misjonarz i ojciec Metodyzmu amerykańskiego

Portret Francisa Asbury ’ ego, amerykańskiego przywódcy Metodystów, opublikowany w 1900 roku. Źródło: Jacques Reich, Wikimedia Commons

Francis Asbury, ojciec amerykańskiego Metodyzmu, był misjonarzem, zanim został biskupem w 1784 roku, a następnie był misjonarzem — aż do śmierci pod koniec marca 1816 roku.

Asbury był misjonarzem w stylu tych posłanych przez Jezusa w Ewangelii Łukasza, Rozdział 10. Tym pierwszym uczniom chrześcijańskim powiedziano, aby zanieśli nowinę o królestwie Bożym, ale aby nie zabierali bagażu, aby polegali na gościnności tych, których napotkali.

nie ma domu, nie ma biura

biskup Asbury nie miał rezydencji biskupiej, żadnego domu, żadnego biura, żadnego personelu i żadnego bagażu kościelnego. Był właścicielem kilku książek i serii koni, na których jeździł, lub ciągnął swój powóz w wieku, przez dziesiątki tysięcy mil przebył najpierw w amerykańskich koloniach Anglii, a następnie, po wojnie Rewolucyjnej, w młodych Stanach Zjednoczonych. Zależał od gościnności przyjaciół lub nieznajomych.

z czasem, przez ponad 40 lat jako kolarz torowy, biskup stał się swego rodzaju celebrytą-często nazywanym ” amerykańskim świętym.”Metodyzm rozkwitł, tak że w chwili jego śmierci było 214 000 amerykańskich Metodystów.

Asbury został wysłany jako młody świecki kaznodzieja do Ameryki przez Johna Wesleya, angielskiego założyciela Metodyzmu i British Methodist Conference na prośbę świeckich Metodystów, którzy organizowali się w „stowarzyszenia”, które później stały się kongregacjami. Był jednym z sześciu młodych misjonarzy wysłanych do Kolonii w 1770 roku. na konferencji brytyjskich Metodystów w 1771 roku, na spotkaniu w Bristolu, Pan Wesley powiedział: „nasi bracia w Ameryce wołają głośno o pomoc. Kto pójdzie?”Asbury stał się jednym z wysłanych misjonarzy-i jedynym, który pozostał przez Amerykańską rewolucję.

najwcześniejsze Amerykańskie Towarzystwa Metodystyczne znajdowały się w Nowym Jorku, Filadelfii i Maryland. Młodzi angielscy misjonarze, ze swoimi prostymi kazaniami na temat miłości i przebaczenia Boga w Jezusie Chrystusie, znaleźli otwartą publiczność. A model wsparcia interpersonalnego i społecznego zapewnianego przez „klasy Metodystyczne” -wczesną wersję duszpasterstwa w małych grupach– uderzył w sznury powitalne na obszarach wiejskich i miejskich.

święcenia biskupie Francis Asbury przez biskupa Thomasa Coke ’ a na konferencji świątecznej ustanawiającej Metodystyczny Kościół episkopalny Stanów Zjednoczonych w Baltimore w stanie Maryland, zimą 1784 roku. Grafika: Thomas Coke Ruckle, malarz; A. Gilchrist Campbell, grawer. Drew University Methodist Collection (Madison, New Jersey)

Francis Asbury został wyświęcony i mianowany biskupem przez biskupa Thomasa Coke ’ a na konferencji Świątecznej ustanawiającej Metodystyczny Kościół episkopalny Stanów Zjednoczonych w Baltimore w stanie Maryland, zimą 1784 roku.

głosił kazania wszystkim

Asbury i jego świeccy kaznodzieje nie byli formalnie mianowani misjonarzami lub, początkowo, wyświęceni na duchownych, ale byli zaangażowanymi ewangelistami. Asbury uważał, że jego boskim obowiązkiem jest powiedzieć wszystkim o zbawieniu dostępnym w wierze przez łaskę Bożą w Jezusie Chrystusie. Chciał dotrzeć do wszystkich-wszystkich mężczyzn i kobiet, w każdym wieku, wszystkich ras i wszystkich środowisk. Dla wczesnych Metodystów miłość Boga do wszystkich oznaczała miłość Boga do wszystkich. Nie było WYJĄTKÓW.

Asbury głosił kazania białej i czarnej oraz mieszanej rasowo publiczności-męskiej i żeńskiej — przez całą swoją posługę, czasami negocjując z południowymi białymi właścicielami plantacji, aby pozwolić Metodystom zwiastować swoim niewolnikom.

wpływ niewolnictwa

niewolnictwo było dzielącą, gorącą kwestią we wczesnym Metodyzmie amerykańskim. Asbury, podobnie jak John Wesley, ubolewał nad niewolnictwem i posiadacze niewolników zostali uznani za niekwalifikujących się do członkostwa Metodystycznego na konferencji 1784 formalizującej Metodystyczny Kościół episkopalny w USA. Ale siła ekonomiczna szybko złagodziła akcję, a niewolnictwo dręczyło duszę kościoła, dopóki nie rozerwało go na północne i południowe gałęzie na początku 1840 roku. Zjednoczenie nastąpiło dopiero w 1939 roku, a formalna segregacja trwała w niektórych regionach aż do utworzenia Zjednoczonego Kościoła Metodystycznego w 1968 roku.

o ile nienawidził niewolnictwa, o tyle nie był reformatorem społecznym. Osobiście poprosił Jerzego Waszyngtona o uwolnienie niewolników i promowanie abolicji – bez powodzenia — ale nigdy nie poprowadził krucjaty przeciwko niewolnictwu. W rzeczywistości pokolenie amerykańskich Metodystów Asbury ’ ego nie było głęboko zaangażowane w działalność społeczną, tak jak John Wesley. Być może, jak sugerują niektórzy historycy, amerykańska kultura i religia nie były przystosowane do podejmowania Spraw Społecznych aż do połowy XIX wieku.

zbawienie dusz

Misja do Asbury oznacza zbawienie dusz, a misjonarze byli dla niego najczęściej jeźdźcami torowymi pchającymi się coraz dalej na zachodnią granicę. Kiedy pod koniec XVIII lub na początku XIX wieku kaznodzieja Metodystyczny — w większości wyświęcony wówczas-nie chciał już „podróżować”, był” lokowany”, co zwykle oznaczało, że chciał się ożenić i ustatkować, podejmując handel, który nakarmiłby rodzinę, a w efekcie opuścił służbę.

jednym z bólów serca Asbury ’ ego było utrzymywanie wystarczającej liczby „podróżujących” kaznodziejów na koniu, aby zaspokoić potrzeby rozwijającego się ruchu. Żonaci mężczyźni nie mogli utrzymać rodziny za grosze, za które płacono jeźdźcowi. Asbury czasami odnajdywał jednych ze swoich najlepszych kaznodziejów, swoich najskuteczniejszych misjonarzy, pozostawiając związki Metodystyczne, aby stać się osiadłymi rektorami Episkopalnymi.

Asbury nie przewidział ani nie spekulował na temat tego, co po jego śmierci zostanie nazwane „misjami zagranicznymi” – co oznacza poza Stanami Zjednoczonymi, chociaż później, po zorganizowaniu Metodystycznego Towarzystwa misyjnego w 1819 roku, niektóre prace na Zachodnim Wybrzeżu zostałyby sklasyfikowane jako „zagraniczne.”Widział powołanie misyjne jako drogę domową. Popierał „ofiary misyjne”, aby rozpocząć nowe obwody.

Asbury nie podzielił się entuzjazmem swojego kolegi biskupa, Thomasa Coke ’ a i kilku młodszych kaznodziejów, do wypraw misyjnych do Kanady i na Karaiby. Oba te obszary zostałyby pozostawione brytyjskiemu Kościołowi Metodystycznemu do ewangelizacji. Oczy Asbury ’ ego skupiały się na jego adoptowanym kraju.

zawsze wątły, często chorowity, jak na starość ciągnie swoje żmudne Podróże misyjne. Uczestniczył w ośmiu dorocznych konferencjach w 1815 roku. Ostatnie kazanie wygłosił 24 marca 1816 roku w Richmond w stanie Wirginia. 31 marca tegoż roku Francis Asbury zmarł spokojnie w domu rodziny George Arnold w hrabstwie Spotsylvania w stanie Wirginia i został pochowany na tamtejszej farmie. Jego ciało zostało ponownie pochowane w Baltimore na rozkaz Konferencji Generalnej w 1816 roku. Historyk John Wigger pisze, że 10 maja tego roku 20 000 do 30 000 osób podążyło za trumną do nowego miejsca grobu.

Postscriptum

trzy lata przed śmiercią Asbury napisał pożegnalny list do amerykańskich Metodystów. Jak przystało na jego talent i obowiązki, koncentrował się w dużej mierze na strukturze i organizacji przyszłego Metodyzmu. Usilnie radził Kościołowi amerykańskiemu, aby miał tylko trzech biskupów, którzy zawsze będą dostępni do podróżowania, głoszenia kazań i nadzorowania połączenia.

zawsze misjonarz, Asbury twierdził, że biskupi i inni kaznodzieje powinni być zawsze w ruchu.

adaptacja przez autora, Elliotta Wrighta, z jego artykułu z 19 maja 2016 roku z United Methodist General Conference w Portland, Oregon. Konferencja obchodziła 200. rocznicę śmierci Asbury ’ ego. Oryginalny artykuł online pod adresem: https://www.umcmission.org/learn-about-us/news-and-stories/2016/may/0520francisasbury.

Zobacz wszystkie posty

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.