Paus Franciscus ‘ laatste Apostolische aansporing, verheug en wees blij, is een reflectie op de universele oproep tot heiligheid; de herinnering door het Tweede Vaticaans Concilie vader dat al Gods volk geroepen is om heiligen te zijn—niet alleen priesters en religieuzen.In de loop van zijn reflectie bekritiseert de Heilige Vader enkele vaak voorkomende foutieve benaderingen van heiligheid, waaronder het “gnosticisme”, een oude ketterij die opgroeide naast het christendom en vandaag de dag nog steeds bestaat.

de naam, gnosticisme, komt van het Griekse werk voor kennis, “gnosis.”Dit valse pad naar heiligheid houdt zich uitsluitend bezig met het denken van “diepe gedachten” over spirituele zaken. Het stelt zich voor het nastreven van louter verlichting in plaats van de totale transformatie van onze gehele mentale, geestelijke, relationele en fysieke wezens door genade die het christendom verkondigt. Zoals Paus Franciscus uitlegt, is gnosticisme: “een zuiver subjectief geloof waarvan het enige belang een bepaalde ervaring is of een verzameling ideeën en stukjes informatie die bedoeld zijn om te troosten en te verlichten … “

oppervlakkig gezien kan gnosticisme eruit zien en ruiken als het christendom, maar gnosticisme is een onlichaams geloof, een geloof dat ons naar de kerk laat gaan, gebeden zegt en geloofsfeiten bestudeert, maar nooit het geloof de manier laat veranderen waarop we leven, handelen en met elkaar omgaan.

in tegenstelling tot het gnosticisme leert het christendom dat Christus, als onze belichaamde Verlosser, een belichaamde reactie eist van hen die hem volgen. Christenen geloven dat het niet genoeg was voor God om ons lief te hebben “van een afstand.”God ging all-in met zijn liefde voor ons, ledigde zichzelf en werd een mens, zodat we zijn liefde voor ons volledig konden ervaren. Zoals Paulus ons vertelt in Filippenzen 2: 6-7, ” hoewel hij in de gedaante van God was, beschouwde hij gelijkheid met God niet als iets om te begrijpen. Integendeel, hij leegde zichzelf, in de vorm van een slaaf, komen in menselijke gelijkenis.”Als antwoord op God die ons liefheeft met alles wat hij te geven had, inclusief zijn lichaam, vertelt Paulus ons in vers 5 van diezelfde passage,” hebben onder elkaar dezelfde houding … Paus Franciscus merkt op dat een ware christen het belang van het lichaam in het christelijke discipelschap niet kan negeren. En hoewel hij zich vooral richt op het belang van goede werken, is er een andere zin waarin gnosticisme het streven naar authentieke heiligheid onder katholieken grotendeels heeft verdrongen: namelijk de wijdverbreide afwijzing van de leer van de kerk over lichamelijke liefde, vooral met betrekking tot anticonceptie.

de drijvende kracht achter het verzet van het volk tegen de seksuele leer van de kerk is de zeer gnostische notie dat wat we doen met ons lichaam achter gesloten deuren niet minder kan uitmaken. Zoals Ik observeer in mijn boek, Heilige seks! de moderne gnostische gelooft dat zolang we onze gebeden zeggen en heilige gedachten denken, we kunnen doen wat we willen in de slaapkamer.Maar het was precies deze gnostische houding die krachtig werd veroordeeld door Paus Paulus VI in Humanae Vitae, het profetische document dat christenen eraan herinnerde dat God ons niet alleen wil leren hoe we elkaar met recht moeten liefhebben met ons verstand en ons hart, maar ook met ons lichaam.Kerkwachters weten dat Pausen vaak hetzelfde zeggen met de timing van hun proclamaties als met de proclamaties zelf. Het was bijvoorbeeld geen toeval dat Paus Pius XII in 1955 aankondigde dat het feest van de arbeider Sint-Jozef op 1 mei zou worden gevierd. In die tijd was deze dag het best bekend als de atheïstische communistische feestdag May Day, die de redding van de mensheid vierde door werk voor de staat in plaats van te werken voor het Koninkrijk van God. Paus Pius XII gebruikte de timing van zijn Proclamatie om het communisme in de ogen te steken.Op dezelfde manier is het moeilijk voor te stellen dat het toeval is dat Paus Franciscus een document over heiligheid zou uitbrengen dat specifiek onstoffelijke, gnostische benaderingen van spiritualiteit veroordeelt op de 50ste verjaardag van Humanae Vitae, het document dat de wereld op zijn kop zette door aan te dringen dat God er diep om geeft hoe christenen van elkaar houden met hun lichaam.Het trieste feit is dat, volgens de definitie van Paus Franciscus, veel katholieken – waaronder veel priesters en bisschoppen—gnostici zijn. Sommige studies suggereren dat slechts 3-5% van de katholieken gebruik maken van natuurlijke gezinsplanning. In feite, volgens een recent rapport in het National Catholic Register, vereisen slechts 12 van de 197 bisdommen in de VS geëngageerde paren om natuurlijke gezinsplanning te leren, waardoor ze de middelen krijgen om Gods plan voor belichaamde christelijke liefde uit te leven.

natuurlijk, ondanks het feit dat slechts 12 bisdommen christelijke paren voorzien van de middelen om belichaamd discipelschap in het huwelijk te leven, vereisen alle 197 bisdommen in de VS dat priesters en religieuzen een belichaamd antwoord geven op het christelijke discipelschap door de gave van het celibaat te leven. Waarom de dubbele standaard? Helaas roept de getuige van de kerk bijna van de daken dat we echt niet geloven dat de universele oproep tot heiligheid van toepassing is op leken.In het licht van zowel vreugde en blijdschap en de 50ste verjaardag van Humanae Vitae, is het lang geleden dat de leken niet langer worden behandeld—en denken aan onszelf–als tweederangsburgers in het Koninkrijk van God. In het licht van deze nieuwe oproep tot heiligheid door Paus Franciscus, is het tijd dat we beginnen met het eisen van ons recht om de instrumenten te krijgen die we nodig hebben om echt Heilige levens te leven. Levens die onze geesten, zielen en lichamen in staat stellen om door genade getransformeerd te worden.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.