Påven Franciskus senaste apostoliska uppmaning, Gläd dig och var Glad, är en reflektion över den universella kallelsen till helighet; påminnelsen från Andra Vatikankonciliets Fader att alla Guds folk är kallade att vara heliga—inte bara präster och religiösa.

under sin reflektion kritiserar den Helige Fadern några vanliga felaktiga tillvägagångssätt för helighet, en av dem är ”Gnosticism”, en gammal kätteri som växte upp tillsammans med kristendomen och fortsätter att existera idag.

namnet, Gnosticism, kommer från det grekiska arbetet för kunskap, ”gnosis.”Denna falska väg till helighet berör sig enbart med att tänka ”djupa tankar” om andliga saker. Det bestämmer sig för att sträva efter enbart upplysning istället för den totala omvandlingen av hela våra mentala, andliga, relationella och fysiska varelser genom nåd som kristendomen förkunnar. Som påven Franciskus förklarar, Gnosticism är, ” en rent subjektiv tro vars enda intresse är en viss erfarenhet eller en uppsättning ideer och bitar av information som är avsedda att trösta och upplysa….”

ytligt sett kan Gnosticism se ut och lukta som kristendomen, men Gnosticism är en okroppslig tro, en som får oss att gå till kyrkan, säga böner och studera trosfakta, men aldrig låta tron förändra vårt sätt att leva, agera och relatera till varandra.

i motsats till Gnosticism lär kristendomen att Kristus, som vår förkroppsligade Frälsare, kräver ett förkroppsligat svar från dem som följer honom. Kristna tror att det inte räckte för Gud att älska oss ”på avstånd.”Gud gick all-in med sin kärlek till oss, tömde sig själv och blev en människa så att vi kunde uppleva hans kärlek till oss helt. Som Paulus säger i Filipperbrevet 2:6-7, ”även om han var i form av Gud, inte betraktar jämlikhet med Gud något att greppa. Snarare tömde han sig själv och tog formen av en slav som kom i mänsklig likhet.”Som svar på Gud Älska oss med allt han hade att ge, inklusive hans kropp, St Paul berättar i vers 5 i samma passage,” har sinsemellan samma attityd….”

påven Francis konstaterar att en sann kristen inte kan ignorera kroppens betydelse i kristen lärjungaskap. Och även om han främst fokuserar på vikten av goda gärningar, finns det en annan mening där Gnosticism till stor del har ersatt strävan efter autentisk helighet bland katoliker; nämligen det utbredda avvisandet av kyrkans läror om kroppslig kärlek, särskilt när det gäller preventivmedel.

drivkraften bakom det populära motståndet mot kyrkans sexuella undervisning är den mycket gnostiska uppfattningen att det vi gör med våra kroppar bakom stängda dörrar inte kunde betyda mindre. Som jag observerar i min bok, heliga Sex! den moderna Gnostikern tror att så länge vi säger våra böner och tänker heliga tankar, kan vi göra vad vi vill i sovrummet.

men det var just denna gnostiska inställning som fördömdes kraftfullt av påven Paul VI i Humanae Vitae, det profetiska dokumentet som påminde kristna om att Gud inte bara vill lära oss hur vi ska älska varandra rätt med våra sinnen och hjärtan, utan också med våra kroppar.

kyrkans tittare vet att Påvar ofta säger lika mycket med tidpunkten för sina proklamationer som med proklamationerna själva. Det var till exempel ingen slump att påven Pius XII 1955 proklamerade att högtiden för St Joseph the Worker skulle firas den 1 maj. Vid den tiden var denna dag mest känd som den ateistiska kommunistiska semestern majdag som firade mänsklighetens frälsning genom arbete för staten istället för att arbeta för Guds rike. Påven Pius XII använde tidpunkten för sin proklamation för att peka kommunismen i ögat.

på samma sätt är det svårt att föreställa sig att det är en slump att påven Francis skulle släppa ett dokument om helighet som specifikt fördömer disembodied, gnostiska tillvägagångssätt för andlighet på 50-årsdagen av Humanae Vitae, dokumentet som rockade världen genom att insistera på att Gud bryr sig djupt hur kristna älskar varandra med sina kroppar.

det sorgliga faktum är, enligt påven Francis definition, många katoliker—inklusive många präster och biskopar—är gnostiker. Vissa studier tyder på att endast 3-5% av katolikerna använder naturlig familjeplanering. Faktum är att enligt en ny rapport i National Catholic Register kräver endast 12 av 197 stift i USA förlovade par att lära sig naturlig familjeplanering, vilket ger dem möjlighet att leva ut Guds plan för förkroppsligad kristen kärlek.

naturligtvis, trots det faktum att endast 12 stift utrusta kristna par med medel för att leva förkroppsligade lärjungaskap i äktenskapet, alla 197 stift i USA kräver präster och religiösa att göra en förkroppsligad svar på kristen lärjungaskap genom att leva gåvan av celibat. Varför dubbelmoral? Tyvärr, vittnet i kyrkan alla utom ropar från hustaken att vi verkligen inte tror att den universella kallelsen till helighet gäller lekmän.

i ljuset av både glädjas och vara Glad och 50—årsdagen av Humanae Vitae, det är länge förbi tid lekmännen slutade behandlas–och tänka på oss själva-som andra klassens medborgare i Guds rike. I ljuset av denna nya kallelse till helighet av påven Francis är det dags att vi börjar kräva vår rätt att få de verktyg vi behöver för att leva verkligen heliga liv. Liv som gör det möjligt för våra sinnen, själar och kroppar att förvandlas av nåd.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.