A última Exortação Apostólica do Papa Francisco, Alegrem—se e alegrem-se, é uma reflexão sobre o chamado universal à santidade; a lembrança pelo Padre do Concílio Vaticano II de que todo o povo de Deus é chamado a ser santos-não apenas sacerdotes e religiosos.No decorrer de sua reflexão, o Santo Padre critica algumas abordagens errôneas comuns à santidade, uma das quais é o “gnosticismo”, uma antiga heresia que cresceu ao lado do Cristianismo e continua a existir hoje.

o nome, Gnosticismo, vem do trabalho grego para o conhecimento, ” gnosis.”Este falso caminho para a santidade preocupa-se apenas com o pensamento “pensamentos profundos” sobre coisas espirituais. Ela se estabelece para buscar a mera iluminação em vez da transformação total de todos os nossos seres mentais, espirituais, relacionais e físicos através da Graça que o cristianismo proclama. Como explica o Papa Francisco, o gnosticismo é: “uma fé puramente subjetiva, cujo único interesse é uma determinada experiência ou um conjunto de ideias e de informações que servem para consolar e iluminar … Superficialmente, o gnosticismo pode parecer e cheirar como o cristianismo, mas o gnosticismo é uma fé desencarnada, que nos faz ir à igreja, rezar e estudar a fé-fatos, mas nunca deixar a fé transformar a maneira como vivemos, agimos e nos relacionamos uns com os outros.

em contraste com o gnosticismo, o cristianismo ensina que Cristo, como nosso Salvador encarnado, exige uma resposta personificada daqueles que o seguem. Os cristãos acreditam que não foi suficiente para Deus nos amar “à distância.”Deus foi all-in com o seu amor por nós, esvaziando-se e tornando-se um ser humano para que pudéssemos experimentar o seu amor por nós totalmente. Como São Paulo nos diz em Filipenses 2: 6-7, ” embora ele estivesse na forma de Deus, não considerava a igualdade com Deus algo a ser compreendido. Em vez disso, ele esvaziou-se, tomando a forma de um escravo, vindo à semelhança humana.”Em resposta a Deus nos amando com tudo o que ele tinha a dar, incluindo o seu corpo, São Paulo nos diz no versículo 5 dessa mesma passagem:” tenham entre vós a mesma atitude … “

O Papa Francisco observa que um verdadeiro cristão não pode ignorar a importância do corpo no discipulado cristão. E embora ele se concentre principalmente na importância das boas obras, há um outro sentido em que o gnosticismo tem suplantado em grande parte a busca da santidade autêntica entre os católicos, ou seja, a rejeição generalizada dos ensinamentos da Igreja sobre o amor corporal, especialmente no que diz respeito à contracepção.A força motriz por trás da resistência popular ao ensino sexual da Igreja é a noção muito Gnóstica de que o que fazemos com nossos corpos a portas fechadas não poderia importar menos. Como eu observo no meu livro, Sexo Sagrado! o gnóstico moderno acredita que, desde que façamos nossas orações e pensemos em pensamentos Santos, podemos fazer o que quisermos no quarto.Mas foi exatamente essa atitude Gnóstica que foi condenada vigorosamente pelo Papa Paulo VI em Humanae Vitae, o documento profético que lembrou aos cristãos que Deus não só quer nos ensinar a amar uns aos outros corretamente com nossas mentes e corações, mas também com nossos corpos.

os observadores da Igreja sabem que os papas muitas vezes dizem tanto com o timing de suas proclamações como com as próprias proclamações. Por exemplo, não foi por acaso que, em 1955, o Papa Pio XII proclamou que a festa de São José, o trabalhador, deveria ser celebrada no dia 1º de Maio. Na época, este dia era mais conhecido como o feriado comunista ateísta dia de Maio, que celebrava a salvação da humanidade através do trabalho para o estado, em vez de trabalhar para o Reino de Deus. O Papa Pio XII usou o momento de sua proclamação para cutucar o comunismo nos olhos.Da mesma forma, é difícil imaginar que seja uma coincidência que o Papa Francisco libere um documento sobre santidade que condena especificamente abordagens gnósticas e desencarnadas da espiritualidade no 50º aniversário da Humanae Vitae, o documento que abalou o mundo ao insistir que Deus se preocupa profundamente com a forma como os cristãos se amam com seus corpos.O triste fato é que, por definição do Papa Francisco, muitos católicos-incluindo muitos padres e bispos-são gnósticos. Alguns estudos sugerem que apenas 3-5% dos católicos usam planejamento familiar Natural. De fato, de acordo com um relatório recente no National Catholic Register, apenas 12 das 197 dioceses nos EUA exigem que os casais engajados aprendam o planejamento familiar Natural, dando-lhes os meios para viver o plano de Deus para o amor cristão encarnado.É claro que, apesar do fato de que apenas 12 dioceses equipam os casais cristãos com os meios para viver o discipulado encarnado no casamento, todas as 197 dioceses nos EUA exigem que padres e religiosos façam uma resposta encarnada ao discipulado cristão vivendo o dom do celibato. Por que o duplo padrão? Infelizmente, o testemunho da igreja quase grita dos telhados que realmente não acreditamos que o apelo universal à santidade se aplique aos leigos.À luz de alegrar—se e alegrar–se e do 50º aniversário da Humanae Vitae, já faz muito tempo que os leigos deixaram de ser tratados-e de pensar em nós mesmos-como cidadãos de segunda classe no Reino de Deus. À luz deste novo apelo à santidade do Papa Francisco, é hora de começarmos a exigir nosso direito de receber as ferramentas de que precisamos para viver uma vida verdadeiramente Santa. Vidas que permitem que nossas mentes, almas e corpos sejam transformados pela graça.

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