Enciclopédia Índice

Título:

Fowler, Lorenzo Niles (1811-1896) e Orson Squire (1809-1887)

Autor:

Stern, Madalena B.

Imprimir fonte:

J. R. LeMaster e Donald D. Kummings, eds., Walt Whitman: An Encyclopedia (New York: Garland Publishing, 1998), reproduced by permission.O interesse de Walt Whitman em frenologia o levou em 16 de julho de 1849 ao Gabinete Frenológico de Fowlers e Wells no Clinton Hall da cidade de Nova York, onde se sentou para um exame frenológico. Os irmãos Fowler de Cohocton, Nova York, eram praticantes da ciência da mente que sustentava que as faculdades mentais são indicadas pela conformação do crânio e podem ser analisadas e melhoradas. O depósito Frenológico estabelecido por O. S. e L. N. Fowler em 1842 ofereceu moldes de crânios, bustos frenológicos e livros, bem como exames frenológicos. Com a admissão de seu cunhado, Samuel R. Wells, em 1844 a empresa foi reestilizada Fowlers e Wells. O exame de Whitman foi feito por Lorenzo Fowler, um praticante qualificado, e a análise escrita, seguida por uma lista de faculdades com seus tamanhos, causou uma forte impressão sobre o assunto. Foi uma leitura perceptiva que avaliou Whitman como forte em “vontade animal” com grande Amatividade, auto-estima e individualidade. Whitman citou a análise e a publicou várias vezes. Temas frenológicos e linguagem apareceram em sua poesia.

In 1855 Fowlers and Wells advertised Leaves of Grass as for sale at their new Phrenological Depot at 308 Broadway. Com a saída da firma de Orson S. Fowler, ocupada agora com a casa octogonal que ele havia construído em Fishkill, Nova Iorque, e com seus escritos sobre assuntos frenológicos, a empresa tornou-se Fowler e Wells. Seu agente de Londres, William Horsell, desempenharia um papel no estabelecimento da reputação inglesa de Whitman. Em outubro de 1855, o American Frenological Journal, publicado por Fowler and Wells, carregou a revisão não assinada de Whitman das folhas de Grama. Em novembro, Whitman tornou-se um escritor de equipe para outro periódico Fowler e Wells, Life Illustrated, suas contribuições, incluindo a série “New York Dissected.”

a segunda edição expandida de folhas de grama foi publicada anonimamente por Fowler e Wells em agosto de 1856. Estampado em ouro na coluna vertebral de cada volume apareceu, sem autorização, as palavras de Emerson, “eu vos saúdo no início de uma grande carreira.”

a recepção desfavorável do livro levou a empresa a retirar seu apoio e relacionamento com o poeta que, por sua vez, ficou desencantado com os frenologistas-editores. Quanto aos irmãos Fowler, por meio de palestras, publicações e exames frenológicos durante as décadas que se seguiram, cada um continuou a popularizar a crença de que o autoconhecimento por meio da análise frenológica poderia levar ao auto-aperfeiçoamento. Isso eles fizeram sem referência a Walt Whitman, o poeta que eles já haviam analisado e publicado perceptivamente sem um imprimatur.

Madeleine B. Stern

Bibliografia

Hungerford, Edward. “Walt Whitman e seu gráfico de solavancos.”American Literature 2 (1931): 350-384.

Stern, Madeleine B. Heads & Headlines: The Phrenological Fowlers. Norman: U of Oklahoma P, 1971.


Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.