Umweltgruppen drängen auf mehr Veränderung. In einem genau beobachteten Fall hörte der Oberste Gerichtshof von Wyoming am Mittwoch einen Fall mehrerer Umweltgruppen, der die Offenlegung aller beim Fracking verwendeten Chemikalien vorschreiben soll. Unternehmen dürfen der Öffentlichkeit nun Informationen über bestimmte Chemikalien vorenthalten, damit ihre Konkurrenten nicht versuchen, ihre proprietäre Mischung neu zu erstellen. Der Fall ist eine Berufung eines Bezirksgerichtsurteils gegen die Umweltschützer in diesem Jahr.

Timothy Preso, ein Anwalt, der den Fall für die Umweltgruppen argumentierte, sagte, er kenne keinen anderen solchen Fall in der Nation, was vielleicht darauf hindeutet, dass Wyomings chemische Offenlegungspflicht für Fracking ähnlichen Regeln in anderen Staaten vorausgeht.

Die Wassertestregel spiegelt die Besorgnis über Fracking wider, bei dem eine Mischung aus Wasser, Chemikalien und Sand verwendet wird, um unterirdisches Gestein bei hohem Druck aufzubrechen, um Öl oder Gas zu fördern. Wenn die mit Chemikalien angereicherte Flüssigkeit während eines Teils des Bohrvorgangs entweicht, könnte dies laut Kritikern eine Bedrohung für das nahe gelegene Grundwasser darstellen.

John Robitaille, Vizepräsident der Petroleum Association of Wyoming, sagte, solange die Regeln für den Bau und die Fertigstellung eines Brunnens befolgt würden, „glaube ich nicht, dass es aufgrund eines Bohrvorgangs zu irgendeiner Art von Kontamination kommen würde.“

Die beiden größten Ölbohrstaaten Texas und North Dakota haben keine Wassertestanforderungen. Colorado und Ohio haben einige Anforderungen, und mehrere Staaten ermutigen Bohrer, Tests durchzuführen. Herr Goldstein vom Environmental Defense Fund sagte, Wyoming sei die bisher stärkste Wassertestregel.

„Es ist eine Art Modell für das Land“, sagte er.

Wyoming hat eine Geschichte von Wasserverschmutzungsstreitigkeiten. Vor Jahren klagten Grundbesitzer in einem Bohrgebiet in der Nähe der Stadt Pavillion über Probleme mit der Grundwasserqualität. Das Umweltbundesamt untersuchte und veröffentlichte 2011 einen Berichtsentwurf, der auf eine „wahrscheinliche Auswirkung“ von Fracking auf das Grundwasser hinweist. Es kam zu einem Aufschrei der Industrie, und die EPA beendete die Studie nie, sondern übergab sie Wyoming-Beamten zur weiteren Arbeit. Das führte zu mehr Kritik von Umweltschützern. Wyomings Studie wird von der Bohrfirma finanziert, die in der Region tätig war.

Wyoming erwartet, Ende Dezember zwei Studien zu Pavillion zu veröffentlichen, ein Abschlussbericht ist für Ende September nächsten Jahres geplant.

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