Encyclopedie Index

Titel:

Fowler, Lorenzo Niles (1811-1896) en Orson Squire (1809-1887)

Auteur:

Stern, Madeleine B.

Print bron:

J. R. LeMaster en Donald D. Kummings, eds., Walt Whitman: An Encyclopedia (New York: Garland Publishing, 1998), gereproduceerd met toestemming.Walt Whitman ‘ s interesse in frenologie leidde hem op 16 juli 1849 naar het Frenologisch kabinet Van Fowlers and Wells in de Clinton Hall in New York City, waar hij een frenologisch onderzoek deed. De Fowler broers uit Cohocton, New York, waren beoefenaars van de wetenschap van de geest die stelde dat mentale vermogens worden aangegeven door de bouw van de schedel en kan worden geanalyseerd en verbeterd. Het door O. S. en L. N. Fowler in 1842 opgerichte Frenologische Depot bood afgietsels van schedels, frenologische borstbeelden en boeken, evenals frenologische onderzoeken. Met de toelating van hun zwager, Samuel R. Wells, in 1844 de firma werd gerestyled Fowlers and Wells. Whitman ‘ s onderzoek werd gedaan door Lorenzo Fowler, een ervaren beoefenaar, en de schriftelijke analyse, gevolgd door een opsomming van faculteiten met hun omvang, maakte een sterke indruk op het onderwerp. Het was een opmerkzaam lezen dat Whitman gewaardeerd als sterk in “dierlijke wil” met grote Amativiteit, gevoel van eigenwaarde, en individualiteit. Whitman citeerde uit de analyse en publiceerde het meerdere malen. Frenologische thema ‘ s en taal verschenen in zijn poëzie. In 1855 adverteerden Fowlers and Wells grasbladeren als Te koop in hun nieuwe Frenologische Depot op 308 Broadway. Met het vertrek van de firma Orson S. Fowler, nu bezet met het achthoekige huis dat hij had gebouwd in Fishkill, New York, en met zijn geschriften over frenologische onderwerpen, de firma werd Fowler en Wells. Zijn Londense agent, William Horsell, zou een rol spelen bij het vestigen van Whitman ‘ s Engelse reputatie. In oktober 1855 publiceerde het American Phrenological Journal, gepubliceerd door Fowler en Wells, Whitman ‘ s unsigned review of Leaves of Grass. Tegen November, Whitman werd een stafschrijver voor een andere Fowler and Wells tijdschrift, Life Illustrated, zijn bijdragen met inbegrip van de serie “New York Dissected.”

the expanded second edition of Leaves of Grass werd anoniem gepubliceerd door Fowler en Wells in augustus 1856. In Goud gestempeld op de rug van elk boek verschenen, zonder toestemming, Emerson ‘ s woorden: “Ik groet u aan het begin van een grote carrière.”

de ongunstige ontvangst van het boek leidde de firma ertoe hun steun aan en relatie met de dichter, die op zijn beurt ontgoocheld raakte over de phrenoloog-uitgevers, terug te trekken. Zoals voor de Fowler broers, door middel van lezingen, publicaties, en frenologische onderzoeken tijdens de decennia die volgden, elk bleef het geloof dat zelfkennis door middel van frenologische analyse kan leiden tot zelfverbetering populariseren. Dit deden ze zonder verwijzing naar Walt Whitman, de dichter die ze ooit opmerkzaam hadden geanalyseerd en gepubliceerd zonder een imprimatur.

Madeleine B. Stern

Bibliografie

Hungerford, Edward. “Walt Whitman and His Chart of Bumps.”American Literature 2 (1931): 350-384.

Stern, Madeleine B. Heads & Headlines: The Frenological Fowlers. Norman: u of Oklahoma P, 1971.


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.