Missionário E Pai Do Metodismo Americano

Retrato de desenho de Francis Asbury, American Metodista líder publicado em 1900. Fonte: Jacques Reich, Wikimedia Commons

Francis Asbury, o pai do Metodismo americano, foi um missionário antes de se tornar bispo em 1784 e foi um missionário depois — até o dia em que morreu no final de Março de 1816.Asbury foi um missionário no estilo daqueles enviados por Jesus no Evangelho de Lucas, capítulo 10. Esses primeiros discípulos cristãos foram instruídos a levar a notícia do reino de Deus, mas a não levar bagagem, a depender da hospitalidade daqueles que encontraram.

nenhuma Casa, nenhum escritório

o Bispo Asbury não tinha residência episcopal, nenhuma casa de qualquer tipo, nenhum escritório, nenhuma equipe e nenhuma bagagem eclesiástica. Ele possuía alguns livros e uma série de cavalos que montou, ou puxou sua carruagem à medida que envelhecia, através das dezenas de milhares de quilômetros que viajou primeiro nas colônias americanas da Inglaterra e depois, após a Guerra Revolucionária, nos jovens Estados Unidos. Ele dependia da hospitalidade de amigos ou estranhos.Com o tempo, ao longo de mais de 40 anos como piloto de circuito, o bispo tornou—se uma espécie de celebridade-muitas vezes chamada de “Santo Americano”.”O metodismo floresceu, de modo que havia 214.000 metodistas Americanos no momento de sua morte.Asbury foi enviado como um jovem pregador leigo para a América por John Wesley, o fundador Inglês do Metodismo, e a Conferência Metodista Britânica a pedido de metodistas leigos que estavam se organizando em “sociedades”, mais tarde para se tornarem congregações. Ele foi um dos seis jovens missionários enviados para as colônias na década de 1770. na conferência de metodistas britânicos de 1771, reunião em Bristol, o Sr. Wesley disse ” nossos irmãos na América chamar em voz alta para a ajuda. Quem vai?”Asbury se tornaria um dos missionários enviados-e o único a permanecer através da Revolução Americana.

as primeiras sociedades metodistas americanas estavam nas áreas de Nova Iorque, Filadélfia e Maryland. Os jovens missionários ingleses, com seus sermões sobre o amor e o perdão de Deus em Jesus Cristo, encontraram público receptivo. E o modelo do apoio interpessoal e comunitário fornecido pelas “classes” metodistas— uma versão inicial do Ministério de pequenos grupos-atingiu cordas de boas vindas em áreas rurais e urbanas.

a ordenação do bispo Francis Asbury pelo bispo Thomas Coke na Conferência de Natal estabelecendo a Igreja Episcopal Metodista dos Estados Unidos em Baltimore, Maryland, no inverno de 1784. Arte de Thomas Coke Ruckle, pintor; A. Gilchrist Campbell, gravador. Drew Universidade Metodista de Coleta (Madison, Nova Jersey)

Francis Asbury foi ordenado e nomeado bispo pelo Bispo Thomas Coke no Natal Conferência que institui a Metodista, a Igreja Episcopal dos Estados Unidos, em Baltimore, Maryland, no inverno de 1784.Asbury e seus colegas leigos-pregadores podem não ter sido formalmente comissionados como missionários ou, inicialmente, ordenados como clérigos, mas eram evangelistas comprometidos. Asbury considerou sua responsabilidade ordenada por Deus dizer a todos que podia sobre a salvação disponível na fé através da Graça de Deus em Jesus Cristo. Ele queria alcançar todos-todos os homens e mulheres, de todas as idades, todas as raças e todas as origens. Para os primeiros metodistas, o amor de Deus por todos significava o amor de Deus por todos. Não houve exceções.Asbury pregou para o público branco e negro e racialmente misto-masculino e feminino — em todo o seu ministério, às vezes negociando com os proprietários de plantações brancas do Sul para deixar os metodistas pregarem aos seus escravos.

Impact of Slavery

Slavery was a divisive, hotly contested issue in early American Methodism. Asbury, como John Wesley, lamentou a escravidão e os detentores de escravos foram declarados inelegíveis para a adesão Metodista na conferência de 1784 formalizando a Igreja Episcopal Metodista nos EUA. Mas a força econômica logo mitigou a ação, e a escravidão amordaçaria a alma da igreja até e depois que ela a rasgou em ramos do Norte e do Sul no início da década de 1840. A unificação não foi alcançada até 1939, e a segregação formal permaneceria em algumas regiões até a criação da Igreja Metodista Unida em 1968.Por Mais que odiasse a escravidão, Asbury não era um reformador social. Ele pediu pessoalmente a George Washington que libertasse seus escravos e promovesse a abolição – sem sucesso-mas nunca liderou uma cruzada antiescravista. Na verdade, a geração de metodistas americanos de Asbury não estava profundamente envolvida em qualquer tipo de divulgação social, como foi John Wesley. Talvez fosse, como alguns historiadores sugerem, a cultura e a religião Americanas não estavam equipadas para assumir causas sociais até meados do século XIX.

Saving Souls

Mission to Asbury mean soul-saving, and missionaries for him were most often circuit riders pushing more and far on the Western frontier. Quando um pregador Metodista do final do século XVIII ou início do século XIX — na maioria ordenado até então — já não estava disposto a “viajar”, ele estava “localizado”, o que geralmente significava que ele queria se casar e se estabelecer, tomando um comércio que iria alimentar uma família e, de fato, deixar o Ministério.

uma das dores de coração de Asbury estava mantendo pregadores” viajantes ” suficientes a cavalo para atender às necessidades de um movimento em expansão. Homens casados não podiam sustentar uma família com a ninharia que um ciclista foi pago. Asbury às vezes encontrou alguns de seus melhores pregadores, seus missionários mais eficazes, deixando a conexão Metodista para se tornarem reitores Episcopais estabelecidos.Asbury não antecipou ou especulou sobre o que depois de sua morte viria a ser chamado de “missões estrangeiras” — ou seja, fora dos Estados Unidos, embora mais tarde, depois que uma Sociedade Missionária Metodista foi organizada em 1819, algum trabalho na costa oeste seria classificado como “estrangeiro.”Ele via a vocação missionária como seguindo um caminho doméstico. Ele defendeu “ofertas missionárias” para iniciar novos circuitos.

Asbury falhou em compartilhar o entusiasmo de seu companheiro bispo, Thomas Coke, e alguns pregadores mais jovens, para empreendimentos de missão no Canadá e no Caribe. Ambas as áreas seriam deixadas à Igreja Metodista Britânica para evangelizar. Os olhos de Asbury focaram – se no seu país adoptado.

Always frail, often sickly, Asbury keep up his árduo missionary travels well into old age. Ele participou de oito conferências anuais em 1815. Ele pregou seu último sermão em Richmond, Virgínia, em 24 de Março de 1816. Em 31 de março daquele ano, Francis Asbury morreu pacificamente na casa da família George Arnold no Condado de Spotsylvania, Virgínia, e foi enterrado na fazenda lá. Seu corpo foi enterrado novamente em Baltimore por ordem da Conferência Geral de 1816. O historiador John Wigger escreve que em 10 de maio daquele ano, 20.000 a 30.000 pessoas seguiram o caixão para o novo local da sepultura.

Postscript

três anos antes de sua morte, Asbury escreveu uma carta de despedida para os metodistas americanos. Como condizente com seu talento e responsabilidades, concentrou-se em grande parte na estrutura e organização do Metodismo futuro. Ele aconselhou fortemente a Igreja dos EUA a ter apenas três bispos, que sempre estariam disponíveis para viajar, pregar e supervisionar a conexão.Sempre o missionário, Asbury argumentou que os bispos e outros Pregadores Devem estar sempre em movimento.Adaptado pelo autor, Elliott Wright, de seu artigo de 19 de Maio de 2016 da Conferência Geral Metodista Unida em Portland, Oregon. A conferência marcou o 200º aniversário da morte de Asbury. Artigo original online em: https://www.umcmission.org/learn-about-us/news-and-stories/2016/may/0520francisasbury.

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