missionaris en vader van het Amerikaanse Methodisme

portret tekening van Francis Asbury, Amerikaanse Methodist leider gepubliceerd in 1900. Bron: Jacques Reich, Wikimedia Commons

Francis Asbury, de vader van het Amerikaanse Methodisme, was een missionaris voordat hij bisschop werd in 1784 en was daarna een missionaris — tot de dag dat hij eind maart 1816 stierf.Asbury was een missionaris in de stijl van de zendelingen van Jezus in het Evangelie van Lucas, hoofdstuk 10. Deze allereerste christelijke discipelen werd verteld om het nieuws van Gods Koninkrijk mee te nemen, maar om geen bagage mee te nemen, om afhankelijk te zijn van de gastvrijheid van degenen die ze tegenkwamen.

geen huis, geen kantoor

bisschop Asbury had geen bisschoppelijk verblijf, geen Huis van welke aard dan ook, geen kantoor, geen personeel en geen kerkelijke bagage. Hij bezat enkele boeken en een reeks paarden waarop hij reed, of trok zijn rijtuig toen hij ouder werd, over de tienduizenden mijlen die hij reisde eerst in de Amerikaanse koloniën van Engeland en daarna, na de Revolutionaire Oorlog, in de jonge Verenigde Staten. Hij was afhankelijk van de gastvrijheid van vrienden of vreemden.In de loop van de tijd, gedurende meer dan 40 jaar als circuitrijder, werd de bisschop een soort beroemdheid—vaak een “American saint” genoemd.”Het methodisme bloeide, zodat er 214.000 Amerikaanse Methodisten waren op het moment van zijn dood.Asbury werd als jonge lekenprediker naar Amerika gestuurd door John Wesley, de Engelse grondlegger van Methodisme, en de British Methodist Conference op verzoek van Lekenmethodisten die zich organiseerden in “societies”, later congregaties werden. Hij was een van de zes jonge missionarissen die in de jaren 1770 naar de koloniën werden gestuurd. op de conferentie van Britse Methodisten in 1771, die in Bristol bijeenkwam, zei De Heer Wesley: “onze broeders in Amerika roepen hardop om hulp. Wie gaat er?”Asbury zou een van de zendelingen worden — en de enige die overbleef tijdens de Amerikaanse Revolutie.= = Geschiedenis = = de eerste Amerikaanse methodistische genootschappen bevonden zich in New York City, Philadelphia en Maryland. De jonge Engelse missionarissen, met hun duidelijke preken over de liefde en vergeving van God in Jezus Christus, vonden ontvankelijke audiëntie. En het model van de interpersoonlijke en de gemeenschap steun die door de Methodist “klassen”— een vroege versie van kleine-groep ministerie– sloeg welkome koorden in landelijke en stedelijke gebieden.

de wijding van bisschop Francis Asbury door bisschop Thomas Coke op de Kerstconferentie tot oprichting van de Methodist Episcopal Church of the United States in Baltimore, Maryland, in de winter van 1784. Kunstwerk van Thomas Coke Ruckle, schilder; A. Gilchrist Campbell, graveur. De collectie van Drew University Methodist (Madison, New Jersey) )

Francis Asbury werd gewijd en benoemd tot bisschop door bisschop Thomas Coke op de Christmas Conference oprichting van de Methodist Episcopal Church of the United States in Baltimore, Maryland, in de winter van 1784.Asbury en zijn collega ‘ s van leken-predikers waren niet officieel aangesteld als missionarissen of, aanvankelijk, gewijd als geestelijkheid, maar ze waren geëngageerde evangelisten. Asbury beschouwde het als zijn door God vastgestelde verantwoordelijkheid om iedereen die hij kon te vertellen over de zaligheid die in het geloof beschikbaar is door Gods genade in Jezus Christus. Hij wilde iedereen bereiken-alle mannen en vrouwen, van alle leeftijden, alle rassen en alle achtergronden. Voor de vroege Methodisten betekende Gods liefde voor allen Gods liefde voor allen. Er waren geen uitzonderingen.Asbury predikte voor blank en zwart en raciaal gemengd publiek-man en vrouw-in zijn hele bediening, soms onderhandelend met zuidelijke blanke plantagehouders om Methodisten te laten preken aan hun slaven.

Impact of Slavery

slavernij was een controversieel onderwerp in het vroege Amerikaanse Methodisme. Asbury, net als John Wesley, betreurde slavernij en slavenhouders werden niet in aanmerking genomen voor het lidmaatschap van methodisten op de 1784 conferentie formaliseren van de Methodist Episcopal Church in de VS. Maar economische kracht al snel verzachtte de actie, en slavernij zou zeuren aan de ziel van de kerk tot en nadat het scheurde het in noordelijke en Zuidelijke takken in de vroege jaren 1840. De eenwording werd pas in 1939 bereikt en de formele segregatie zou in sommige regio ‘ s aanhouden tot de oprichting van de United Methodist Church in 1968.Hoewel hij de slavernij haatte, was Asbury geen sociaal hervormer. Hij vroeg George Washington persoonlijk om zijn slaven te bevrijden en afschaffing te bevorderen — zonder succes — maar leidde nooit een anti-slavernij kruistocht. In feite was Asbury ‘ s generatie van Amerikaanse Methodisten niet diep betrokken bij sociale outreach van welke aard dan ook, net als John Wesley. Misschien was het, zoals sommige historici suggereren, De Amerikaanse cultuur en religie waren niet toegerust om sociale zaken aan te pakken tot het midden van de 19e eeuw.Missie naar Asbury mean soul-saving, en missionarissen voor hem waren meestal circuitrijders die steeds verder naar de westelijke grens duwden. Wanneer een late 18e of vroege 19e eeuwse methodistische prediker-meestal gewijd door die tijd-niet langer bereid was om te “reizen”, was hij “gelokaliseerd”, wat meestal betekende dat hij wilde trouwen en zich te vestigen, het nemen van een handel die een gezin zou voeden en, in feite, het verlaten van het ministerie.Een van Asbury ‘ s hartzeer was het houden van genoeg “reizende” predikanten te paard om te voldoen aan de behoeften van een groeiende beweging. Getrouwde mannen konden een gezin niet onderhouden op het schijntje dat een circuit rijder werd betaald. Asbury vond soms enkele van zijn beste predikanten, zijn meest effectieve missionarissen, waardoor de methodistische connectie werd verlaten om vaste bisschoppelijke rectoren te worden.Asbury had niet voorzien of gespeculeerd over wat na zijn dood “buitenlandse missies” zou worden genoemd — wat buiten de Verenigde Staten betekent, hoewel later, nadat in 1819 een Methodist Missionary Society werd opgericht, sommige werken aan de westkust als “buitenlands” zouden worden geclassificeerd.”Hij ziet de missionaire roeping als het volgen van een huiselijk pad. Hij pleitte wel voor “missionarisoffer” om nieuwe circuits te starten.Asbury kon het enthousiasme van zijn collega-bisschop, Thomas Coke, en enkele jongere predikanten niet delen voor mission ventures in Canada en het Caribisch gebied. Beide gebieden zouden worden overgelaten aan de Britse Methodist Church om te evangeliseren. Asbury ‘ s ogen richtten zich op zijn geadopteerde land.

altijd broos, vaak ziekelijk, houdt Asbury zijn moeizame zendeling tot ver in de ouderdom vol. In 1815 woonde hij acht jaarlijkse conferenties bij. Hij preekte zijn laatste preek in Richmond, Virginia, op 24 maart 1816. Op 31 maart van dat jaar stierf Francis Asbury vredig in het huis van de familie George Arnold in Spotsylvania County, Virginia, en werd begraven op de boerderij daar. Zijn lichaam werd herbegraven in Baltimore in opdracht van de Algemene Conferentie van 1816. Historicus John Wigger schrijft dat op 10 mei van dat jaar 20.000 tot 30.000 mensen de kist volgden naar het nieuwe graf.Drie jaar voor zijn dood schreef Asbury een afscheidsbrief aan de Amerikaanse Methodisten. Zoals passend bij zijn talent en verantwoordelijkheden, richtte het zich voor een groot deel op de structuur en organisatie van toekomstig Methodisme. Hij adviseerde de Amerikaanse kerk om slechts drie bisschoppen te hebben, die altijd beschikbaar zouden zijn om te reizen, te prediken, en toezicht te houden op de verbinding.Asbury stelde dat bisschoppen en andere predikanten altijd in beweging moesten zijn.

aangepast door de auteur, Elliott Wright, naar zijn artikel van 19 mei 2016 van de United Methodist General Conference in Portland, Oregon. De conferentie markeerde de 200ste verjaardag van Asbury ‘ s dood. Oorspronkelijk artikel online op: https://www.umcmission.org/learn-about-us/news-and-stories/2016/may/0520francisasbury.

alle berichten weergeven

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.