Qual era l’obiettivo di Project Genie? Secondo Attia, l’obiettivo era quello di tradurre semplicemente il sistema di architettura ingegnerizzata in software. Attraverso i suoi avvocati, Attia cita Teller dicendo: “ha inventato la tecnologia, ed è qui per tradurre il suo cervello in software.”Attia non aveva l’esperienza software o l’infrastruttura aziendale per trasformare l’architettura ingegnerizzata in un prodotto software di successo, quindi ha cercato Google X per fornirlo. Data la sua notevole fama di architetto, si aspettava di essere chiamando i colpi sul lato dell’architettura.

Google e Flux non hanno presentato alcuna risposta legale alla denuncia di Attia, ma il team sembra aver visto Genie in modo diverso, con gli strumenti di Attia come solo una delle tante strade da seguire. (Google X ha rifiutato di commentare. Anche se aveva fatto parte di Genie fin dalle sue prime fasi, i documenti di lavoro di Attia lo descrivono come solo un consulente, e Genie aveva un altro architetto, Michelle Kaufmann, a bordo fin dall’inizio. Attia potrebbe essere stato cruciale per la visione iniziale-o, più probabilmente, cruciale per convincere Google brass a finanziare il progetto-ma il prodotto finale sembra essersi espanso oltre il lavoro di progettazione di edifici. Come ogni progetto di avvio speculativo, Genie doveva essere più agile di quello, afferrando per un modo per tradurre buoni strumenti e un settore perturbabile in un modello di business praticabile.

L’evoluzione di Project Genie potrebbe anche metterlo in contrasto con il resto di Google X. Dopo cinque mesi, Genie si stava trasformando in una suite di strumenti software orientati al mercato, organizzando informazioni per architetti e sviluppatori piuttosto che modellare gli edifici stessi. Nel frattempo, Google X sembrava sempre più interessato a progetti hardware ambiziosi come auto auto-guida e Google Glass, che potrebbe aver lasciato il genio software-oriented come l’uomo strano fuori. Non è chiaro esattamente come sia stata presa la decisione, ma con la fine del 2011, è diventato chiaro che i giorni di Genie a Google X erano contati. Secondo la denuncia, Astro Teller ha inviato ad Attia un’e-mail il 7 dicembre per fargli sapere che il progetto era finito. “Mi dispiace molto che Genie finirà”, ha detto Teller. “Sarebbe stata una grande cosa da fare per il mondo.”

Ma non era del tutto la fine. Genie non era il progetto hardware moonshot che Google X voleva, ma potrebbe ancora fare per un business praticabile. Chim ha iniziato la stesura di un business plan e l’incontro con gli investitori, sperando di mantenere vivo il progetto. Attia sembra essere stato tagliato fuori da quei piani fin dall’inizio, portando ad alcuni momenti imbarazzanti come il coinvolgimento di Google X nel progetto liquidazione. Il gruppo lavorava in un ufficio aperto con sale riunioni con pareti di vetro, e Attia descrive il ritorno in ufficio presto un giorno, solo per trovare il resto del gruppo in una riunione non programmata. Quando entrò per vedere cosa stava succedendo, fu accolto con un silenzio imbarazzante. “Tutti smisero bruscamente di parlare e si scambiarono sguardi per quello che sembrava essere un paio di minuti prima che Chim annullasse l’incontro”, dice Attia.

I segni erano abbastanza chiari. In una telefonata da Thrun il giorno prima di Capodanno, Attia ha ottenuto la parola ufficiale che il progetto stava continuando senza di lui. “Genie sta girando fuori, sta girando fuori senza di te sfortunatamente, e questo è quello”, gli disse Thrun. “È una situazione miserabile but ma non c’è niente che possa fare al riguardo.”

La nuova società fu chiamata Flux Factory, con Chim come CEO e Cassiere al servizio del consiglio. Ormai il suo obiettivo sembrava distinto da ciò che l’architettura Ingegnerizzata offriva. Il primo prodotto di Flux si è concentrato sulla raccolta di informazioni sulla zonizzazione e sulle ordinanze locali, un compito completamente diverso dal sistema di progettazione modulare descritto nei documenti dell’architettura ingegnerizzata. Lo schema di Attia era un sistema per progettare edifici, ma Flux sembra essere indipendente dal design, creando strumenti che possono essere utili indipendentemente da come l’architetto si avvicina al suo mestiere. In un’intervista a novembre, Chim ha descritto Flux come supporto decisionale per gli sviluppatori, ” calcolando metriche chiave come il costo di costruzione e il costo operativo del ciclo di vita in tempo quasi reale.”

Ma Attia non è convinto che i progetti siano così diversi. Quando ho chiesto quali elementi dell’Architettura ingegnerizzata ha visto in flusso, la risposta di Attia (attraverso il suo consiglio) è stata semplice: “Tutto. Nulla è stato lasciato alle spalle. Non è stato aggiunto nulla. Non è cambiato nulla. Ogni aspetto specifico dell’architettura ingegnerizzata è incluso nelle presentazioni Google / Flux.”

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.