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Titolo:

Fowler, Lorenzo Niles (1811-1896) e Orson Squire (1809-1887)

Autore:

Poppa, Madeleine B.

Stampa fonte:

J. R. LeMaster e Donald D. Kummings, eds., Walt Whitman: An Encyclopedia (New York: Garland Publishing, 1998), riprodotta per autorizzazione.

L’interesse di Walt Whitman per la frenologia lo portò il 16 luglio 1849 al Gabinetto frenologico di Fowlers and Wells nella Clinton Hall di New York, dove si sedette per un esame frenologico. I fratelli Fowler di Cohocton, New York, erano praticanti della scienza della mente che sosteneva che le facoltà mentali sono indicate dalla conformazione del cranio e possono essere analizzate e migliorate. Il Deposito frenologico istituito da O. S. e L. N. Fowler nel 1842 offriva calchi di teschi, busti frenologici e libri, nonché esami frenologici. Con l’ammissione del loro fratello-in-law, Samuel R. Wells, nel 1844 l’azienda è stata rinnovata Fowlers e Wells.

Whitman esame è stato fatto da Lorenzo Fowler, un professionista esperto, e l’analisi scritta, seguita da un elenco di facoltà con le loro dimensioni, ha fatto una forte impressione sul soggetto. Era una lettura percettiva che valutava Whitman come forte nella “volontà animale” con grande amatività, autostima e Individualità. Whitman ha citato l’analisi e l’ha pubblicata più volte. Temi frenologici e linguaggio apparvero nella sua poesia.

Nel 1855 Fowlers e Wells pubblicizzarono Foglie d’erba in vendita nel loro nuovo deposito frenologico al 308 di Broadway. Con la partenza dalla ditta di Orson S. Fowler, occupato ora con la casa ottagonale che aveva costruito a Fishkill, New York, e con i suoi scritti su temi frenologici, la ditta divenne Fowler e Wells. Il suo agente di Londra, William Horsell, avrebbe avuto un ruolo nello stabilire la reputazione inglese di Whitman. Nell’ottobre del 1855 l’American Phrenological Journal, pubblicato da Fowler e Wells, riportò la recensione non firmata di Whitman sulle foglie d’erba. Entro novembre, Whitman è diventato uno scrittore di personale per un altro Fowler e Wells periodico, Life Illustrated, i suoi contributi tra cui la serie “New York Sezionato.”

La seconda edizione ampliata di Leaves of Grass fu pubblicata in forma anonima da Fowler e Wells nell’agosto del 1856. Impresse in oro sul dorso di ogni volume apparivano, senza autorizzazione, le parole di Emerson: “Ti saluto all’inizio di una grande carriera.”

L’accoglienza sfavorevole del libro ha portato l’azienda a ritirare il loro sostegno e il rapporto con il poeta che, a sua volta, è diventato disincantato con il frenologo-editori. Per quanto riguarda i fratelli Fowler, attraverso conferenze, pubblicazioni e esami frenologici durante i decenni che seguirono, ognuno continuò a diffondere la convinzione che la conoscenza di sé attraverso l’analisi frenologica potesse portare all’auto-miglioramento. Questo hanno fatto senza riferimento a Walt Whitman, il poeta che una volta avevano analizzato percettivamente e pubblicato senza un imprimatur.

Madeleine B. Stern

Bibliografia

Hungerford, Edward. “Walt Whitman e la sua carta dei dossi.”American Literature 2 (1931): 350-384.

Stern, Madeleine B. Heads & Heads: The Phrenological Fowlers. Norman: U di Oklahoma P, 1971.


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