qual foi o objetivo do projeto Genie? De acordo com Attia, o objetivo era simplesmente traduzir o sistema de arquitetura de engenharia em software. Através de seus advogados, Attia cita Teller dizendo: “inventou a tecnologia, e ele está aqui para traduzir seu cérebro em software.”A Attia não tinha experiência em software ou infraestrutura de negócios para transformar a arquitetura de engenharia em um produto de software de sucesso, então ele procurou o Google X para fornecê-la. Dada a sua considerável fama como arquiteto, ele esperava estar dando as ordens do lado da arquitetura.

Google and Flux não apresentaram qualquer resposta legal à queixa de Attia, mas a equipe parece ter visto gênio de forma diferente, com as ferramentas de Attia como apenas uma de muitas avenidas a seguir. (O Google X se recusou a comentar. Apesar de ter feito parte do gênio desde seus primeiros estágios, os documentos de trabalho de Átia o descrevem como apenas um consultor, e Genie tinha outro arquiteto, Michelle Kaufmann, a bordo desde o início. Attia pode ter sido crucial para a visão inicial — ou, mais provavelmente, crucial para convencer o Google brass a financiar o projeto — mas o produto final parece ter se expandido para além do trabalho de concepção de edifícios. Como qualquer projeto de startup especulativo, Genie teve que ser mais ágil do que isso, buscando uma maneira de traduzir boas ferramentas e uma indústria disruptable em um modelo de negócio viável.

a evolução do projeto Genie também pode ter colocado em desacordo com o resto do Google X. Depois de cinco meses, Genie estava se transformando em um conjunto de ferramentas de software orientadas para o mercado, organizando informações para arquitetos e desenvolvedores ao invés de moldar os próprios edifícios. Enquanto isso, o Google X parecia cada vez mais interessado em projetos de hardware ambiciosos, como carros de auto-condução e Google Glass, que pode ter deixado o gênio orientado para o software como o homem estranho fora. Não está claro exatamente como a decisão foi tomada, mas como 2011 chegou ao fim, tornou-se claro que os dias de gênio no Google X foram numerados. De acordo com a reclamação, Astro Teller enviou à Attia um e-mail no dia 7 de dezembro para que ele soubesse que o projeto estava concluído. “Sinto muito que Genie vai acabar”, disse Teller. “Teria sido uma grande coisa para fazer para o mundo.”

mas não foi inteiramente o fim. Genie não era o projeto de hardware moonshot que o Google X queria, mas ainda poderia criar um negócio viável. Chim começou a elaborar um plano de negócios e se reunir com Investidores, na esperança de manter o projeto vivo. Attia parece ter sido cortada desses planos desde o início, levando a alguns momentos embaraçosos quando o envolvimento do Google X no projeto acabou. O grupo trabalhou em um escritório aberto com salas de reuniões com paredes de vidro, e Attia descreve o retorno ao escritório cedo um dia, apenas para encontrar o resto do grupo em uma reunião não programada. Quando ele entrou para ver o que estava acontecendo, ele foi recebido com um silêncio constrangedor. “Todo mundo parou abruptamente de falar e trocou olhares um com o outro pelo que parecia ser alguns minutos antes de Chim cancelar a reunião”, diz Attia.

os sinais eram claros o suficiente. Em um telefonema de Thrun um dia antes da véspera de Ano Novo, Attia recebeu a palavra oficial de que o projeto continuava sem ele. “Genie está girando, está girando sem você, infelizmente, e é isso”, Thrun disse a ele. “É uma situação miserável … mas não há nada que eu possa fazer sobre isso.”

a nova empresa foi chamada Flux Factory, com Chim como CEO e caixa servindo no conselho. Até agora, seu objetivo parecia distinto do que a arquitetura projetada oferecia. O primeiro produto da Flux se concentrou na coleta de informações sobre zoneamento e ordenanças locais, uma tarefa completamente diferente do sistema de design modular descrito nos documentos de arquitetura de Engenharia. O esquema de Attia era um sistema para projetar edifícios, mas o fluxo parece ser independente do projeto, criando ferramentas que podem ser úteis, não importa como o arquiteto se aproxime de seu ofício. Em uma entrevista em novembro, Chim descreveu o Flux como fornecendo suporte à decisão para desenvolvedores, ” computando métricas-chave, como custo de construção e custo operacional do ciclo de vida em tempo quase real.”

mas Attia não está convencido de que os projetos são todos tão diferentes. Quando perguntei Que elementos da arquitetura projetada ele viu em fluxo, a resposta de Átia (através de seu conselho) foi simples: “tudo. Nada ficou para trás. Nada foi adicionado. Nada mudou. Cada aspecto específico da arquitetura de Engenharia está incluído nas apresentações Google/Flux.”

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