Gonionemus sp. medusen wurden in fünf Küstenteichen gefunden, die auf der ganzen Insel verteilt waren. Medusen waren zuvor von vier davon berichtet worden (Farmteich, Sengekontacket-Teich, Stonewall-Teich und Lake Tashmoo; Govindarajan und Carman 2016). Dies ist der erste Nachweis von Gonionemus sp. medusen in Edgartown Great Pond. Es ist wahrscheinlich, dass dies eine jüngste Erweiterung des Sortiments darstellt, da die Great Pond Foundation und die Edgartown Shellfish Department den Teich seit Jahrzehnten überwachen (Reddington 2018; Howes et al. 2008) und wäre fast sicher beobachtet worden, wenn es anwesend gewesen wäre.

Medusen wurden in Squibnocket Pond nicht gefunden, obwohl sie dort zuvor berichtet worden waren (Govindarajan und Carman 2016). Der Salzgehalt des Squibnocket Pond reicht von frisch bis brackig, abhängig von der Lage im Teich und dem Vorhandensein von Salzwasser Überspülung (Howes et al. 2017). Gonionemus sp. medusen kommen nicht in Süßwasser vor (obwohl Anmerkung Todd, 1966 bezieht sich auf Medusen in britisch-kolumbianischen Gewässern ohne Salzgehalt, dies kann jedoch für Gonionemus vertens gelten), daher ist es unwahrscheinlich, dass Medusen über einen langen Zeitraum in Squibnocket Pond existieren können. Wir fanden mehrere Medusen in Edgartown Great Pond, wo der Salzgehalt so niedrig wie 18 ppt erreichte (Tabelle 2). Im Allgemeinen ist der Salzgehalt in Küstenteichen wie denen, die wir hier untersucht haben, sehr variabel und daher zukünftige Laborstudien, die die Salzgehaltstoleranzen von Gonionemus sp. Lebensphasen werden äußerst wertvoll sein, um die Erweiterung des Sortiments und die Beharrlichkeit an neuen Standorten zu verstehen.

Gonionemus sp. medusen wurden nur an Stellen mit Aalgras gefunden. Sowohl der Farmteich als auch der Sengekontacketteich enthalten Gebiete mit Aalgras und Gebiete, die von Makroalgen (Sargassum oder Gracilaria) dominiert werden, aber Medusen wurden nur in den Aalgrasregionen gefunden. Diese Art wurde mit Aalgras und anderen Seegräsern oder Makroalgen an anderen Orten gefunden (Bakker 1980), was darauf hindeutet, dass es sich nicht um einen obligaten Aalgrasassoziaten handelt. Somit ist es möglich, dass andere mit den Aalgraswiesen verbundene Umweltfaktoren die Verbreitung von Gonionemus sp. medusae in Bauernteich und Sengekontacket Teich, anstatt das Aalgras direkt.

Die untersuchten Populationen umfassten eine Reihe von Größenverteilungen, die interessanterweise nicht mit dem Stichprobendatum korrelierten. Farm Pond und Stonewall Pond hatten deutlich kleinere Medusen als andere Teiche. Sowohl Unterschiede in der Beutedichte als auch in der Temperatur können zu unterschiedlichen Medusa-Wachstumsraten bei Gonionemus (Kakinuma 1971) und anderen Hydromedusa-Arten (Arai 1992; Matsakis 1993) beitragen. Obwohl wir keine Temperaturaufzeichnungen für unsere Standorte haben, Die Tatsache, dass die Sammlungen von Stonewall und Farm Pond Mitte bis Ende der Saison durchgeführt wurden, legt nahe, dass andere Faktoren als die Temperatur die Bevölkerungswachstumsraten beeinflussen könnten.

Die Anwesenheit einer rein männlichen Population im Edgartown Great Pond (EGP) steht im Einklang mit einer kürzlichen Invasion des Teiches durch klonal abgeleitete asexuelle Vermehrungen. Dieser Mechanismus kann ein gemeinsames Merkmal für viele invasive Hydrozoenarten sein. In der eng verwandten global invasiven Süßwasser-Hydromedusa Craspedacusta sowerbyi sind unisexuelle klonale Populationen die Norm (Acker und Muscat 1976) und die Besiedlung erfolgt wahrscheinlich durch Polypen oder Zysten, möglicherweise über die Ausbreitung von Vögeln aus der Luft („ornithochory“; Dumont 1994). Ein weiteres global invasives Hydrozoon, Cordylophora caspia, ist ebenfalls in der Lage, sich asexuell zu vermehren und Zysten zu bilden (Folino-Rorem et al. 2009). Trotz seines hohen Potenzials für die klonale Ausbreitung zeigte eine genetische Analyse, dass sich diese Art hauptsächlich durch sexuell abgeleitete Vermehrungen ausbreiten kann (Darling und Folino-Rorem 2009). In ähnlicher Weise Meek et al. (2013) fanden ein hohes Maß an genetischer Vielfalt in den invasiven Hydrozoen Maeotias marginata und Moerisia sp. was darauf hindeutet, dass die Kolonisierung das Produkt der sexuellen Fortpflanzung, mehrfacher Einführungen und / oder einer großen Anzahl von Gründungspersonen sein könnte, obwohl es Hinweise auf eine asexuelle Fortpflanzung gab, die die Fortpflanzung erleichtern könnte. Die Anwesenheit von fruchtbaren Männern und Frauen in allen anderen Martha’s Vineyard-Standorten und die inkonsistent verzerrten Geschlechterverhältnisse legen nahe, dass sowohl asexuelle als auch sexuelle Fortpflanzung wichtig sind. Es scheint auch möglich, dass Edgartown Great Pond derzeit von einem einzigen männlichen Klon besiedelt wird, aber angesichts der Nähe von Edgartown Great Pond zu anderen Gonionemus sp. es ist jedoch sehr wahrscheinlich, dass zusätzliche Kolonisatoren eintreffen und letztendlich eine sich sexuell reproduzierende Population ermöglichen. Zukünftige genetische Studien werden dazu beitragen, die Rolle der sexuellen und asexuellen Fortpflanzung bei Gonionemus sp. spread (z.B. Reitzel et al. 2013).

In Edgartown Great Pond gibt es eine einzige Anlegestelle für öffentliche Boote in der Mitte von Meshacket Cove, in der Nähe der Station EGP-2 (Abb. 3). Die größere Häufigkeit von Gonionemus sp. an dieser Station und den umliegenden Stationen EGP-3, 4, 11 (Tabelle 2) und die Tatsache, dass Individuen zuerst neben der Stadtlandung beobachtet wurden, deuten darauf hin, dass die Einführung hier stattgefunden haben könnte, vielleicht durch Polypen, Kegelstumpfe oder Zysten, die an einem Bootsrumpf befestigt waren, selbst wenn das Boot von anderswo zur Landung geschleppt worden war. In anderen Hydrozoen können Zysten manchmal Austrocknungs- und Reinigungsverfahren überleben (Purcell et al. 1999), und es ist wahrscheinlich, dass Gonionemus sp. kann auch aufgrund seiner sporadischen Präsenz in einigen Aquarien (z., rezensiert in Edwards 1976; Bakker 1980).

Angesichts der wachsenden Verbreitung von Gonionemus sp. auf Martha’s Vineyard und anderswo und das hohe Potenzial für seine weitere Verbreitung, ist es wichtig, ein besseres Verständnis seiner Biologie und ökologischen Rollen zu erhalten. In vielen Gonionemus sp. populationen, eine größere oder geringere Anzahl von Radialkanälen (z. B. Hargitt 1901; Perkins 1903; Rugh 1930; Marchessaux et al. 2017) sowie Variationen in manubrium Entwicklung (Rugh 1930) wird manchmal beobachtet. Insgesamt sahen wir bei 2% der von uns beobachteten Exemplare radiale Kanalanomalien, verglichen mit ~ 5% in der ehemaligen Woods Hole, MA-Population (Hargitt 1901) und ~ 10% in einer mediterranen Küstenpopulation (Marchessaux et al. 2017). Die Bedeutung dieser Anomalie ist unklar. Ähnliche Variationen wurden bei einigen Scyphozoen beobachtet (Gershwin 1999). Bei Gonionemus sp. radiale Kanalvariationen können ein Ergebnis des Entwicklungsprozesses sein (Perkins 1903), aber es wird auch spekuliert, dass sie mit Verschmutzung verbunden sind (Marchessaux et al. 2017).

Weitere Informationen über die Ökologie und trophische Rolle von Gonionemus sp. Diese Art ernährt sich von kleinem Zooplankton wie Copepoden, Amphipoden und Isopoden (Bakker 1980; Yakovlev und Vaskovsky 1993). Hier beobachteten wir, dass Gonionemus sp. medusen können Fische verzehren, die sich ihrer eigenen Größe nähern. Während unsere Beobachtung wahrscheinlich das Produkt der Medusa und der Fische war, die während des Sammelprozesses in die Nähe gebracht wurden, Es wirft die Frage nach dem Einfluss von Gonionemus sp. medusen auf Martha’s Vineyard Fischpopulationen. Aalgraswiesen sind als Lebensraum für viele Fischarten bekannt, und eine hohe Dichte an Medusen könnte zu einem erheblichen Jungfischsterben führen. Gonionemus sp. medusen könnten auch Organismen beeinflussen, die größer sind als sie selbst, die sie nicht konsumieren. Zum Beispiel Carman et al. (2017) beobachteten, dass der Verzehr mehrerer Medusen durch Krabben zum Tod von Krabben führen kann.

In den letzten drei Jahrzehnten bei Martha’s Vineyard, Gonionemus sp. hat sich von einer stark eingeschränkten Verbreitung im Sengekontacket Pond, die nur einer Handvoll Personen bekannt ist, zu einer relativ hochkarätigen Bedrohung der öffentlichen Gesundheit auf der ganzen Insel entwickelt (Govindarajan und Carman 2016). Hier zeigen wir, dass Gonionemus sp. hotspots befinden sich in den meisten großen Küstenteichen rund um die Insel. Wir schlagen auch vor, dass die klonale Reproduktion ein wichtiger Bestandteil von Gonionemus sp. bevölkerungswachstum und kann zu seiner Expansion in neue Gebiete beitragen. Gonionemus sp. medusen scheinen empfindlich auf Umweltbedingungen zu reagieren, und eine fortgesetzte Überwachung und Untersuchung anderer invasionsgefährdeter Gebiete sowie Studien zu ihren ökologischen Wechselwirkungen mit anderen Arten sind gerechtfertigt.

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