Gonionemus sp. medusae foram encontradas em cinco lagoas costeiras distribuídas ao redor da ilha. Medusae já havia sido relatado a partir de quatro deles (Farm Pond, Sengekontacket Pond, Stonewall Pond, e Lake Tashmoo; Govindarajan e Carman 2016). Este é o primeiro registro de Gonionemus sp. medusae em Edgartown Great Pond. É provável que isso represente uma expansão recente, uma vez que a Great Pond Foundation e o Edgartown Shellfish Department monitoraram o lago durante décadas (Reddington 2018; Howes et al. 2008) e quase certamente teria sido observado se estivesse presente.

Medusae não foram encontradas no Lago Squibnocket, embora tenham sido relatadas anteriormente (Govindarajan e Carman 2016). A Lagoa Squibnocket varia em salinidade de fresco a Salobro, dependendo da localização dentro da lagoa e da presença de água salgada sobre-lavada (Howes et al. 2017). No entanto, Gonionemus sp. as medusas não são encontradas em água doce (apesar de observação Todd, de 1966, refere-se medusas encontrado em British Colombiana águas com salinidade zero, mas isso pode se aplicar a Gonionemus vertens), portanto, é improvável que as medusas podem existir em Squibnocket Lagoa durante um longo período de tempo. Encontramos várias medusas em Edgartown Great Pond, onde a salinidade chegou a 18 ppt (Tabela 2). Em geral, a salinidade em lagoas costeiras, como as que pesquisamos aqui, é altamente variável e, portanto, futuros estudos laboratoriais que avaliam as tolerâncias de salinidade de Gonionemus sp. as fases de vida serão extremamente valiosas para a compreensão de sua expansão de gama e persistência em novos locais.

Gonionemus sp. as medusae só foram encontradas em locais com eelgrass. Tanto o Lago Farm como o Lago Sengekontacket contêm áreas com eelgrass e áreas dominadas por macroalgas (Sargassum ou Gracilaria), mas as medusae só foram encontradas nas regiões de eelgrass. Esta espécie foi encontrada com eelgrass e outras algas marinhas ou macroalgas em outros locais (Bakker 1980) sugerindo que não é um associado eelgrass obrigatório. Assim, é possível que outros fatores ambientais associados aos prados de enguia estejam restringindo a distribuição de Gonionemus sp. medusae em Farm Pond e Sengekontacket Pond, ao invés do eelgrass diretamente.

as populações pesquisadas abrangeram uma gama de distribuições de tamanho que, curiosamente, não se correlacionaram com a data de amostragem. Farm Pond e Stonewall Pond tinham medusas significativamente menores do que outras lagoas. Ambas as diferenças na densidade e temperatura das presas podem contribuir para as taxas diferenciais de crescimento da medusa em Gonionemus (Kakinuma 1971) e outras espécies de hidromedusan (Arai 1992; Matsakis 1993). Embora não tenhamos registros de temperatura para nossos sites, o fato de as coleções de Stonewall e Farm Pond terem sido feitas no meio do final da temporada sugere que outros fatores além da temperatura podem estar influenciando as taxas de crescimento populacional.

a presença de uma população masculina em Edgartown Great Pond (EGP) é consistente com uma recente invasão do lago através de propagulas assexuadas clonalmente. Este mecanismo pode ser uma característica comum para muitas espécies invasoras hidrozoanas. In the clonal populations are the clonal norm (Acker and Muscat 1976) and colonization likely occurs through polyps or cysts, potentially via aerial dispersal by birds (“ornithochory”; Dumont 1994). Outro hidrozoano globalmente invasivo, Cordylophora caspia, também é capaz de reprodução assexuada e formação de cistos (Folino-Rorem et al. 2009). No entanto, apesar de seu alto potencial de dispersão clonal, uma análise genética indicou que esta espécie pode se espalhar principalmente por meio de propágulos sexualmente derivados (Darling e Folino-Rorem 2009). Da mesma forma, Meek et al. (2013) encontraram altos níveis de diversidade genética nos hidrozoanos invasivos maeotias marginata e Moerisia sp. sugerindo que a colonização poderia ser o produto da reprodução sexual, múltiplas introduções e / ou um grande número de indivíduos fundadores, embora houvesse evidências de reprodução assexuada que pudessem facilitar a propagação. A presença de machos e fêmeas férteis em todos os nossos outros locais de Martha’s Vineyard, e as proporções sexuais inconsistentemente Distorcidas, sugerem que tanto a reprodução assexuada quanto a sexual são importantes. Também parece possível que o Edgartown Great Pond seja atualmente colonizado por um único clone masculino, mas, dada a proximidade do Edgartown Great Pond com outro Gonionemus sp. sites, é muito provável que colonizadores adicionais cheguem e, finalmente, permitam uma população que se reproduza sexualmente. Estudos genéticos futuros ajudarão a elucidar os papéis da reprodução sexual e assexuada em Gonionemus sp. spread (por exemplo, Reitzel et al. 2013).

em Edgartown Great Pond, há um único desembarque na cidade para acesso público a barcos localizado na área central de Meshacket Cove, perto da estação EGP-2 (Fig. 3). A maior abundância de Gonionemus sp. nesta estação e no entorno de estações de EGP-3, 4, 11 (Tabela 2) e o fato de que os indivíduos foram observados adjacentes à cidade de destino, sugerem que a introdução poderia ter ocorrido aqui, talvez por pólipos, frustules, cistos ou ligados ao casco de um barco, mesmo se o barco tinha sido rebocado para o patamar de qualquer outro lugar. Em outros hidrozoanos, os cistos às vezes podem sobreviver a procedimentos de dessecação e limpeza (Purcell et al. 1999), e é provável que Gonionemus sp. também pode, com base em sua presença esporádica em alguns aquários (por exemplo., revisado em Edwards 1976; Bakker 1980).

dada a crescente distribuição de Gonionemus sp. em Martha’s Vineyard e em outros lugares e o alto potencial para sua dispersão contínua, é importante obter uma maior compreensão de sua biologia e papéis ecológicos. Em muitos Gonionemus sp. populações, um número maior ou menor de canais radiais (por exemplo, Hargitt 1901; Perkins 1903; Rugh 1930; Marchessaux et al. 2017), bem como variações no desenvolvimento do manúbrio (Rugh 1930) às vezes é observado. No geral, vimos anormalidades do canal radial em 2% dos espécimes que observamos, em comparação com ~ 5% no antigo Woods Hole, população MA (Hargitt 1901) e ~ 10% em uma população costeira do Mediterrâneo (Marchessaux et al. 2017). O significado dessa anormalidade não é claro. Variações semelhantes foram observadas em alguns scyphozoans (Gershwin 1999). Em Gonionemus sp., as variações do canal radial podem ser resultado do processo de desenvolvimento (Perkins 1903), mas também são especuladas como associadas à poluição (Marchessaux et al. 2017).

mais informação é necessária sobre a ecologia e os papéis tróficos de Gonionemus sp. Esta espécie alimenta-se de pequenos zooplâncton, como copépodes, anfípodes e isópodes (Bakker 1980; Yakovlev e Vaskovsky 1993). Aqui observamos que Gonionemus sp. as medusae são capazes de consumir peixes que se aproximam do seu tamanho. Embora a nossa observação fosse provavelmente o produto da medusa e dos peixes que se aproximaram durante o processo de recolha, levanta a questão do impacto do Gonionemus sp. medusae nas populações de peixes de Martha’s Vineyard. Os prados de Eelgrass são conhecidos por serem habitat de viveiros para muitas espécies de peixes, e altas densidades de medusas podem resultar em mortalidade juvenil significativa. Gonionemus sp. as medusae também podem ter um impacto potencial em organismos maiores do que eles próprios que não consomem. Por exemplo, Carman et al. (2017) observed that consumption of multiple medusae by crabs could result in crab deaths.

nas últimas três décadas em Martha’s Vineyard, Gonionemus sp. passou de ter uma distribuição altamente restrita na Lagoa Sengekontacket, conhecida apenas por um punhado de indivíduos, para uma ameaça de perfil relativamente elevado para a saúde pública em torno da ilha (Govindarajan e Carman 2016). Aqui mostramos a Gonionemus sp. hotspots estão localizados na maioria das grandes lagoas costeiras ao redor da ilha. Nós também sugerimos que a reprodução clonal pode ser um componente importante do Gonionemus sp. crescimento populacional e pode contribuir para a sua expansão em novas áreas. Gonionemus sp. as medusae parecem sensíveis às condições ambientais, e é necessário o acompanhamento e pesquisas contínuas de outras áreas em risco de invasão, bem como estudos sobre suas interações ecológicas com outras espécies.

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