Was war das Ziel von Project Genie? Laut Attia bestand das Ziel darin, das Engineered Architecture-System einfach in Software zu übersetzen. Über seine Anwälte zitiert Attia Teller mit den Worten: “ Erfand die Technologie, und er ist hier, um sein Gehirn in Software zu übersetzen.“ Attia verfügte nicht über das Software-Know-how oder die Geschäftsinfrastruktur, um Engineered Architecture zu einem erfolgreichen Softwareprodukt zu machen. Angesichts seines beachtlichen Ruhms als Architekt erwartete er, auf der Architekturseite das Sagen zu haben.

Google und Flux haben keine rechtliche Antwort auf Attias Beschwerde eingereicht, aber das Team scheint Genie anders gesehen zu haben, wobei Attias Tools nur einer von vielen Wegen sind. (Google X lehnte einen Kommentar ab.) Obwohl er von Anfang an Teil von Genie war, beschreiben ihn Attias Anstellungsunterlagen nur als Berater, und Genie hatte von Anfang an eine andere Architektin, Michelle Kaufmann, an Bord. Attia mag für die ursprüngliche Vision entscheidend gewesen sein — oder, wahrscheinlicher, entscheidend, um Google Brass davon zu überzeugen, das Projekt zu finanzieren -, aber das Endprodukt scheint sich über die Arbeit des Entwurfs von Gebäuden hinaus erweitert zu haben. Wie jedes spekulative Startup-Projekt musste Genie agiler sein und nach einer Möglichkeit suchen, gute Tools und eine disruptive Branche in ein funktionsfähiges Geschäftsmodell zu übersetzen.

Die Entwicklung von Project Genie hat es möglicherweise auch mit dem Rest von Google X in Konflikt gebracht. Nach fünf Monaten verwandelte sich Genie in eine Reihe marktorientierter Softwaretools, die Informationen für Architekten und Entwickler organisierten, anstatt die Gebäude selbst zu gestalten. In der Zwischenzeit schien Google X zunehmend an ehrgeizigen Hardwareprojekten wie selbstfahrenden Autos und Google Glass interessiert zu sein, die den softwareorientierten Geist möglicherweise als ungeraden Mann ausließen. Es ist unklar, wie genau die Entscheidung getroffen wurde, aber als 2011 zu Ende ging, wurde klar, dass Genies Tage bei Google X gezählt waren. Laut der Beschwerde schickte Astro Teller Attia am 7. Dezember eine E-Mail, um ihn wissen zu lassen, dass das Projekt abgeschlossen war. „Es tut mir sehr leid, dass Genie enden wird“, sagte Teller. „Es wäre eine großartige Sache für die Welt gewesen.“

Aber es war nicht ganz das Ende. Genie war nicht das Moonshot-Hardware-Projekt, das Google X wollte, aber es könnte immer noch für ein tragfähiges Geschäft sorgen. Chim begann mit der Ausarbeitung eines Geschäftsplans und einem Treffen mit Investoren, in der Hoffnung, das Projekt am Leben zu erhalten. Attia scheint von Anfang an aus diesen Plänen herausgeschnitten worden zu sein, was zu einigen unangenehmen Momenten führte, als die Beteiligung von Google X an dem Projekt endete. Die Gruppe arbeitete in einem offenen Büro mit gläsernen Besprechungsräumen, und Attia beschreibt, wie sie eines Tages früh ins Büro zurückkehrte, nur um den Rest der Gruppe in einem ungeplanten Meeting zu finden. Als er hereinkam, um zu sehen, was geschah, wurde er mit unbeholfener Stille empfangen. „Alle hörten abrupt auf zu reden und tauschten Blicke für ein paar Minuten aus, bevor Chim das Treffen abbrach“, sagt Attia.

Die Zeichen waren klar genug. In einem Anruf von Thrun am Tag vor Silvester erhielt Attia die offizielle Nachricht, dass das Projekt ohne ihn fortgesetzt werde. „Genie dreht sich aus, es dreht sich leider ohne dich aus, und das ist es“, sagte Thrun zu ihm. „Es ist eine miserable Situation … aber ich kann nichts dagegen tun.“

Die neue Firma hieß Flux Factory, mit Chim als CEO und Teller im Vorstand. Inzwischen schien sich sein Ziel von dem zu unterscheiden, was Engineered Architecture bot. Das erste Produkt von Flux konzentrierte sich auf das Sammeln von Informationen über Zoneneinteilung und lokale Verordnungen, eine völlig andere Aufgabe als das modulare Designsystem, das in den Engineered Architecture-Dokumenten beschrieben wird. Attias Schema war ein System zum Entwerfen von Gebäuden, aber Flux scheint designunabhängig zu sein und Werkzeuge zu schaffen, die nützlich sein können, egal wie der Architekt sich seinem Handwerk nähert. In einem Interview im November, Chim beschrieb Flux als Entscheidungsunterstützung für Entwickler, „Berechnung wichtiger Kennzahlen wie Baukosten und Lebenszyklusbetriebskosten nahezu in Echtzeit.“

Aber Attia ist nicht überzeugt, dass die Projekte so unterschiedlich sind. Als ich fragte, welche Elemente der technischen Architektur er im Fluss sah, war Attias Antwort (durch seinen Rat) einfach: „Alles. Nichts blieb zurück. Es wurde nichts hinzugefügt. Nichts wurde geändert. Jeder spezifische Aspekt der Engineered Architecture ist in den Google / Flux-Präsentationen enthalten.“

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