completo che ho trovato era un libro di testo coperto morbido destinato ai professionisti del salone. L’ho comprato, l’ho letto da cima a fondo, ma ero imbarazzato nel portarlo a quella riunione iniziale anche se era l’unico materiale di riferimento che avevo trovato. A quanto pare, i miei sforzi non erano dissimili dagli altri membri del mio comitato. C’erano sei membri del comitato iniziale e c’erano quattro copie dello stesso testo. Dieci anni dopo, le risorse infermieristiche sulla cura del piede forniscono una solida base da cui imparare. Come il numero di riferimenti è cresciuto, così ha il numero di infermieri dedicati che hanno lavorato per guadagnare la loro certificazione nella cura del piede.

Rendere la cura centrata sul paziente una priorità infermieristica

Ammetto che non tutte le infermiere sono affascinate dalla cura del piede; non tutte le infermiere vorranno cercare la certificazione nell’assistenza infermieristica. Infermieristica è una professione diversificata con essenzialmente innumerevoli opportunità. Ci permette di praticare e specializzarci nelle aree che ci piacciono di più. Tutti noi abbiamo quelle aree di assistenza sanitaria che amiamo, altri che ci incuriosiscono, e alcuni che semplicemente ci fanno rabbrividire. Indipendentemente dalla zona che abbiamo scelto di praticare in, ci sono parametri comuni che sono inerenti alla buona infermieristica. Abbiamo la responsabilità di prendersi cura di tutto il paziente; la nostra attenzione dovrebbe estendersi oltre la parte che è attualmente un problema. Se non riusciamo a fornire un’assistenza completa centrata sul paziente, falliamo noi stessi, la nostra professione e il paziente che stiamo cercando di aiutare.

Tutti noi apprezziamo la criticità di fare valutazioni della pelle di routine. Non farlo potrebbe non riuscire a identificare un paziente a rischio. Questo potrebbe portare a quel paziente a sviluppare un’ulcera da pressione. Una valutazione della qualità si rivolge al paziente dalla testa ai piedi. La cura del piede e la cura delle unghie sono una componente di quella cura. Una valutazione completa del piede fornirà all’infermiera una ricchezza di informazioni di fondamentale importanza nello sviluppo di un piano che affronta la prevenzione, l’intervento precoce e il trattamento. Non hai bisogno di certificazione nella cura del piede per essere comodo eseguire un esame di base del piede. Gli occhi possono essere le finestre nell’anima, ma i piedi possono aprire la porta alla nostra storia di salute.

La valutazione infermieristica di base dei piedi deve essere effettuata con la valutazione iniziale di ogni paziente e ripetuta in base al rischio personale del paziente. Dovrebbe includere andatura, condizione della pelle, integrità della pelle, temperatura, condizione delle unghie, impulsi e neuropatie. Gli indizi di malattie sistemiche, compromessi medici passati, menomazioni nutrizionali, problemi psicosociali e molto altro possono derivare da una semplice valutazione del piede e delle unghie. Proprio come qualsiasi altra valutazione, identificare correttamente un problema può indurre l’educazione, l’intervento precoce e migliorare la qualità complessiva della vita di un paziente.

Guardando un paziente a piedi, si è in grado di discernere preziose informazioni sulla loro andatura e stabilità. Mentre assisti un paziente a rimuovere le scarpe e le calze, sarai in grado di determinare se la scarpa è appropriata, con normali modelli di usura e priva di irregolarità che potrebbero contribuire al trauma. La valutazione della pelle dovrebbe sempre includere i piedi. Gli spazi tra le dita dei piedi devono essere esaminati per qualsiasi evidenza di macerazione, infezioni batteriche o fungine. La superficie della pelle deve essere valutata per la formazione anomala di callosità o mais. Per i pazienti che sono sdraiati supini, i talloni devono essere attentamente monitorati e sollevati dalla superficie del letto per prevenire le ulcere da pressione. A causa dell’anatomia del piede, il tallone è il secondo sito più comune per la formazione di ulcere da pressione e la prevenzione è sempre una delle nostre responsabilità.

I diversi tipi di neuropatia

La polineuropatia è associata a una serie di malattie, ma una delle condizioni più comuni è il diabete. La neuropatia è classicamente osservata sia con diabete di tipo 1 che di tipo 2. Non è reversibile, ma la diagnosi precoce può aiutare i pazienti a prevenire il suo peggioramento. Il diabete colpisce almeno 20 milioni di persone negli Stati Uniti, e questo numero cresce con ogni pubblicazione appena rilasciata. Quasi il 60% di tutte le persone con diabete soffre di neuropatia. Ci sono tre tipi comuni di neuropatia e i pazienti possono avere uno o tutti e tre presenti sulla valutazione.

La neuropatia sensoriale è l’incapacità di identificare correttamente la sensazione. Questo è facilmente e rapidamente testato utilizzando un 5.07 Semmes-Weinstein monofilamento. Con gli occhi chiusi, i pazienti dovrebbero essere in grado di identificare con precisione dove si sta toccando il piede con il filo flessibile del monofilamento. L’incapacità di rilevare la pressione del filo monofilamento flesso costituisce una perdita di sensazione.

Un altro tipo di neuropatia è la neuropatia motoria. Viene mostrato con cambiamenti nei tendini e nei legamenti del piede. Man mano che si sviluppa la neuropatia motoria, la forma del piede e in particolare le dita dei piedi cambieranno forma. Dita dei piedi possono redigere con conseguente martello o artiglio dita dei piedi. Questo cambiamento è significativo e pone ulteriore pressione sulle teste metatarsali. Questo cambiamento richiederà scarpe con una punta più profonda e più ampia per evitare la pressione.

Il tipo finale di neuropatia è autonomo. Si traduce in eccessiva secchezza che può a sua volta creare crepe dolorose o fessure nella pelle. Queste interruzioni possono essere un’irritazione dolorosa, ma in un paziente a rischio più elevato possono rappresentare una vera minaccia se i batteri sono in grado di entrare e impostare un’infezione.

La cura delle unghie è una componente importante della cura dei piedi di un paziente. Tagliare le unghie sane è qualcosa che tutti possiamo fare. Unghie sane possono essere tagliati con clippers seguendo la curva naturale del chiodo. Per evitare il rischio di ulteriori traumi all’unghia o al tessuto circostante, è meglio farlo ritagliando l’unghia in segmenti più piccoli rispetto a un pezzo grande. Sfortunatamente, non tutte le unghie sono unghie belle e sane. Con l’età, la morfologia delle unghie può includere qualsiasi numero di anomalie delle unghie.

L’onicomicosi, un’infezione fungina delle unghie, è uno dei disturbi delle unghie più comunemente visti, caratterizzato da unghie gialle, ispessite e fatiscenti. Lo spessore eccessivo può influenzare il modo in cui una scarpa si adatta e una scarsa vestibilità può lasciare il paziente con dolore e difficoltà con la semplice deambulazione. Anche se ci sono opzioni di prescrizione disponibili per il trattamento di onicomicosi, Vick VaporRub e olio di tea tree hanno dimostrato di essere efficace. L’insegnamento deve essere fatto per aiutare i pazienti a capire che le unghie dei piedi crescono molto lentamente e può richiedere fino a 18 mesi per l’unghia a crescere sano. Un’altra complicazione comune dell’unghia è paronichia o infezione della piega della pelle lungo i lati dell’unghia. Questo può essere squisitamente doloroso. Le compresse calde aiuteranno fino a quando non sarà possibile organizzare un trattamento più definitivo.

Gli infermieri interessati alla cura del piede e delle unghie sono incoraggiati a saperne di più. Le risorse sono prontamente disponibili. Questo set di abilità ampliato servirà molto bene l’infermiera, i pazienti e l’istituzione. Man mano che imparano di più, coloro che potrebbero voler cercare questa ambita certificazione devono essere lodati per aver avanzato la loro istruzione e competenza. Informazioni sulla preparazione per la certificazione possono essere trovate all’indirizzo wocncb.org. Al completamento dei requisiti e l’esame, i candidati saranno premiati con la loro credenziale CFCN (Certified Foot Care Nurse) che sarà buono per cinque anni. Questo esame è una delle diverse opzioni offerte dal WOCNCB.

Gli infermieri che non hanno un travolgente interesse per la cura del piede e delle unghie sono sfidati a incorporare le competenze di base per la cura del piede nella loro routine quotidiana. Come infermieri, abbiamo una responsabilità verso i nostri pazienti. Ciò include un’educazione appropriata, i rinvii alle risorse necessarie come un CFCN o un podologo e la prevenzione e gli interventi che sono abbinati alle esigenze del paziente. Se il paziente ha un piede, meritano un infermiere che è ben informato sulla cura del piede e delle unghie.

Circa l’autore
Diana Gallagher ha oltre 30 anni di esperienza infermieristica con una forte attenzione nella ferita, stomia, continenza e cura del piede infermieristica. Come uno dei primi leader che guidano la certificazione nella cura del piede, abbraccia un modello infermieristico olistico. Una valutazione completa, testa ai piedi è fondamentale per lo sviluppo di un piano individualizzato di cura.

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