Encyclopedia Index

Titel:

Fowler, Lorenzo Niles (1811-1896) och Orson Squire (1809-1887)

författare:

Stern, Madeleine B.

Skriv ut källa:

J. R. Lemaster och Donald D. Kummings, Red., Walt Whitman: en encyklopedi (New York: Garland Publishing, 1998), Reproducerad med tillstånd.

Walt Whitmans intresse för frenologi ledde honom den 16 juli 1849 till Frenological Cabinet of Fowlers and Wells i New York Citys Clinton Hall, där han satt för en frenologisk undersökning. Fowler-bröderna från Cohocton, New York, var utövare av sinnets vetenskap som hävdade att mentala förmågor indikeras av skallens konformation och kan analyseras och förbättras. Den Frenologiska depå som grundades av O. S. och L. N. Fowler 1842 erbjöd avgjutningar av skalle, frenologiska byster och böcker samt frenologiska undersökningar. Med upptagandet av sin svåger, Samuel R. Wells, 1844 återställdes företaget Fowlers och Wells.

Whitmans undersökning gjordes av Lorenzo Fowler, en skicklig utövare, och den skriftliga analysen, följt av en lista över fakulteter med deras storlekar, gjorde ett starkt intryck på ämnet. Det var en uppfattande läsning som bedömde Whitman som stark i ”animal will” med stor Amativeness, självkänsla och individualitet. Whitman citerade från analysen och publicerade den flera gånger. Frenologiska teman och språk uppträdde i hans poesi.

1855 annonserade Fowlers och Wells Gräslöv som till salu på deras nya Phrenological Depot på 308 Broadway. Med avgången från företaget Orson S. Fowler, ockuperat nu med det åttkantiga huset som han hade byggt i Fishkill, New York, och med sina skrifter om frenologiska ämnen blev företaget Fowler och Wells. Dess London agent, William Horsell, skulle spela en roll i att etablera Whitmans engelska rykte. I oktober 1855 American Phrenological Journal, publicerad av Fowler och Wells, Bar Whitmans osignerade granskning av Gräslöv. I November, Whitman blev personalförfattare för en annan Fowler och Wells tidskrift, Life Illustrated, hans bidrag inklusive serien ”New York Dissected.”

den utökade andra upplagan av Leaves of Grass publicerades anonymt av Fowler och Wells i augusti 1856. Stämplat i guld på ryggraden i varje volym dök upp, utan tillstånd, Emersons ord, ” Jag hälsar dig i början av en stor karriär.”

bokens ogynnsamma mottagande ledde företaget att dra tillbaka sitt stöd och förhållande till poeten som i sin tur blev besviken med phrenologist-förläggarna. När det gäller Fowler-bröderna, genom föreläsningar, publikationer och frenologiska undersökningar under årtiondena som följde, fortsatte var och en att popularisera tron att självkännedom genom frenologisk analys kunde leda till självförbättring. Detta gjorde de utan hänvisning till Walt Whitman, poeten som de en gång hade analyserat och publicerat utan imprimatur.

Madeleine B. Stern

Bibliografi

Hungerford, Edward. ”Walt Whitman och hans diagram över stötar.”Amerikansk Litteratur 2 (1931): 350-384.

Stern, Madeleine B. Huvuden & Rubriker: De Frenologiska Fowlers. Norman: U av Oklahoma P, 1971.


Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.