Este post está em destaque na CAPC Revista, Edição de 3 de 2018: Abaulamento em Pratos problema Cristo e Cultura Pop a Revista. Subscreva a revista “Christ and Pop Culture Magazine”, tornando-se um membro e receber uma série de outros benefícios, também.

as luzes são fracas, as bebidas estão a fluir, a comida parece mais arte do que uma refeição. Todos aqui parecem estar numa sitcom ou num drama sobre jovens profissionais da cidade a tentar sobreviver. Ao lado, parece assim. Na verdade, a maioria dos bares e restaurantes ao longo desta strip e muitos outros no Brooklyn são assim.

o bairro mudou nos últimos 10 anos e os restaurantes também. Um rápido passeio pela Franklin Avenue em Crown Heights fará com que você encontre alguns restaurantes premiados, perto de outros restaurantes premiados, padarias, cafés e mercearias orgânicas. Nenhum desses lugares existia há 10 anos e, no entanto, hoje, eles vieram definir o bairro. Eles tomaram o lugar das bodegas, comida chinesa e pontos porto-riquenhos e caribenhos que antes se alinhavam neste trecho histórico. Eles são uma parte da razão pela qual milhares de pessoas se mudaram para cá nos últimos cinco anos.

ouvimos muito o termo gentrificação. Em sua definição mais básica, gentrificação é quando um bairro passa pelo processo de reconstrução, resultando em um influxo de novos residentes ricos para áreas anteriormente empobrecidas, resultando no deslocamento dos residentes mais pobres. Esta definição não diz nada sobre a cor da pele, mas a esmagadora maioria das vezes, isso se desenrola ao longo das linhas de branco e preto. Os brancos se mudam e os negros se mudam.É sobre a comida que relaxamos, compartilhamos nossas histórias, nossas esperanças e muitas vezes nossos sonhos; debatemos política e discutimos esportes sobre bebidas e lanches; pode-se argumentar que quando a comida está presente, somos mais humanos.Esta é uma conversa que temos tido muito nos últimos anos. Parece que todas as principais cidades do país estão passando por isso. Eu ouvi história após história dos horrores ou beleza (dependendo de qual lado você cai) da gentrificação, de Portland a Dallas a Chicago e minha cidade natal, Brooklyn, Nova York. Você ouve histórias do aumento dos preços do aluguel, impostos sobre a propriedade sendo aumentados, negócios de longa data fechando e associações de bairro sendo assumidas.

mais do que Habitação

a outra coisa que você ouve muito sobre? Cafés e restaurantes. Quando novos moradores chegam a uma área, eles precisam comer. Embora a maioria dos bairros já tenha restaurantes existentes, os novos moradores tendem a ter um paladar diferente e, portanto, precisam de novos lugares que atendam aos seus gostos.

com o rápido crescimento do Brooklyn nos últimos 10 anos, com milhares de novos residentes chegando a cada ano, a cena do restaurante manteve-se em ritmo acelerado. Centenas de restaurantes abrem no Brooklyn a cada ano. Restaurateurs e chefs famintos ver o que eles acreditam ser território anteriormente inexplorado e uma nova oportunidade para fazer a sua marca. Mas a questão é para quem eles são? Esses novos restaurantes estão sendo abertos para qualquer residente lá, ou há um grupo demográfico específico que eles estão direcionando? A resposta, sem dúvida, varia de proprietário para proprietário.

muitos dos residentes de longa data têm a sensação de que esses novos pontos não são para eles. “Eu sou todo para revitalizar uma comunidade, mas eu não sinto que eles são atendidos às minhas preferências. Há muitos lugares para comprar tacos por aqui. Onde estava isto antes? O que é culturalmente para mim? Por que precisamos de seis barras?”perguntou um morador de Crown Heights ao longo da vida. À medida que a vizinhança muda ao seu redor, a única casa que ela conhece, ela de repente se vê tentando encontrar seu lugar nela. Quando eu perguntei a um nativo da área do Parque do Sol do Brooklyn, ele disse, “Se eles foram sendo abertos por pessoas do bairro, a minha postura seria diferente, porque eu sei que é o menu seriam servidos para a comunidade, e o dinheiro que está sendo feito a partir dessas novas empresas estariam indo de volta para a comunidade. Mas esse não é o caso, então sim, eu realmente não me importo com esses novos pontos.”

o sentimento geral sobre todos estes novos restaurantes é, essencialmente, eles são legais, mas claramente não para mim. À medida que o novo começa a ser maior do que o antigo, os nativos são deixados a sentir-se como extraterrestres na sua terra natal.

nem todos os novos proprietários de empresas o vêem desta forma. O proprietário de um café na seção Prospect Lefferts Gardens do Brooklyn disse que ele abriu sua casa porque ele percebeu que o bairro está mudando rapidamente e ele queria fazer parte disso. Ele quer melhorar o bairro,mas manter as coisas “pequenas empresas”.”Para ele, este é o que o bairro estava faltando, um bom lugar comunitário para as pessoas para sair e tomar café.Foi interessante que a palavra communal estivesse em sua visão porque para alguns, Sua presença, e de outros como ele, representam exatamente o oposto da comunidade. Um residente de Crown Heights diz:

“sinto falta de coisas antigas sobre o bairro. Era mais comum, havia pessoas do bairro com quem você pode simplesmente sentar e conversar, pessoas que conheciam seus filhos e você conhecia os deles, mas agora por causa do passeio de brunch e do passeio de bar, você não sabe quem está no bairro. É só um monte de randoms. Você não vê ninguém fazendo os passeios de volta às aulas, especiais de corte de cabelo de volta às aulas, e coisas assim mais. Às vezes as pessoas olham para mim esquisitas. Eles me vêem entrando em minha casa e me olham estranho, como se eu não pertencesse aqui, mas eu estive aqui toda a minha vida.”

parece que a presença de todas essas novas pessoas e seus estabelecimentos estão destruindo a comunidade, não criando-a.

as comunidades são formadas em torno dos alimentos. Se há uma coisa que todos temos em comum como pessoas, é que comemos. Todos nós, por exemplo, comemos frango—podemos cozinhá-lo um pouco diferente, mas no final do dia, é o mesmo pássaro. A comida pode ligar-nos. É um olhar em cultura, vida, relacionamentos, tudo. No entanto, o que continuamos a ver nestes bairros gentrificantes é a comida que nos separa.

as experiências variam em diferentes estabelecimentos, mas muitos locais geralmente se sentem indesejados nestes novos locais. Um homem compartilhou uma história sobre um bar, ele foi para que recentemente abriu em sua seção de Staten Island:

“Não foi uma ocasião recentemente eu fui para este novo lugar que é de direito para baixo da rua, de onde eu cresci, e quando eu entrei o barman olhou para mim algumas vezes, e nunca uma vez perguntou se eu precisava de ajuda, não perguntava se eu precisava de uma tabela, então, sentei-me no final da barra e esperou para ver quanto tempo levaria para ela ou qualquer outra pessoa para vir me atender. Acabei por ser servido, mas não foi uma boa experiência, e provavelmente não vou voltar para lá.”

são histórias como esta que te fazem encolher. Histórias de pessoas de cor apenas tentando viver uma vida normal como todos os outros, mas constantemente sendo lembrados que eles não são todos os outros, ou pelo menos, o direito de todos os outros.

pode muito bem haver um problema de percepção desenhado a partir de linhas raramente cruzando entre nativos e transplantes. Uma mulher disse que se mudou para seu bairro porque, ” é autêntico Brooklyn não como Williamsburg, onde é tudo yuppity e cheio de pessoas de Kansas e Texas-eu quero viver entre Brooklynites reais, jamaicanos verdadeiros que fazem frango Idiota. Não tem um aspecto perfeito, ainda é rústico.”Ela tem uma visão de estar entre o povo de Brooklyn, não substituindo-os, no entanto, há muitos nativos que acreditam que seu único propósito é vê-los desaparecer.O amor de Deus por todos nós por toda a Bíblia, vemos a proteção feroz de Deus de quatro grupos.: as viúvas, os pobres, os órfãos e os estrangeiros. Temos dois desses grupos principalmente em jogo aqui, os pobres e os estrangeiros. O processo de gentrificação é centrado na revitalização de bairros mais pobres, o que muitas vezes acontece por meio de estrangeiros mais ricos que se mudam.

é geralmente aceito que ninguém deve ser aproveitado. Nunca deve ser aceite quando um senhorio aumenta a renda para forçar os seus antigos inquilinos a sair da única casa que eles já conheceram só para dar a volta e cobrar a um recém-chegado preços inflados, porque é uma área da moda e eles podem sair impunes com ele. No entanto, isto acontece todos os dias em muitas das nossas cidades. As linhas entre nativos e estrangeiros tendem a ser muito grossas para que eles vejam que eles devem estar lutando uns pelos outros, não uns contra os outros.Enquanto estamos constantemente sendo dilacerados ao longo de várias linhas-raça, classe, gênero e assim por diante—recebemos uma imagem de Cristo nos unindo a todos. Em Gálatas 3: 28, todos somos declarados um em Jesus. Todas as paredes divisórias de hostilidade que normalmente nos separariam foram derrubadas. Sabendo que isso é verdade, lutamos para viver isso. Isto é todo mundo, cristãos e não-cristãos, todos parecem estar falhando nisso.

coexistir parece, às vezes, ser quase impossível. Um transplante recente para Crown Heights colocou dessa forma: “a tensão que sinto é que ela é meio segregada por si mesma, é como se todos soubessem que este é um lugar branco e que é um lugar preto e nós apenas seguimos o exemplo. A tensão para mim é, se eu for para o estabelecimento negro porque talvez eles só queiram a sua própria coisa.”Esta visão de um novo homem em Cristo soa bem no papel, é uma teoria maravilhosa, uma bela ideia, mas algo que nós simplesmente não conseguimos viver.

muitas pessoas, provavelmente a maioria, daqueles que se mudam para novas cidades e para novos bairros não são cristãos. É aqui que as coisas se tornam particularmente complicadas. Não se pode esperar que pessoas que não foram transformadas pelo evangelho vejam o mundo através das lentes do evangelho. Se os cristãos, que deveriam ser sal e luz neste mundo, não podem liderar o caminho para reunir esses grupos de pessoas, então levanta a questão: podemos realmente esperar ver as coisas mudarem? Aqueles que deveriam ser contraculturais, os seguidores de Jesus, devem liderar o caminho em que amor e cuidado tanto para o nativo quanto para o estrangeiro se parecem.

vivendo juntos

se tanto o nativo quanto o estrangeiro planejam realmente viver lado a lado, então passos precisam ser dados em ambos os lados para ver esse sonho se tornar uma realidade. A primeira coisa que deve acontecer é a proteção dos vulneráveis. O estrangeiro deveria estar defendendo em nome de seus vizinhos que são expulsos das únicas casas que já conheceram. Isso significa lutar por eles, forçando seu senhorio a consertar os canos em seu apartamento ou casa, não permitindo que alguém entre e ofereça-lhes abaixo do valor de mercado para se mudar, chamando injustiça quando é visto. Para o nativo, isso significa não permitir que alguém novo se mude para sua área e seja cobrado aluguel exorbitante porque alguém está tentando fazer um dinheirinho rápido de sua ingenuidade. Foi Tim Keller quem disse uma vez que a definição bíblica de Justiça é a desvantagem de você ver o florescimento dos outros.

dependendo de qual lente você vê isso, é bom ou ruim que a gentrificação não desapareça tão cedo. Também não é o nosso amor pela comida, parte da gentrificação é a maneira como afeta os alimentos introduzidos à medida que inauguram outros alimentos. De todos os aspectos da gentrificação, no entanto, a comida tem o poder de reunir as pessoas. Uma refeição tem um charme maravilhosamente desarmante. É sobre a comida que relaxamos, compartilhamos nossas histórias, nossas esperanças e muitas vezes nossos sonhos; debatemos política e discutimos esportes sobre bebidas e lanches; pode-se argumentar que quando a comida está presente, somos mais humanos.Uma grande parte da missão de Jesus na terra era nos ver tornar mais humanos, humanos da maneira que Deus pretendia que fôssemos. A Cruz de Cristo reconcilia as pessoas não apenas com Deus, mas também umas com as outras. À luz desta verdade, vendo o mundo da maneira que Deus quer que o vejamos, como trabalhamos com ele na sua obra de unir as pessoas?

a chave para este trabalho é conhecer as pessoas ao seu redor. Se você se mudou para uma nova cidade, e cinco anos depois todos que você conhece são como você, então você está vivendo uma vida fechada que nunca permitirá que você experimente empatia pelo estranho. Jesus não nos chamou para viver em silos de homogeneidade; a noiva que ele morreu para comprar está cheia de pessoas de todos os sabores, cada um trazendo algo especial para o potluck. Conhecendo o poder da comida para nos unir, talvez possamos começar convidando nossos vizinhos para jantar e compartilhando histórias de onde viemos e talvez até para onde estamos indo. Seja alguém novo na cidade ou uma pessoa que esteve lá toda a sua vida, todos devem se sentir bem-vindos à mesa.

estou de volta ao meu antigo bairro; não é o mesmo lugar que eu conhecia quando criança. Há algum bom para isso e algum ruim para ele com certeza, mas como eu sentar—se neste lugar de pizza fantasia—muito longe das lojas que eu conhecia anos atrás-beber um bom, encorpado vermelho enquanto come uma pizza perfeitamente trabalhada, não passa despercebido que meus amigos e eu somos os únicos rostos negros aqui. E, sem dúvida, as únicas pessoas daqui.

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