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Warren Taylor mit seinen Kühen.
Kredit mit freundlicher Genehmigung von Warren Taylor

Wenn Sie durch den Supermarkt gehen, sehen Sie möglicherweise Lebensmittel mit der Aufschrift Bio oder Fair Trade. Nun beginnen auch einige Lebensmittelunternehmen, gentechnisch veränderte Inhaltsstoffe zu identifizieren. In diesem Sommer soll in Vermont ein Gesetz in Kraft treten, das GVO-Etiketten vorschreibt. Große Lebensmittelhersteller haben den Kongress aufgefordert, dies zu stoppen. Aber ein Milcherzeuger in unserer Region glaubt nicht, dass das Gesetz von Vermont weit genug geht.

Schutz eines Nischengeschäfts

Warren Taylor wuchs in einer Molkereifamilie auf. Er und seine Frau besitzen Snowville Creamery im ländlichen Süden von Ohio. Sie verkaufen ihre Milch und Joghurt an Whole Foods und andere Geschäfte.

Taylor bezieht seine Milch von nahe gelegenen Milchviehbetrieben. Kühe auf den meisten US-Farmen essen Futter aus gentechnisch veränderten Pflanzen, wie Roundup Ready Mais. Nicht diejenigen, die Taylor liefern.

„Unsere Kühe werden alle nur mit gentechnikfreiem Futter gefüttert. Das gesamte Futter, das sie essen, jede Ladung wurde mit sehr ausgeklügelten Geräten getestet, um zu bestätigen, dass es nicht gentechnisch verändert ist „, sagt er.

Taylor macht sich Sorgen, dass er die Nische verlieren wird, die er geschaffen hat und regionale, gentechnikfreie Milchprodukte verkauft.

Er sagt, dass große Molkereien ihre Produkte als gentechnikfrei kennzeichnen, obwohl ihre Milch von Kühen stammt, die gentechnisch veränderte Lebensmittel zu sich nehmen. Tatsächlich verklagt eine Frau in Kalifornien Chipotle, weil sie für ein gentechnikfreies Menü wirbt, während sie Fleisch, Käse und Sauerrahm von Tieren serviert, die GVO-Mais und Soja essen.

Taylor will „ein Bundesgesetz haben, das klar und ehrlich ist und keine Vorurteile zugunsten der Gentechnik haben soll.“

Nationale Debatte über obligatorische Etiketten

Er hat viel Zeit in Washington verbracht, um sich für die Kennzeichnung von GVO einzusetzen. Große Lebensmittel- und Lebensmittelorganisationen drängen den Kongress, schnell für ein nationales Gesetz zu handeln, bevor das Gesetz von Vermont in Kraft tritt. Aber ein Gesetz zur Schaffung eines nationalen Kennzeichnungssystems konnte den Senat letzten Monat nicht passieren. Es hätte Etiketten freiwillig gemacht. Taylor jubelte, als es nicht vorbei war.

„Ich denke, freiwillige Kennzeichnung, es ist ein Ausweichen. Es ist unehrlich. Es bedeutet überhaupt keine Kennzeichnung „, sagt er.

Für Taylor geht es in dieser Debatte wieder darum, ob Milch von Kühen, die gentechnisch verändertes Futter essen, als gentechnisch veränderte Milch angesehen werden sollte.

Vermonts Gesetz befreit Milch, Eier und Fleisch von der GVO-Kennzeichnung.

Dave Carlin ist Vizepräsident der International Dairy Foods Association. Seine Gruppe repräsentiert große Molkereien wie Borden und Dannon.

„Nur weil Sie eine Kuh mit gentechnisch verändertem Futter füttern, wird die Milch, die von dieser Kuh stammt, nicht gentechnisch verändert“, sagt er. „Genau wie wenn wir eine Kuhschokolade füttern würden, macht sie nicht die Milch, die aus dieser Kuhschokoladenmilch kommt. Es funktioniert einfach nicht so.“

Die Food and Drug Administration stimmt zu. In einer E-Mail sagt die FDA, wenn Kühe GVO-Futter essen, macht es die Milch nicht GVO. Die Milch selbst ist nicht gentechnisch verändert.

Im Moment geht es also darum, die Verbraucher über Inhaltsstoffe zu informieren, die direkt gentechnisch verändert sind, wie GVO-Soja und Mais.

Einige Unternehmen, wie Campbell’s Soup und General Mills, haben bereits damit begonnen, gentechnisch veränderte Inhaltsstoffe auf ihren Etiketten zu identifizieren.

Umfragen zeigen, dass die Mehrheit der Amerikaner die Kennzeichnung von GVO unterstützt. Aber die Lebensmittelindustrie sagt, dass das Vorschreiben von Etiketten wie ein scharlachroter Buchstabe wäre – eine unnötige Warnung an die Verbraucher.

Chris Miller ist der Social Activism Manager bei der Eismaschine Ben and Jerry’s. Das Unternehmen befürwortet die GVO-Kennzeichnung.

„Dies ist kein Warnschild, es geht nicht um Sicherheit. Es geht um Transparenz und darum, dass die Verbraucher verstehen, was sie kaufen. So einfach ist das“, sagt Miller.

Aber selbst Ben and Jerry’s verwendet Milch von Kühen, die GVO-Futter essen, ohne sie als solche zu kennzeichnen.

Nun, da der Senat das Gesetz über die freiwillige Kennzeichnung abgeschafft hat, haben demokratische Senatoren ein weiteres Gesetz vorgeschlagen und sagen, sie hätten versucht, eine überparteiliche Lösung auszuhandeln.

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